暗蚀第四卷 人鱼悲歌

  悲伤的挽歌,为谁而唱

学习与训练(一)

  授封仪式隆重而简短,仅限贵族和官员和少量富商出席。而真正能近距离看到维克多面貌的,其实也就是少数人,大部分参加者对变更的继承人最强烈的印象也就是三个狼头、黑色的法师袍、以及由阿尔贝雷希特亲自赐封的“三头犬”的称号。

  诺丁的前任皇帝和以往一样完事就走,除了出席的人之外,就只有从其他郡亲自抽调来的军队知道阿尔贝雷希特来过晶曜。等费尔南德斯从恭送的队列当中缓过神来,刚得到伯爵头衔的维克多已不知在什么时候离开了。

  位于城南贵族和贫民区域交界处,‘闹鬼的老宅’自从换了新主人后,在贵族和平民眼里变得更加阴森恐怖。就连最胆大的流民也不敢靠近这座再次有法师居住的荒废宅邸。

  一个月前被维克多派出去的霍克三人连同拜勒刚好在授封仪式举行的这一天返回晶曜,刚出界门,他们就被城里森严的戒备以及街道上挂满的彩旗吸引。

  “这是怎么回事?在举行什么庆典吗?”晒黑了的霍克耙了耙乱得像鸡窝的头发,长期露宿野外让他浑身上下都脏透了。

  “时间不对……”杜南算了算日历,今天并没有任何节假。

  “兴许是贵族们自己搞的活动吧,看……只有内城封锁了。”雷娜注意到了距离界门不远的新增的几处岗哨,没准是哪个大贵族庆生呢。

  “先去趟佣兵公会吧,在贵族区域封闭的情况下,也就只有那里能待了。”霍克如此建议,但其他两人都摇头。他们现在最想去的是老宅,没准团长已经回来了,运气好的话,说不定还能遇上巫妖。加上拜勒也想先去老宅碰看看,在三比一的情况下,三名人类加一个黑暗精灵找了个最隐蔽的地点渡过只齐腰深的内城河道,顺利的返回离开一个月的临时据点。

  “哟~你们回来了。”装饰一新的大厅里靠坐着百无聊赖的克莱因。

  “团长,你在啊。”

  “嗯……刚回来。如何,你们的任务进行得怎么样?”伸出手,克莱因向杜南索要公会任务记录册。一个月的时间虽算不得长,但要想从五级佣兵提升到四级却是足够了,尤其是在成员都不是新手的情况下。

  从怀里掏记录了近一个月来所有任务的佣兵手册,杜南正要递到克莱因的手掌中,另一只手却抢在克莱因收掌前取走了手册。游侠只觉眼前一花,一身黑的巫妖已然站在身侧,正聚精会神地翻看手册。

  “哈~三头犬回来了。”

  听到克莱因的调侃,包括拜勒在内的四双眼睛在他与巫妖之间来回扫视,虽然他们多少都从维克多的装束上猜出这句话的涵义,但还是有些不太懂。这两位虽然经常唇枪舌剑的互讽,但从未用过近似骂人的形容词。

  “你很闲吗?”距离授封仪式结束不到一个小时的时间,那个既傻又土的封号不可能这么快就传到外面,唯一的可能……就是克莱因潜入过大公府。

  “嘿嘿……我只是比较好奇嘛,想第一时间知道你的封号。”克莱因像地痞流氓般将双脚搭在桌子上:“如何,看着那家伙,有没有照镜子的感觉?”

  正在浏览佣兵手册的维克多突然一顿,停止了翻动手册的行动。沉默片刻后,它取下面具。年轻的五官没有像霍克想象当中变成没有血肉的枯骨,黑色的发和脆绿的瞳组合出一张俊朗却没有生气的面孔。

  “你的脸……”话刚起了个头,霍克就意识到自己失言了。

  这张脸并不是他们在阴影之塔时见过的那一张,无论巫妖为什么要使用现在的容貌,都不是他能过问的。

  “发生了一件意料之外的变故,我认为必须告诉你们。一个小时前,我在阿尔贝雷希特本人的见证下,由现任塔兰大公的亲自授封的伯爵称号,同时也获得了门德尔的姓氏和继承权。”

  “等一下!”这次出声的是拜勒:“你是说继承权?”

  世人都知道塔兰大公有一个任职圣骑士的儿子,卢西恩同时还是诺丁帝国排名第三的继承人。就算现任皇帝突然抽风要立自己儿子以外的继承人做储君,这塔兰大公的位置,也轮不到非婚生子的维克多来继承啊。而且……

  拜勒没有忽略维克多话中与继承权同样具有冲击性的那个名字——阿尔贝雷希特。

  诺丁的前任皇帝怎么会亲临塔兰?但凡进了彩虹宫的退位帝王都要放弃人类之身,以‘神眷’的身份度过剩余的寿命。从未有过先例,就算是帝国史上最伟大的帝王也不能避免,否则当初阿尔贝雷希特就不会在到达退位的年龄后住进那座被称做‘祭坛’的彩虹宫。

  “我只负责告知,并不负责解释。此外,你‘失踪’了一个月,是时候向费尔南德斯汇报一下这一个月当中都干了些什么。如果你执意要留下问个究竟,那我想他也不介意现在就追究你泄露他身份一事。”瞥了一眼欲言又止的黑暗精灵,维克多下一句话彻底断绝了拜勒询问的念头。

  “先行告退了……”知道巫妖在暗示什么,拜勒知趣的离开。

  尽管人类已经没人还记得血色佣兵,但北地的黑暗精灵却没有忘记。正是因为拜勒的告密,克莱因秘密潜入海盗才会失败,虽说最终结果还算令人满意,但没能将海盗全部清剿不止是坏了两位皇子的好事,连带的也在卢西恩放弃继承权上起到了推波助澜的功效。

  就算知道阿尔贝雷希特肯定会以其他手段和方法逼迫卢西恩放弃继承权,但维克多还是对自己在大局上的判断失误而懊恼。

  黑暗精灵刚一走,巫妖就朝霍克三人举起的苍白手掌,他们顿时感觉到身体无法动弹,似被什么看不见的屏障束缚住。

  “你想干什么?!”杜南紧张地喝问。

  他一直担心的事终于要发生了吗?这个巫妖从一开始就不能信任,什么挡箭牌,什么掩饰,全是骗人的鬼话!

  “你说过不会杀我们的?”雷娜的想法虽然和杜南一致,但她还是对维克多与克莱因当初的说辞深信不疑。以维克多和克莱因的能力与背景,没必要骗他们这几个无权无势的普通人。她不明白,究竟有什么地方做的不对,或是出了问题,导致巫妖突然要下杀手?

  “杀你们?你们似乎搞错了。我只不过想修正之前犯下的一个小错误。”克莱因的‘镜子’一词提醒了维克多,他曾在这三人面前显露过本来面目。迟早有一天,他们会见到阿尔贝雷希特。如此相像的外表,很难不让他们生出多余的想法。在需要这三个人做掩护的前提下,最好弥补的方法就是消除掉关于阴影之塔初遇的部分记忆。只需要少许的修改,就可以让他们的记忆发生错乱,忘了属于圣歌的脸,只记得‘伍德’的相貌。

  第一个被选消除记忆的是霍克,雷娜和杜南眼睁睁的看着维克多将手按到同伴的头顶上,却无力阻止巫妖的举动。

  霍克浑身直冒冷汗,他觉得头顶上那只手冷的像冰块,把全身的肌肉都冻僵了。

  “只是一个简单的法术,也许会有点疼,但很快就会结束。”维克多的话不但没起到安抚的作用,反而加剧了三人心中不好的猜测。

  脊椎先是一麻,接着是后脑开始剧烈的疼痛,仿佛硬生生被锯割开一个大口子。霍克发出痛苦的呻吟,好象有一只手在脑子里乱抓乱挠,让他的记忆不由自住地倒回一个多月前。正好,是第一次见到巫妖时情景,一切噩梦的开端。

  “霍克!”

  同伴的惨叫声让杜南和雷娜挣扎起来,就在他们快要摆脱法术的控制时,脖颈上突然一凉,冷冰冰的金属在不知不觉间搁上了他们的肩膀,紧紧挨着血管。

  “不要乱动哦~”克莱因站到两人当中,双手各持一刃,虽然他表情是微笑着,但笑意并没有达到眼底。

  施展完法术的维克多转过身,带着寒意的视线熄灭了他们最后的希望。霍克窝倒在地,看不出死活,而巫妖则一步步靠近,把刚才的动作重复了一遍,杜克和雷娜也体验了一次霍克先前所承受的痛楚。

  杜南咬紧嘴唇,想通过痛觉维持清醒,但他的眼皮还是不争气的缓缓闭上,不止是视觉,就连听觉和触感也越来越迟钝。最后的记忆,停留在凑近交谈的维克多与克莱因身上。

  既然从一开始就没打算留我们活命,为什么还要让我们知道他们那么多秘密……

  杜南……

  谁?

  杜南……

  谁在叫我?

  后脑持续传来刺痛,就好象遭到大锤猛击。

  杜南睁开沉重的眼皮,看到了雷娜担忧的脸,在她的帮助下坐直身体。发现自己竟然躺在老宅大厅新添置的躺椅上。

  “我这是怎么了?”

  “你太累了,昨天回来后就在这里睡着了。”雷娜的解释并没有消除杜南心里的不安。下意识的抵触自己是因为疲累才在大厅里睡着。

  我好象忘了什么,非常重要的事……

  “快来,霍克的训练开始了。”

  “训练?”跟上雷娜的脚步,杜南来到庭院,战士光着膀子,挥舞着他的双手大剑在一堆木桩中一顿猛劈。

  “你在干什么,霍克……”杜南被眼前的景象弄糊涂了。

  “训练啊。团长说我们实力太弱,要做强化训练,这样才不会在以后的任务当中送命。”霍克的回答让杜南呆滞当场,忘了他想不起的‘重要’究竟什么什么。

学习与训练(二)

  霍克裸着上半身,正汗流浃背的挥舞着双手剑一顿乱劈,仿佛在对战看不见的敌人。他脚下有个不大的圆圈,发出奇怪的红光。无论霍克做出怎样大幅度的动作,都不离开脚下的圈。

  魔法吗?

  瞥见双手拢在袖中的巫妖,杜南如此想。

  似乎有什么地方不同了……

  不止是身上的代表学院、位阶、以及属性的装饰性徽纹变了,更重要的是感觉。自己对巫妖的感觉以及他本身散发出的气息都有了明显的变化。

  依然是冷到骨子里的战栗与恐怖,除了害怕外,还多了迷惘。那感觉源自记忆的模糊,一觉醒来,想不起某种重要东西的感觉让杜南立刻想到了巫妖。是他吧,一定是他动了什么手脚。就算如此,杜南依然想不起自己忘记的‘重要东西’是什么。

  随着脚步的走近,他看清了黑袍上变化的徽纹形状。由代表晶曜的青隼与水晶改变成了张牙舞爪的金龙。

  那不是诺丁皇室的标志吗?就算有个贵族父亲,也不可能与诺丁扯上关系吧……

  [一个小时前,我在阿尔贝雷希特本人的见证下,由现任塔兰大公的亲自授封的伯爵称号,同时也获得了门德尔的姓氏和继承权。]

  就在杜南觉得奇怪的时候,这一段话突然在脑中跳出,随之而来的钝痛遏止了他的思考。有一瞬间,杜南觉得巫妖肩上新增的两个狼头似乎转头看自己一眼。他下意识的揉揉眼,狼头依然保持着凶狠的表情,银色的皮毛在阳光下闪闪发亮。仿佛刚才的转头只是他的幻想。

  “喂~你们两个不要偷懒,可以让你们训练的时间不多了。”催促的嗓音突然从后背传出,杜南回头,就见习惯双手环胸的黑暗精灵靠在墙壁上,脸上挂着戏谑的表情。

  “雷娜。”听到巫妖唤自己的名字,雷娜急忙把视线从克莱因身谁拉回,就见维克多手上拿着一个黑色布袋,从里面取出白色的粉末撒在地上,雷娜顺从的走入圈中,伴随着冗长的咒文响起,白色的粉末开始变化,不一会就成完全的漆黑。而站在里面的雷娜已经拔出双匕,不停地做着翻滚和腾跳的动作。

  “快过去吧,别让维克多等太久,你知道他一向没耐心的。”知道杜南疑心重,克莱因好心地给他作解释:“那个圈是一种幻术,可以制造出虚假的敌人,很不错的训练手段吧?当然,这样做有一定的风险。你们在幻术中所受的伤,在现实中同样存在,千万不要以为是幻觉就大意。死了的话,小心维克多把你制成干尸。”

  杜南打了个冷颤,来不及询问刚才那段脑海中突然冒出的对话。他遵照克莱因的指示,站到与雷娜毗邻的空地上。

  看着游侠的背影,克莱因的目光转向维克多。

  他也有着同样的疑惑。

  初见时,那只不过是一个傀儡。对敌人冷酷无情,对任务过于执着,从身体到灵魂都没有自主。没用多少时间,维克多就变了。变得更狡猾,更世故,处处透着亡灵那股子无所谓和厌世的讨厌味道。

  而且……有件事克莱因一直耿耿于怀。维克多为什么会在自己的攻击下获得虚影形态,一直是他心头难以解开的结。就算对亡灵没有足够多的了解,也知道巫妖是怎么样的存在。哪怕拥有多个身体,并能在其中自由转换,也不代表虚体的亡灵可以变成拥有真实血肉之躯的形态,哪怕是一堆腐肉,都违反了法则,因为……那是只有神才能触碰的领域。

  想到这里,克莱因注视着维克多的视线不由眯了起来。

  我表亲加盟友的维克多,你对我隐瞒了一些小秘密呢。

  注意到恶魔投射到身上带有恶意的目光,维克多回望了一眼。两道目光在空气中发生无声地碰撞,巫妖没有过多的纠缠,它很快回过头,专注于手头的工作。

  老宅虽贵族的府邸,但年久失修,不仅破败,灌木丛生,已经将原本精美的栅栏包裹成了高大、丑陋的木墙。

  “收心。”

  冰冷的语调在耳旁响起,胡思乱想的杜南立刻屏住呼吸,感觉到自己对巫妖的恐惧似乎又上升了些。

  粉末撒下,咒文响起。不一会,杜南眼中看到的不再是明媚的阳光和散发着阵阵寒意的巫妖,黑暗笼罩了一切。他从背后取下鲜少离身的武器,再由箭袋里面抽出两支黝黑的箭簇,轻轻搭在半透明的弓弦上。

  嗖!

  风声在脑后拂过,带起一股不亚于巫妖的寒意与腥臭。

  杜南闭上眼。

  在黑暗中,人类的眼看不到擅于隐藏的敌人,反而会被一些假象干扰。

  嗖!

  又一声,这次的距离似乎逼近了一些。突左突右,像是在试探攻击的距离,又像是在故意扰乱敌心。

  杜南不为所动,只凭借着游侠的敏锐感觉,一点点捕捉准确的距离。

  近了,又近了。

  他在心里无声的数着自己和幻觉制造的敌人之间的距离。就在对方即将发动突袭的一刻,杜南举弓一射。

  “吱呀!!”

  猴子似的叫声响起,随后黑暗也褪去了。一睁眼,就看到巫妖站在身侧,轻轻地“咦”了一声。狼头面具遮住的面孔,杜南只能从他的讶然的口气推测,他对自己这么快就出来似乎有些惊讶。

  “三人中最先突破幻境的,果然还是你么。”这次换成了肯定的语气,维克多没有再说什么。

  杜南望向雷娜和霍克多站的位置,他们还在战斗当中,不停地重复招架与劈砍的动作。

  “我已经同克莱因商量过,要卸去副团长的职务,这个空缺,由你补上。”维克多的话大大出乎杜南的预料,他急忙回望站在不远处的黑暗精灵,只见克莱因点了点头。

  “为什么?”为什么要放弃副团长的身份?又为什么要他来当任这么重要职务?连带的,杜南想到了先前出现在脑海中那段莫名的对话。

  “你睡糊涂了吗?昨天有说过,他已经继承了伯爵的头衔,贵族不能成为佣兵的首领,这是三大公会定下的规矩。好在当初在佣兵工会变更成员时并没有写上维克多的名字,只需要去工会的档案上将你修改为副团长即可。从今以后,他就以卡莲资助者的身份出现,这样一来,佣兵团也就可以在税收和条规方面获得一些相应的庇护,毕竟维克多现在是贵族了。和法师的名誉头衔不同,真正的、可以世袭的贵族。”克莱因在做极为详细解释的同时,也朝维克多透去询问的一瞥。

  按照计划,不仅洗去三人的记忆中关于维克多真实容貌的部分,连带的也把昨天的记忆也做了调整,让他们很容易的就接受维克多变成贵族的事实。雷娜与霍克都没有任何异常,为什么偏偏在杜南这里就行不通?

  接到克莱因的眼神后,维克多比了个稍后谈的手势。而杜南还是无法理解这变故。他当然知道一个拥有贵族做赞助人的佣兵团可以获得什么样的好处。只是想不起克莱因究竟什么时候说过维克多变成贵族,对于这个,他完全没有记忆。

  “呼~呼~呼~”霍克和雷娜脚下的圆圈消失了,都气喘吁吁的,显示出他们在幻境里经过了一番激烈的战斗。

  “感觉怎么样,这个训练方法?”克莱因向二人投去询问的眼神,故意岔开话题。

  “不错,比我们以前的任务刺激多了。”霍克的表情和他的话一样,充满了满足感。

  雷娜显然要比霍克来得含蓄些,她点点头,对这样的训练表示认同,既能节省外出找任务的时间,也相对安全。

  “那是根据你们的能力制造出的幻象,以后我会逐步增大难度。毕竟我们今后要对付的,可不只是比比街头流氓强一点的角色。”亡灵不需要睡觉和吃饭,从昨天到现在,维克多考虑的是如何在短时间内提高三人的能力,本来想靠公会接的任务慢慢磨练,现在这招行不通了。

  阿尔贝雷希特的出现不止打乱了节奏,也让原先的计划泡汤。相信不用等太久,他就会派任务下来,到时不仅没有机会和佣兵团一起出任务,甚至连发展死灵教会都没时间。

  “差不多到吃午饭时间了,休息下,下午继续。”克莱因接口,以午休争取到了和维克多单独谈话的间隙。

  当三名人类拖着疲惫的身体离开老宅后,克莱因走向正在布置下午训练所需法术的维克多。

  “亲爱的维克多,你是不是该向我解释一下,你现在所用的这具躯体从何而来?”

  巫妖念咒的嗓音戛然而止。

  “怎么不说话了?我都告诉你希亚魔晶的秘密,你又为什么要对我有所保留?这样做对盟友可不太好呢……”

  故意拖长的音调,配合着拔刀的动作,克莱因杀气腾腾的表情并没有让维克多惊慌。屏弃了感情的亡灵合上手里的咒令书,用平板的嗓音回复。

  “你真的有坦白吗?下层世界是由黑暗神后卡拉诞生时的力量构成,只有纯粹的黑暗生物才能在那里生存。黑暗精灵再怎么嗜血、好杀,都无法改变他们是由光明神王玛拉创造这个事实,人类也是如此。你体内混有三个光明血统,无论如何也不可能在地下世界存活下来,只凭希亚魔晶就能转化成恶魔,你骗谁呢?我虽做了八十的傀儡,却没有白白虚度这段时间。万骨塔里的藏书,有三分之一,都在这儿呢。”指了指自己的头部,维克多冷笑。

学习与训练(三)

  “让人刮目相看呢,苍白。”

  克莱因在距离维克多五步的地方停住。多年战斗的直觉与本能告诉他,再靠近会有危险,能让他丢掉性命的危险。

  苍白既是下层世界不死生物的巢穴,也是亡灵当中著名的一个进阶。克莱因故意以这个名词称呼维克多,其实是暗讽他的半吊子与傀儡身份。作为侍神的祭司后裔,居然被连牧师也算不上的帕格洛特控制住,岂止是一句丢脸能形容。

  “是你太自大了,魔晶使徒。”恶魔居住的血海只有一座城——深赤。统治这座城的城主与恶魔王、恶魔统帅并称魔神的三大心腹。只是,塞勒斯托从不信任自己意外的恶魔,包括他可以用百来记数的子嗣。狡猾的魔神从不直接召见下属,他的命令全部是由被称做‘使徒’的恶魔传达。这些使徒虽是活物、拥有自己的思想、灵魂,却不能违背塞勒斯托的意志,是变相的傀儡,被体内代替心脏的希亚水晶操控着生命。

  “堕落、杀戮、混乱,以恶魔三大罪状命名的使徒中,你拥有的称号究竟是哪一个呢?我的盟友。”

  克莱因脸上的笑容消失了。

  使徒的存在只有极少数的高阶恶魔才知道,就算是集中了地下世界资料的万骨塔,也未必知道使徒的具体数量与司职。维克多是从什么地方知道的……

  “情报要相互交换才有意思呢。”搭在双刀上的手不曾有一丝松懈,尽管克莱因有自信能胜过维克多,但不到万不得以,他不会和一个杀不死的巫妖战斗。尤其是在不知道对方命匣的情况下。

  就算能将维克多目前的身体毁坏,逼迫其强行返回下层世界,却无法彻底消除这个敌人。如果他换个相貌再溜上来,到时候……可能就轮到自己被毁坏肉体,遣返魔神座下。

  想起那双充斥着野心与战欲的血红双瞳,克莱因的心脏不由自主的收紧。潜入的目的还未达到,任务还没完成,就这么回去,塞勒斯托肯定不会放过他。

  没用的废物只有一个下场,死。

  “也是呢。”保持手捧咒令书的姿势,维克多等待着克莱因的下一轮对话。既然是由他先提问,自然也该由他先回答。

  “再重新自我介绍一次。”

  无实质的火焰‘腾’地升起,将克莱因整个包围,显露出其恶魔的本来面目。弯曲的犄角与蝠翼添加了刻意隐藏的黑暗气息,不止是老宅,就连几条街外的乞丐和流民都感受这股不祥的气息。

  “魔晶使徒,暴虐的杀戮之刃,克莱因·堕灵。”

  冷笑一声,维克多也撤去身上‘虚伪的假象’,属于亡灵的气息勃然而发,巫妖特有的死亡灵气使附近的活人明显感觉到气温的下降。枯萎了血肉,只剩一副骨头架子的维克多手中所持的不在黑皮的咒令书,而是死神牧师独有的长镰。肩上的皮毛具化为两个凶狠的灵体,喷出出炎和冰的气息,随时准备发动攻击。

  “如你所见,这具躯体的确不是我的本体,它原形是圣物·亡者之书。”

  “看到你这副模样,我真有些把持不住啊……”血色瞳孔里尽是压抑,身体都发出只有克莱因自己才能听见的咆哮。

  撕了他!

  湮灭他!

  “我可没兴趣陪你玩战斗游戏,别忘了我们各自背负的使命与任务。”亡灵的本体只出现了短短一瞬,维克多恢复人类的形态,寒冰一样的目光顿时冷却了克莱因的战意,他也收起恶魔形态,变回黑暗精灵的模样。

  “无论你的力量和身份如何改变,那死板的性格还是一样的无趣。”

  “彼此,我对你的性格也从未欣赏过。”

  对峙来的快,结束的也快。

  两位不同身份和目的的盟友再次言归于好,先前一触即发的场面仿佛从未出现过。也就在这时,外出解决午饭的三人组回来了,都是感受到老宅方向传出的可怕气息而加快了回程的脚步。只可惜在度过内城河之前,两位非人类的争执就结束了,他们只看到维克多与克莱因发出让人后背发凉的冷笑。

  “霍克。”

  维克多的直接点名让的霍克有些无所适从,他走到巫妖身旁三步的位置停下,这是他所能接近的最近距离。再往前,皮肤就好象要被看不见的寒气割裂。霍克不知道是不是自己过于敏感。他总觉得维克多从北方返回后,身上的寒意有增无减。与之前明明是渐渐减少的,怎么去了一趟缇迪斯后,反倒是又变回了初见时恐怖又骇人的形象了?

  战士在脑子如此臆想,忽略了维克多一直是亡灵的事实。

  “把你的武器给我。”伸出手,维克多索要霍克的双手剑。

  老实地交出,眼看将自己的武器拿在手中挥了两下,正觉得奇怪,突然“叮”的一声,精铁打制的双手剑裂为两段,折断它的,却是维克多苍白、纤细,与贵族女性无异的手指。

  “啊……”霍克惊呼,他买这把剑可没少花钱。

  “接下来的战斗我会增加魔法生物,这种凡品不能给你任何助力。”

  巫妖的话让三人的心猛地一沉,魔法生物,那对于过去的他们,是只存在吟游诗人的故事与传说中的存在啊,现在就接触……会不会太早了点?

  从霍克等人的表情看出他们的想法,维克多敲了敲手里的半截断剑。

  “以你们目前的水准,当然太早,只是我很快就要履行身为守护者的义务,有足足四个月时间不能离开学院,到时可没人给你们附魔。”

  “咦?”雷娜讶然。附魔,她没听错吧。

  “随我去一趟秘银,带上你们最好的武器和防具。”黑色的长袍在转身中翻飞,犹如张开羽翼的猛禽,让霍克等人下意识的退避,等他们回过神来,身体已经跟着维克多走出庭院。

  “圣物特有的魅力吗?以前怎么没觉察到……”看着维克多远去的背影,克莱因支着下巴喃喃自语。

  ※※※

  秘银,晶曜最大的铁匠铺。

  乌尔曼正一连满足的享受着他刚弄到手的烟丝,饕足的吐出一大口。因为新附魔师的关系,最近的生意一直很火爆,他赚了不少。

  “师傅,那个人来了……”学徒闯进被当做休息室的附魔间,结结巴巴地报告。

  “哦,等了这么多天,终于来了。”乌尔曼起身,迎向尾随在学徒身后步入的一群人。

  “我是不是该改口了,门德尔伯爵?”促狭的表情出现在矮人的脸上,别有一番滑稽感。

  [协议还在,你无须担心。]知道乌尔曼担心的是什么,维克多见到他的第一句话就提到契约。

  升级为正式的贵族后,附魔师这种所有大法师都不宵的工作自然就与身份不符。如果没有下任大公做吸引顾客的资本,乌尔曼担心他的生意会受到影响。

  得到维克多本人的保证后,矮人喜笑颜开的搓着手凑近:“那您今天来……”

  [替这几个家伙附魔,顺便,给他挑一把称手的武器,要双手剑,你这里有成品吧?]

  顺着替代舌棍的法杖,乌尔曼看到了显得有些局促的大个子男性人类。走近霍克,捏了捏他手臂上的肌肉,矮人冲维克多点头。

  “正好有一把新做成的。”

  [成分呢?]

  “精金。”

  [很好。]虽说给霍克用难免浪费了些,但考虑到自己有四个月时间不能正大光明的与‘卡莲佣兵’出现,他也无法进入学院,附魔一事还是只能现在完成。

  乌尔曼亲自去取精金剑,维克多则示意维娜和杜南将他们的武器拿出来,匕首和长弓分别是秘银出品与精灵制造。算不上最好,却也不差。

  翻转着名为蛇咬和蜥噬的短匕,维克多沉吟片刻,用曾折短精铁的手指在泛着冷光的刀刃上滑过,带出幽蓝的诡芒。低沉的嗓音轻喃着听不懂的话语,每念一个音,空气中就冒出一个黑色的符咒,围绕着匕首排列成两个自行旋转的椭圆。当咒文念完时,具像化的咒文钻入刀刃,消失不见。

  雷娜正为这充满了神秘的附魔过程惊叹,突然被维克多执起一手,未来得及反应,手指已被划破。鲜血滴在刚附魔过的那一把匕首上,发出“哧哧”声,瞬间消融。

  另一把匕首也如法炮制了一番,等它们交还给雷娜时,她明显感受到这一对武器的不同。不再沉甸甸的,也没有之前的森冷感。轻如羽毛,好像是身体的一部分。

  “我在上面施加了特殊的法术,让它更锋利、更致命,即便是有着一身坚硬铁皮的魔兽,也能像切瓜果一样切开他们的皮肤。此外,你的血也可以防止这对武器丢失,除了你本人,任何人碰触它们的人都要接受魔法的反噬。”

  “至于你的弓……”目光射向杜南,维克多嗤笑一声。遥点杜南拿在手里的东西,白木弓缓缓浮空,像被看不见的手托着,可以明显的感觉到风的气流在不大的房间里旋转、膨胀。

  “别作出那副防备的表情,精灵族制造的东西,本就不适合黑暗法术。我给它加持的,是风的祝福。能射得更远、更准。”

  当弓再次落入掌心,杜南握紧仿佛有了生命的白木,他能感受到添加其中的魔法。

  “诶~结束了?”取回精金的乌尔曼发现自己错过了两次附魔,大为遗憾。作为不会使用魔法的矮人,对神秘的法术总有些好奇。

  “这、这个要给我吗?”霍克眼都直了,死死盯着矮人手里的武器。那可是好货啊,即便他一点也不懂锻造,也能看出那柄有自己一半身长的双手剑不是凡品。

学习与训练(四)

  与成年男子手掌宽度相当的剑刃厚而重,一看就知道是挥砍型。金色的刃、银色的柄,傻子也知道价格不菲。光是看,都能感受到这柄剑所蕴涵的威力。霍克迫不及待地想将它握在手中,好好享受一下挥动时切开空气的感觉,以及在耳边呼呼的风声。

  [把剑给我。]乌尔曼只是暂时的合作人,维克多目前还没有在他面前说话的打算。代替声音交流的,依然是耀着微光的法杖。

  看着下任大公轻松的接过与成年男子体重差不多的精金剑,乌尔曼再一次在心里惊叹这位私生子的不简单。即使现在有人告诉他,维克多是个剑术高手,矮人也不会有丝毫的怀疑。

  [剑是好剑。]简洁的赞叹之后,维克多对乌尔曼提出要求:[你答应过,只要我出任秘银的附魔师,佣兵团今后的武器想做多好都,对吧?]

  乌尔曼想了想,点点头。

  [由于接下来的附魔属于私人性质,还请你到外面等吧。附魔的材料我有自带。]

  “用这里也可以啊,只是让我看看过程,我对法师的法术充满好奇……”

  [不行。事关佣兵的个人隐私,我不能让你在场观看。]因为接下来的附魔必须使用到以‘声音’为施法基础的法术,维克多不能、也不想让嘴巴并不牢靠的乌尔曼在场观摩。

  “如果你坚持……好吧,我到外面去等。完成之后我总可以看的吧?”

  点头表示可以后,维克多将附魔室的门关上了。在三名人类的注视下,它举起手中的精金剑低喃了一句再简单不过的漂浮咒文,沉重的双手武器立刻像没有重量似的浮在空中。

  从装满了各种炼金术以及施法材料的魔法袋中,维克多先后取出三个颜色各异的水晶瓶以及一株枯萎的植物。最先打开的,是体积最小、装着红色液体的瓶子。巫妖将手指伸入瓶内,立时传出一阵恐怖的滋滋声,像是某种易燃的东西被点燃。维克多猛地一拔,像血一样浓稠的液体立刻随着手指一同流出,沾着将手指腐蚀成白骨的液体,维克多在剑刃两面快速的书写下一行看不懂的文字,然后它独特的嗓音开始在这间不大的附魔室里回响。

  “以血为契,自开天辟地便存在的巴泽罗,将你千分之一的力量附于此物之上。”

  “他在念什么?”霍克凑近杜南,不止是因为游侠比较博学,也是因为他脸色突然发白。似乎听懂了叽里呱啦犹如土著语般的咒文。

  瞪了一眼傻人有傻福的霍克,杜南没有拒绝解释:“巴泽罗是古语,意思是龙,那瓶子里装的东西,是龙血。”

  龙血!?

  双眼微凸,霍克的肢体语言很好的表达了他此刻的心境。

  龙血啊……那不是传说中的东西吗?许多著名的武器的铸造或成名都和龙有关系,太、太奢侈了吧,居然用龙血替这把武器附魔?

  手指的骨化随着红色的血液干枯而停止,维克多开启了第二个瓶,里面装着黄褐色的粉末,它倒出一半,均匀的撒在剑刃表面。和第一次一样,也是边撒边念咒。

  “丰收的泰兰,敬献上秋天的泥土,赐予此物如盾的坚固。”

  “泰兰我知道,大地女神嘛。但秋天的泥土又是什么意思?”霍克一边观赏附魔的过程,一边问这问哪。

  “这个我知道。”雷娜也加入了聊天的行列:“秋天象征着丰收,但在宗教里面,秋天指的是八月。而在魔法里,八则代表西南方向,那里是世界树的所在。如果我没猜错的话,那些粉末,应该是来自精灵国海德因的泥土。”

  雷娜的话音刚结束,维克多已打开第三个瓶子。里面装的既不是液体,也不是粉末,而是几个亮晶晶的光点。拔出瓶塞的一刻,它们都争先恐后的飞出。

  这次,没人知道那些像萤火虫的光点是什么。

  维克多将手指点在光点上,每点到一个,就熄灭一个。当全部的亮光都在它指间湮灭,浮在半空的精金剑也发出了淡淡的一层荧光。

  “来试试你的新剑。”

  在维克多的眼神示意下,霍克上前,双手握住了不停发出“嗡嗡”声的武器,它像具有生命似的轻轻颤动着。

  霍克有些迟疑,但他依然按照维克多吩咐的,将附魔过的精金剑劈向试剑石。

  噌……

  只发出细微的声响,放置在地上的冻土黑岩被一分而二。切口整齐,用手抚摸还可以感受到微温,很难相信它的硬度被喻为石中最硬。

  “这……这也太……”霍克忘情的想用手去摸看起来一点也不锋利的剑刃,雷娜惊讶之余连呼小心。

  “别碰它,霍克。如果你还想要手指的话。”杜南急忙拉住了战士的手。再慢一点的话,不难想象霍克的手会是什么下场,试剑石就是最好的例子,他不认为霍克的手比冻土黑岩还硬。

  “呃……谢谢。”霍克从恍惚中回过神来。傻子都知道附魔武器是不能随便触摸的,他不知道自己为什么会产生想摸一摸的想法。

  “飞龙血、地之坚韧术、元素精魂,这把剑的附魔在初等附魔中已属是极至。”除非有必要,维克多说话一向以简洁为主。

  “要滴血上去吗?”见雷娜这样做过,似乎可以避免丢失。霍克正满屋搜寻可以割破手指的利器,维克多却阻止了他的想法。

  “这把就算了吧,一看就知道是魔法武器,有心要偷你就把全身的血浇上去也没用。”

  “诶?”这下连雷娜也惊讶了,难道滴了血不能防止价格不菲的魔法武器被盗走?

  “你们似乎理解错了我的意思。魔法这东西,表面上看很神秘,其实很简单。位阶与能力有着极其森严的等级划分。能力在我之上的,无论我施什么样的法术都能破解,也根本不会看上这样的东西。能力在我之下的,只是看附魔也大致知道它的价职,在出手前多少会衡量一下自己是否有能力应付随之而来的麻烦。”不去看三人的脸色,维克多没时间浪费在给他们做更纤细的解释上。它先后从经过特殊法术处理、可以装下比外表看起来多许多倍的魔法口袋里取一块巴掌长,手指般细长的银色矿石,还有几颗色泽各异的水晶。

  是秘银吧。

  杜南猜测。

  不过色泽与放在附魔室里的秘银制品有些不太一样……

  尽管心里对维克多接下来要做什么充满好奇,但他仍没有问出口。

  就算除了一开始的威胁与古怪的保秘契约,以及堪称刀片一样的毒舌外,维克多至今没做过什么实质性的伤害。就连被当做人质的艾露也安好的待在北方小镇学炼金。但即便如此,杜南依然没忘记,无论外表有多像人,无论表现得有多温和,维克多仍是个巫妖的事实。

  在咒文的作用下,维克多的手开始放光。它拿起那块说不出是什么材质的银白色矿石,毫不费力地将其捏成五段后又掰成圆形,和指头差不多粗形状让一旁观三名人类作出一致的猜测。

  以指代笔,勾勒出简单的装饰性花纹后,维克多将五颗水晶被放置其上,答案已经呼之欲出——是戒指。准确的说,应该是附带了魔法效果的戒指。

  “是……魔法传音戒吗?”霍克不确定,但又想不出别的可能。

  戒指做好了,维克多转过身来,将嵌有蓝色水晶的那一颗递给发出询问的战士。

  “质地比一般的传音石好上数倍,如果只是普通的通话,里面注射的魔力足够加上晶石本身的能量能够维持一年。当然,我还添了点其他法术进去,遇到紧急情况,你们可以把晶石破坏掉,这样一来,我隐藏在晶石中的另一个法术就能发挥功效,颜色不同,法术也不一样。蓝色的是龙卷风暴,威力很大范围性杀伤法术。黑色的强行隐身,就算嗅觉最敏锐的野兽也无法捕捉到使用者的气息。绿色则能开启传送门,地点设置在老宅。”把黑色的给雷娜,绿色的给杜南,维克多手里还剩下金色和红色的:“至于这两颗的功效……你们没必要知道了,因为它们不是给你们的。”

  维克多给戒指的作用,不用明说三人也知道,便于联系。

  “副……咳……伯爵。”雷娜本来想喊已经习惯的副团长的称呼,但话一出口她就想起巫妖现在已经不再当任那个职务:“早上你说过你最近会很忙,那挖们的训练怎么办?”

  “像早上那种全凭法术制造的幻觉训练不可能持续太久。幻觉毕竟是幻觉,它只是提供一种便利的训练方式,使用次数太多,反而会影响你们的五感。我的时间的确不是很充裕,毕竟身兼数职,分身乏术。这期间,会由克莱因负责带领你们接任务。这样好了,我们现在就去佣兵公会更改副团长的职务。”想到克莱因的性格,维克多不免有些郁闷。

  恶魔不喜受约束,他更爱单独行动,带上这几个身手一般的人类的话,反而束缚了他的手脚。干脆先去佣兵公会找几个需要分头进行又不太难的二星任务……

学习与训练(五)

  佣兵工会——

  和初到晶曜时不同,如今的‘维克多·伍德’已不再是见不得光的私生子。贵族和名流都想尽一切方法,要巴结这位将来的塔兰大公。毕竟除去贵族头衔外,维克多还兼任了‘阿尔贝雷希特私人魔法顾问’一职。最直接的影响就是暂时还未对外宣布,但已在贵族和地下情报网中迅速传播的爆炸性信息——诺丁的现任皇帝布雷特已于半月前退位。

  尽管帝国准备公布皇帝退位理由的是身体原因,但在储君的位置未正式选定、新皇帝人选也没有着落的情况下,掌控帝国军政大权却是已经退位二十年的前任皇帝,这不由不让人有一种猜想——也许阿尔贝雷希特会复位。一想到他有可能再度坐上王位,各方势力对有一半平民血统的维克多继任塔兰一事不再反对和纠缠,毕竟……他的靠山是‘皇帝’。

  才一踏入任务大厅,维克多一行人就被副会长鲁尼热情的招待进贵宾室。

  “伯爵,您这次来是……”目光在霍克三人身上扫过,鲁尼拿捏不准维克多的来意。如果只是接任务这种小事,已经成为贵族的维克多没必要亲自前来。

  [变更卡莲的副团长位置,把自由佣兵改为贵族专属。]不惹上麻烦的话,几乎分辨不出这二者的区别。成为贵族的专属佣兵,不但能在出入关卡、国境时能享受百分之二十税收减免的优待,也比普通佣兵优先获得任务情报。

  “副团长……这一位吗?名字呢?”鲁尼的目光扫过比霍克与雷娜表现得镇定的杜南。

  “杜南·法鲁。”

  鲁尼一挥手,静立在他后方的年轻女性立刻奉上手里的佣兵手册。翻到记载卡莲佣兵的那一页,鲁尼执起魔法笔,在空缺的副团长一栏上添写了游侠的名字。

  [顺便再看看二星任务。]

  看到鲁尼带着询问的目光,维克多又写了一句。

  [适合他们的。]

  捧着标有两颗星的厚厚图册,鲁尼翻查记录在案的任务中尚未结束的。

  这三人虽然比上次见到时小有成长,但还是没走出普通佣兵的范畴,伯爵亲自带他们来的目除了变更副团长之外,应该还有找几个不太难的任务磨砺的意思吧。

  这样想着,鲁尼的目光再次扫过忐忑不安的三人,找到他认为最合适的任务,在维克多面前展开。

  “水妖之歌!”雷娜知道这个任务。位于塔兰南部谢尔德郡有一个名为温蒂兰娜的大湖,盛产一种无鳞鱼。因肉质鲜美,价格极其昂贵,是只有贵族和富商才能享受到的美食。近些年银色无鳞鱼的产量锐减,听说是湖里出现了水妖的缘故,她们用歌声迷惑了前去捕鱼的渔民,已经有很多人在湖边失踪,不止是当地领主,还有不少失踪渔民的亲属在佣兵工会挂过与之相关的任务。

  “没想到这个任务还没完成……”杜南在与雷娜、霍克搭伙前也听说过‘水妖之歌’。两年前,这个任务从任务榜上消失时,他还以为水妖之歌已经完成了呢。

  水妖?

  维克多琢磨自己听到的‘水妖’是否就是它理解的那个水妖——如精灵美丽的、专门用歌声迷惑人类,近而将之拖入水下的食人怪。

  这似乎超出杜南他们的能力范围了,虽然难不倒克莱因,但如果他插手的话,也就失去了训练的意义。

  维克多正想让鲁尼换个更简单的,就见佣兵公会的副会长连连摆手。

  “这个水妖之歌是后续任务,初始任务一直未能完成,当地领主早在两年前就宣布该任务终结。因为会长觉得这任务还有很多没有解开的迷团和内幕,就自行开启了后续任务,当然,费用由工会支付。不用靠近湖和水妖,需要做的仅是调查领主为什么要突然结束任务。”

  “恐怕没那么简单吧?”不止是杜南,雷娜和霍克也是如此想的。一个两年前就结束的任务,为什么还有后续,而且至今没有人完成?

  “咳……”鲁尼干咳一声:“实际上,初始任务的领主在两年前病故,接替新领主的是出身平民的私生子。他主动撤消了任务,因为涉及到贵族的权限,普通佣兵接不了这任务,而工会里的其他贵族专属佣兵又对它不感兴趣,所以……”

  [我知道了,就选它吧。]

  维克多决定接下这个看起来没有战斗的任务。霍克他们将来不止要和真正怪物战斗,也会接触到人类中的怪物——贵族。现在就要不断增加他们和贵族相处的机会,毕竟今后佣兵团有一半的任务会于贵族有关。

  见维克多点头,鲁尼松了口气。

  这是会长萨夫给他安排的任务,务必要试一试这位未来的塔兰大公究竟能有多大能耐。如果他无法对抗拥有私兵又不肯听从调派的地方贵族,工会也要酌情考虑是否加入支持他的阵营。

  “扣!扣!”

  敲门声让所有人都为之一怔,以维克多为首的目光很快就集中到鲁尼身上。

  “我不是说过不要打扰吗?!”怒斥刚出口,一个陌生的嗓音传入鲁尼耳中。

  “门德尔伯爵在里面吧,贝纳特有事求见。”

  贝纳特这个名字维克多有听过,只是一时间想不起具体身份。继承爵位那天,它在费尔南德斯的带领下接见了塔兰的大部分贵族,其中也包括像常驻神殿与三大公会的代表。

  “大神官?”惊呼一声,鲁尼赶忙把门打开。外面站着一位须发花白的老者,身着黄褐色长袍,胸口的徽纹属于大地女神泰兰。

  “伯爵,这位是地之神殿的贝纳特大神官。”佣兵工会副会长恭敬的姿态和语气都显示出老者身份的超然,似乎不是一般的神官。

  “日安,大神官。”顺着鲁尼的称呼,维克多冲走入房间的老人点点头,但是没有起身迎接。获得继承权后,维克多的身份有显著的提高,别说是普通的贵族,就连神职者都可以不行礼。

  “日安,伯爵。”同样的,身为侍神者的老人也只是回了一个颔首礼,没有表现出过份的谦卑的态度,也勾起了维克多的好奇。

  它仔细回想,确信自己并未见过这名老人。他当时应该没有在前去祝贺的人群当中。对名字耳熟,兴许是因为去的只是代表。维克多决定离开佣兵工会后就着手收集一下贝纳特的资料,兴许会对自己有用。

  “大神官,您亲自来难道是为了……”其实鲁尼多少已经猜到了,只是他没想到贝纳特真的要将那件事委托给这个成立还不到一月的二级佣兵团,就算它背后撑腰的是未来的塔兰统治者,也太过冒险了吧。

  [鲁尼副会长,虽然我出身不高,而且也没有像卢西恩那般拥有一个公主做靠山,但这并代表在和自己有关的事情上,会允许别人瞒着我做一些不讨喜的小动作。]

  “伯爵,事情并是你想象的那样。”看到维克多书写在空气中的文字后,鲁尼倒抽一口冷气,赶紧解释贝纳特来的目的。

  “大神官这次来的目的,是委托您、啊不……是工会安排给卡莲佣兵这个月的委托。”

  感受到了从面具里射出询问的目光,鲁尼接着解释。贵族专属佣兵每个月都要接受一次由工会指派的委托,这是作为优先享用情报和税收减免的交换。当然,委托是不能推脱的。

  “接下来的,就由我来解释吧。”老人站到鲁尼身前,用肢体语言阻止了他继续发言。

  “我是塔兰地之神殿的神官贝纳特,为了寻回一件遗失的神庙遗产,特地委托晶曜的佣兵工会代为寻找合适的佣兵团。由于任务涉及的地点有些微妙,萨夫会长一直没有找到合适的人选。直到一天前,他向我推荐了卡莲佣兵团。”

  萨夫……这已经是维克多第二次听说这个名字了。

  仔细一想,巫妖很快就记起这名字指的是谁。

  冒险者考试曾见过一面的中年男子,笑得像只狐狸,在拉姆德与神殿代表之间充当和事老的佣兵会长。他特地给这老头介绍只能归算为三流佣兵的卡莲,到底在盘算什么?

  现在不是任务简单或困难的问题,而是能不能接。鲁尼吃惊的样子不像是装出来的,这个所谓的神庙的遗迹……应该不止是神官说的地点麻烦。

  刚成为贵族,顶着下任大公和阿尔贝雷希特私人魔法顾问这样敏感的身份,还是不要给自己增加无谓烦恼的好。再则,维克多也不想和神殿有什么牵连。尽管克莱因保证阴影之塔的事不会外泄,但它还是觉得不妥。那个名叫朵拉的女牧师未除去,迟早会暴露有亡灵闯入过教会封印。亡者之书是圣物,和一般的遗迹不同,受到教会的高度重视。

  万一因此被发现黑暗阵营派来潜入的间谍……即便是阿尔贝雷希特,也不能保全它。

  维克多不想冒险,它现在的地位只是建立在受阿尔贝雷希特赏识这层脆弱的基础上,稍不小心,好不容易做出的成绩就会毁于一旦。

  考虑再三,巫妖决定拒绝工会的安排,或者说服鲁尼另换一个委托。

  “这……”鲁尼望向贝纳特,两边都不能得罪啊。

  一个是未来的塔兰大公,一个是塔兰最重要的神殿大神官。前者掌握着军政大权,后者可以左右塔兰的农业收成。

学习与训练(六)

  “等等!”

  身大神官的老人大喝一声,让正低声交谈的鲁尼与维克多同时望向他。

  “伯爵是要拒绝我的委托吗?”

  [我虽继承了伯爵的头衔,但世人皆知我的身份,在眼下这种非常时期,还是不要太张扬的好。恕我无法接下地之神殿的委托。]

  维克多公式化的回复,然后它看到名为贝纳特的老人竖起左手的五个指头。

  “您可要想清楚,我的委托在工会的备案是五星。”

  抽气声接二连三的响起,巫妖身侧的三名人类都作出无比惊讶的表情。

  三大公会的佣兵等级和任务难度都有一非常统一的标准——级与星。

  佣兵兵自身与佣兵团都以“级”来划分,这和各职业本身繁杂的位阶不同。从一至五,总共就只有五个等级。由高至低的排列,数字越大,等级就越低。任务难度则相反,数字越高难度越低。

  五星是任务中最高的难度,通常这样的任务只有二级以上的佣兵团才能接。卡莲佣兵团的等级为本为“二”,但由于长时间未接任务,到维克多接手时,已滑落至五级,即通常所说新手级别。以目前的等级,根本不可能接到难度最高的五星。

  [我听说佣兵接任务有着严格的规定,等级每提升一级,就能越级接一星的任务,以卡莲目前的等级来说,就算蒙承佣兵公会给我面子加以照顾,顶多也就能接到三星任务而已。]

  “关于这个,由我来解释吧。”鲁尼一直想找机会插嘴,等维克多发出质疑后,他终于能说上话了。

  “地之神殿所委托的任务从难度上来讲,其实排不到五星,只是由于年代久远,加上又附带了一些政治上的因素,所以一直没人敢接。在任务榜单上挂了数十年都未能完成,故而逐年累积了难度。萨夫会长在和现任大神官商议之后,决定放宽任务的限制,即便是五级佣兵也能接下,只要能完成,任务的酬劳和奖励都不会因为等级不符而有任何的改变。”

  政治因素?

  听到这个词,维克多稍微改变了一下坐姿。

  能让神殿的委托在佣兵公会一挂就是几十年都无人敢接的政治因素……应该只有一个原因。萨夫特意向地之神殿的大神官推荐卡莲佣兵的用意,也许还真和那个人有关。

  想到这儿,维克多执起法杖,写出了铁血帝王的名子。

  [是因为阿尔贝雷希特?]

  贝纳特点点头。

  萨夫的推荐果然没错,这个法师装扮的年轻贵族敢毫不忌讳的直呼诺丁皇帝的名字,就算不能完成神殿的委托,至少也能探听出点眉目,而不像以往那般无人敢接。

  我该接下吗?

  维克多有些犹豫。

  虽然它对这个神秘的委托兴趣大增,但考虑对阿尔贝雷希特性格的了解,如果表现过份的关注,那个男人应该不会再放纵他新上任的十九号私人魔法顾问。

  “伯爵,这可是难得的机会……”雷娜没觉察出维克多的犹豫,她兴奋的鼓吹隐身幕后但仍掌控佣兵团的巫妖。有黑暗精灵与巫妖做强力后援,什么样的任务不是迎刃而解?如果能完成五星任务,佣兵团的等级将恢复原有的二级,那可是以前的她想都不敢想的级别啊。

  “不要多话!”杜南低斥提示雷娜,要接什么任务,还轮不到她说话。维克多虽然放下了副团长一职,但这不代表他们几个就有掌控权。

  意识到自己的失言,雷娜既紧张又担心的望向巫妖。狼头面具隔绝了表情,她看不到苍白的脸,也看不到俊秀精致的五官,无法臆测维克多此刻究竟是生气还是发怒。

  [先说说委托的大致内容吧,我总不能连要做什么都不知道就胡乱接下。]

  贝纳特长舒一口气,话说到这份上,已经暗示得够明显了。被阿尔贝雷希特赐封为三头犬的青年伯爵已经接下了神殿的委托,现在,他只需要把这个几十年来无人能完成的任务避重就轻的阐述一下即可。

  贝纳特拿出一副事先准备好的地图,维克多只瞄了一眼,就看出上面描绘的是什么地方。萨格隆,荒芜、死亡的热海。神殿遗失的东西怎么会在那种鸟不拉屎的地方。

  “这里古代曾是著名的水都,在大灾变中被毁灭,佣兵团的主要目的是将神殿代理平安送至萨格隆沙漠中心地带的阿贝巴辛姆特城。在古城的地下,有大地神殿兴建的地宫,神庙的遗产就放在地宫里。”指了指地图上用红色划出的一点,大神官面色肃穆:“当然,只把人带到是不行的,还要将她毫发无伤的送回来。”

  [她?]注意到大神官用的是女性形容词,维克多突然产生了一个不好的预感。

  大地神殿、女性、佣兵会长萨夫的推荐、地位超然的大神官、政治因素……这些东西结合在一起后,越发让这个委托显得迷团重重。

  [饶我直言,如此重要的任务,交由一名女性去办,合适吗?且不说佣兵团大部分都是男性,我担心普通女性无法胜任艰苦严酷的沙漠旅途。]奇怪的直觉让维克多开始旁敲侧击,向贝纳特打听被指派为神殿代理的女性身份。

  贵宾室的门再度被推开,一身白服的女子走了进来,那张脸让维克多有了抚额的冲动。竟然是在阴影之塔时有过一面之缘的女牧师,过分冷静的性情较维克多接触过的其他神职者更让它印象深刻。

  “地之牧师朵拉。”行了躬身礼后,面容冷漠的女牧师垂手立于神官身后。

  霍克在看清了来人的面容后,就将目光死死钉在自己脚上,不敢去看所谓的神殿代理。

  维克多一边轻轻敲击着座椅的扶手一边观察。女牧师看也不看身侧的霍克一眼,仿佛从未见过它。就不知道克莱因到底对她动了什么手脚,让她完全不记得霍克,也不记得自己。

  “请务必保护好朵拉牧师,她不但肩负着带回神殿遗失在古代绿洲中的神庙遗产,同时也是你们的向导。没有她的指引,你们不可能从地底迷宫中脱身。”贝纳特说的很清楚,如果起了独神庙遗产而把女牧师丢在沙漠的念头,那佣兵也无法离开机关重重的迷宫。

  [从现在起,就要负责她的安全吗?]维克多问这句话当然是别有深意的。如果这女人在离开晶曜前就死了,那接受委托的卡莲也会受到责罚。毕竟这是来自神殿的委托,而不是普通的商业性质的任务。

  “那是自然,离开佣兵工会后,她的安全就由佣兵团负责了。”大神官的点头让维克多肯定它的猜测。也许,正如贝纳特自己所说的那样,这件委托搀杂了不可告人的政治因素在里面,没准还和诺丁帝国有关。否则,神殿也不会将这个委托交由一个刚重组的三流佣兵团来处理。

  阿尔贝雷希特的面容在脑海中一闪而逝,维克多了然。

  是他的命令吧,表面上以回收古代神庙的遗产为掩护,实际是对新上任魔法顾问的能力测试。蛮符合阿尔贝雷希特的行为模式呢……

  如此一想,维克多的担心也烟消云散。

  [如果没有别的事交代,我是不是可以先行告退了?]完全是一副有要紧事要办的口吻,维克多突然由谨慎转变为随意,倒叫其他人有些惊诧。

  贝纳特不再言语,侧过身,让出大门。维克多起身,大步流星的走了出去,霍克、杜南、雷娜三人面面相觑之后,也只能跟着离开。是刚划归佣兵团负责人身安全的女牧师朵拉朝大神官颔首后也随着一道离开。

  贝纳特若有所思注视着他们离去,一旁的鲁尼都猜不透他心里究竟是怎么想的,怎么会将如此重要的委托交付给一个成员都是三流佣兵组成的佣兵团来做。即便他们的靠山是未来的塔兰大公,也太过冒险了。

  刚走出佣兵工会,维克多突然停下脚步,跟在它身后的诸人也停下。即便有面具遮挡,依然能感受到从面具里射出的凌厉目光。

  “霍克,你带着朵拉牧师回老宅,把刚才的事和克莱因完整的说一遍。”虽说副团长的位置交给杜南了,但维克多一贯把传话的任务安排给战士。相比心眼多的游侠,它更偏向于老实的战士。至少在传话的时候,不会胡乱添加自己的一些想法进去。

  霍克没想到巫妖居然要把这个女人带回他们的基地去,没准她现在的样子只是装的。克莱因的保证,远没有巫妖来得有信誉。

  朵拉没有说话,只是静静的站在后面,眼神悠远,仿佛眼前的一切都跟她没关系。

  “伯爵,你去哪?”雷娜注意到维克多没有和她们一同回去的意思,出声问了一句。

  “回一趟大公府。从明天起我就必须履行守护者的义务,要寸步不离的待在学院里。至于你们的训练,老宅里布置的法阵还可以使用三次,抓紧机会多提高一下自己的实力吧,别指望克莱因能像我这般照顾你们。”

  “还真走了啊……”看着维克多渐行渐远的背影,霍克耸耸肩:“走吧,我们回去,把任务的事告诉团长。”

人造圣物(一)

  “知道我为什么叫你来吗?”

  在被当作议事厅的公爵府书房内,现任塔兰大公费尔南德斯面色凝重,自从缇迪斯返回后,维克多就没见他的眉头松开过。

  能让这位裙带公爵如此苦恼的,大概也只有总是不按理出牌的阿尔贝雷希特了。想起那个人的难缠,维克多产生了难以言喻的愉悦感,近似于幸灾乐祸。

  “布雷特退位的事吧。”这不难猜,阿尔贝雷希特下手太快,原本只是以为他想借围剿失败来削去两位皇子的继承权,没想到他在起程前往缇迪斯之前就已经将布雷特弄进彩虹宫了。

  该赞一句,真不亏是铁血大帝么,行动还是一如即往的无情。本来以为他对自己的子女会稍微宽待一些的,没想到啊……还是和八十年前一样冷酷。

  “你究竟明不明白这事的严重性,都什么时候了,还走神!”已经不是第一次见到维克多发呆,费尔南德斯知道长子又开小差了。

  “啊~抱歉,我只是在想,阿尔贝雷希特究竟用了什么手段,能让布雷特乖乖退位。”

  “那不是你需要关心的!阿尔贝雷希特虽未正式复位,但贵族和各国都已视他重掌朝政。”一想到这个,费尔南德斯就头痛无比。

  他出生在阿尔贝雷希特的鼎盛时期,自幼听到的、看到的全是关于这位帝王的‘光辉’事迹。那种冷血和决情,他一辈子都无法比肩。

  虽然早已猜到阿尔贝雷希特会重新夺回帝国的统治权,但他没料到会如此的早。诺丁皇室的血统使他们比一般人短寿,用不了几年,布雷特就会寿终正寝,到那时阿尔贝雷希特就能以两位皇子资质平庸、无法担当皇帝的名义复位。

  “您不用太过担心,卢西恩的牺牲暂时保全了门德尔一族,短期之内,阿尔贝雷希特不会再为难我们的。”刻意加重了‘我们’一词,维克多暗示费尔南德斯,至少目前为止,它还与他们站在一条阵线上。

  “帝都那边有什么新消息吗?关于两位皇子的。”布雷特一退位,佩雷尔和穆塔就没有了靠山,既无军权,又没威望的他们无论如何也无法和阿尔贝雷希特相比。这几年诺丁国力有些下降,朝臣和贵族都会乐于见到铁血大帝的回归。维克多还没建立起属于自己的情报网,它对外界的信息都来源于门德尔父子。

  “虽然娶了公主,但塔兰隶属西亚联盟,我无权过问朝政。”言下之意,费尔南德斯只知道阿尔贝雷希特愿意让他知道的事,至于那些秘密的决定,他无法参与其中。

  “真是没用啊,父亲,您苦心经营这么多年,却无法打入内部。无法准确掌握第一手资料的话,又怎么可能赢过阿尔贝雷希特。要知道,他可是诺丁有史以来最强的帝王。卢西恩的血统和年轻的优势对拥有太阳之心的阿尔贝雷希特而言,反而变成了最大的劣势。前几日的亲临您也看到了,那具身体没有一点老态,根本不像一个近百岁的老人,充满了活力,就是再活五十年也有可能。他不仅和教皇阿纳尔关系密切,无论是国内还是国外,威望无人可及。我们……还是要从长计议的好。”

  “你说的这些我都知道!”焦躁的耙了耙梳理得一丝不苟的头发,费尔南德斯第一次在维克多面前显露出他的不安与困惑。

  一直以来,他都不信任这个儿子。

  虽说大局观胜过卢西恩太多,但……他那什么都不在乎的脾性,对自己私生子过往的痛恨,以及亡灵的身份都让费尔南德斯无法像一个普通父亲那般看待维克多。

  随着接触的时间增多,他恐慌的发现自己无法看懂这个儿子。这是一柄双刃剑,在伤敌的同时,也伤了自己。有朝一日,他会不会也像对付阿尔贝雷希特那般,对付卢西恩,对付门德尔一族。毕竟……自己对他和莉娅是有亏欠的。

  “以我的推测,阿尔贝雷希特暂时不会除去佩雷尔和穆塔,最多也只是以考察的名义流放至一些偏远荒芜的郡省。”维克多没觉察到费尔南德斯内心的纠结,只当他是为了卢西恩的继承权而苦恼。

  “你就这么肯定?”这并非不可能,以费尔南德斯对阿尔贝雷希特的了解,倒蛮符合铁血大帝的作风。他奇怪的是,维克多之前并没有深入的了解和接触过阿尔贝雷希特,为什么也能揣摩到那个人的心思和行为模式呢,太诡异了。

  精通帝国法律、知道帝国辛秘都可以视做博学,但阿尔贝雷希特退位后一直深居彩虹宫,就连接触过本人的皇室宗亲都无法准确的推断他的想法,维克多凭什么可以轻易的猜到?

  意识到自己说太多,维克多冷哼一声。

  “太阳之心圣物能延长持有者的寿命,从另一个角度来看,阿尔贝雷希特也算变相的亡灵。他之所以要重新掌握权利,无非是皇帝的职业习性作祟,而他为什么要在退位后又重新夺权,不过是一种变态的需求。试想,掌控一个一成不变、没有挑战的帝国多无趣,掌权者在王座上坐久了,就总想变着花样给自己找乐子。您不也一样吗?和公主维持了没多久的婚姻就开始在外面不停的找女人,一面是试探帝国的底线,一面是加强浪荡子的形象,好让政敌放松对您的警惕和界碑。”

  费尔南德斯不吭声了。

  他盯着距离自己不过几步的维克多,灼灼的视线好似要将巫妖烧出两个洞。

  “没有别的事的话,我要回学院了。有什么事就让下人转达吧。”学院的结界虽强,却无法阻止来自公爵的正式传话。拉开房门,维克多的脚刚踏出去一只,就听到费尔南德斯阴郁的嗓音在背后响起。

  “我不止一次想过,你要是和卢西恩交换一下,那该有多好。可惜了……”

  微顿后,巫妖头也不回的离去。

  交换?

  呵……如果是真正的维克多·伍德必定会很欣喜听到你这样的肯定吧,费尔南德斯。的确可惜了,我不是你真正的子嗣,这份惋惜,留着去死者之城时和伍德忏悔吧。

  ※※※

  “新任务?”

  克莱因靠坐在躺椅上,正翻看着一本标有‘南陆地理’的图书,听到霍克的禀报后抬起头,目光集中在战士身后的女牧师。

  他当然还记得这女人是谁,贝雷村大地神殿的牧师。过份冷淡的性情同样也是克莱因对她印象深刻的原因。

  对自己魅惑术有足够自信的恶魔不认为朵拉出现在这里,是因为记忆恢复的关系。也许,她在神殿的职务不只是一个小小的牧师。

  “是的,伯爵这次去佣兵工会更改了杜南的职务,顺便……也接下了两个任务。一个是位于塔兰南部的水妖之歌,另一个是地之神殿委托的神庙遗产。”

  “喔~”上扬的语气让人琢磨不透,霍克的目光在克莱因与朵拉之间来回穿梭,最终选择了沉默。

  “朵拉牧师是吧,在完成神殿的委托之前,就委屈你和我们暂时住在一起了。”合上手中的书籍,克莱因指了指通往二楼的阶梯:“这里还有很多空房,你可以挑一间自己喜欢的住。至于挂墙上的那个东西,你不用介意。他不能离开那个像框,不会做出偷窥之类的下流举动。”

  “太失礼了!什么叫下流举动,我只是监视你们这些住在我家里的人。”被点名的阿尔法突然大声嚷嚷起来。

  看到挂在墙上的画中人突然动起来,还开口说话,朵拉先是一愣,随后明白那是中了诅咒的灵魂,微微点头,没有异义。

  “是吗,雷娜。”克莱因转向在场的另一位女性:“以后你要是再发现这家伙偷窥你,可以一把火把那副画烧了,维克多要问起来就说我准许的。”

  “啊~啊~啊~你们这些恶人……抢占了我的房产不说,还要连我最后的容身之所也不放过。”画像中的男人哀号的声音有如魔音穿脑。

  “再吵我现在就把你劈了。”拔起矮桌上切水果用的短刀,克莱因扬起一个充满威胁的笑容:“我讨厌比我还话多的家伙。”

  双重标准啊……

  霍克三人一脸纠结的看着克莱因,他话多起来的时候可是连巫妖都受不了。

  “旅途劳累,我先去休息了。”朵拉走上楼梯,找了一间向阳的单间。放下拢在宽大的长袖中的随身包裹,里面除去一件换洗的牧师袍外,就只有十几枚银币和一窜风干的柿饼。

  那个人……

  朵拉掸着床上的灰尘,思绪却早已飘到了克莱因的身上。

  她记得在贝雷村见过,从北方来的黑暗精灵,自己还委托过他救助被领主私兵挟持的孩童。

  可是……感觉好怪。总觉得好象忘了一件非常重要的事,但无论她怎么回想,就是抓不住这诡异感觉的源头。

人造圣物(二)

  上、中、下三层世界里各有一个包含了各类藏书的书库。和苍白之城的万骨塔以及飞翼城的记忆馆相比,晶曜大图书馆这个名字名显得过于普通。虽然无法和另两处比肩,但藏书量在中层世界也算得上最多,从大灾变后就收集的各类图书让这座圆形建筑成为中层世界的知识库,不止是和魔法有关的书籍,神学、地理、历史、各种名人传记,在这里都能找到。

  整个建筑分为所有人都能阅览的法师阁,大法师以上资历才能进入的导师阁,以及只有院长和少数长老才有权限阅览的禁书阁。

  守护者是图书馆的守卫,负责监督和管理这座代表了历史和知识的建筑,有权限处理和惩处在大图书馆滋事、盗窃的任何人,包括长老。只不过,算上刚加入的维克多,大图书馆总共只有三位守护者,按照一年十二个月的时间来分,每个人至少要有四个的月时间待在这座巨大的书库里。从葡萄之月至冬眠之月都是维克多的看守期,在这段时间内它不能离开学院。

  返回学院后,维克多直奔大图书馆。一路上,它的装扮引得法师们纷纷侧目。虽说守护者的着装都是统一的面具和晶曜徽纹,但维克多刚获得的特殊身份和肩膀上的两个狼头,还是让人一眼就将它和其他守护者区分开来。

  新任的十九号守护者是未来的塔兰大公,这样的传闻就像在秋天的野火一样,在普通学院以及导师中以极其迅捷的速度蔓延、扩散。授封仪式才过去一天,差不多整个学院的人都知道,名叫维克多·门德尔的守护者有多特殊。毕竟,能得到阿尔贝雷希特亲临关注的贵族,别说是诺丁了,就是整个中层世界,也是寥寥无几。

  在全限开放的第一层,到处都是探头探脑的法师,投射到维克多身上的目光充满了好奇与探究。对于人们的视线,维克多视而不见,此刻它堂而皇之的利用职务之便,翻看想要查阅的资料。

  在标有‘神学’一列的书柜前,巫妖视线在成排的厚厚典籍中迅速扫过,终于在角落里找到了一本名为《圣物大全》的书。这是到目前为止,唯一符合要求的书籍。

  古老的手抄本书目上列满了光明与黑暗两大阵营知名或从未听说过的圣物,由圣歌制造的祈者之叹也赫然在列。只不过和其他圣物的简介相比,那可就真的是简洁了……

  [辉芒历81年,圣歌族长菲连因集全族之力创造了祈者之叹。这件由无属性水晶制成的容器具有极恐怖的力量,是为了配合祈祷术而创造的伪·圣物。]

  说明的下方配了一副图,一群人围成圆型,向一霉六棱型的白色水晶做出跪拜的姿态。在水晶四周,还绘了代表魔法的四大元素。

  翻便整个大图书馆,这是维克多所找到关于祈者之叹的唯一资料。

  伪圣物……什么意思呢?

  既然是伪的,为何古代的圣歌又要跪拜。没有神力性的东西,根本无法获取力量。

  再则,除了找到时迸发出的那种近似时间的力量,维克多再没见过这件圣物有什么动静。仿佛石沉大海般,祈者之叹消失在由另一件圣物构成的假躯壳里。

  为了配合祈祷术才制造出来的圣物,姑且不论它具有多少力量,仅是从融合性来讲,应该比其他圣物更适合自己,说不定会超过亡者之书。只是……伪的终究是伪的,注定要逊色于真正的圣物。

  除了圣物外,还有另一件事让维克多尤为在意——晶曜院长的真正用意。

  大图书馆里藏书齐全,培罗不会猜不到维克多当初选择成为守护者的用意。既然知道,又为什么要给它机会?就算他们现在勉强算得上为同一个伺主工作,也没理由给不属同一个阵营的巫妖大开方便之门。而且,还选择现在让自己履行守护者的义务。培罗作为私人魔法顾问团成员,不可能不知道‘神庙的遗产’是阿尔贝雷希特故意刚给它的考验。

  这算刁难后辈吗?

  堂堂的大魔导师不会没有这点器量,如果是的话,就不会允许它进入晶曜,更不会漠视自己顶替珂林成为新的十九号。

  越想越混乱,理不出头绪的维克多把《圣物大全》放回书架。

  也许学习和使用魔法能找到潜藏在体内的祈者之叹。如此想着,它来到图书馆的第二层——导师阁。这里的藏书大部分和魔法有关,所有进阶法师需要的典籍都可以收藏。

  除了找出使用祈者之叹的方法外,还要迅速提升魔法方面的能力。

  霍克等人或许想不到,不止是他们面临着提高自身能力的训练,就连在他们心中强大代名词的巫妖也必须得抓紧时间学习魔法。

  维克多的运气实在是好,伍德的属性是风,进阶为雷,不是亡灵无法接触的火焰与光。如果一开始就改变法术属性,伍德的导师肯定会生疑,对徒弟的猜测不仅仅会停留在堕落成邪恶法师的层面,而是会进一步怀疑他的徒弟被人掉包了。发展到那一步的话,潜伏肯定失败。什么都没有做就回到下层世界,哪怕是关乎光暗战胜利的堕灵,也会受到巫妖王的严厉惩处。

  从书架上抽出《元素感知》与《风系进阶》两本书,巫妖径直走向一片特地辟出的空旷处。那是专为学习新法术的法师而设置的特殊练习场地,由魔导师亲自加固的结界可以承受十级以下法术,结界本身还具有遮蔽效果,使结界之外的人无法看到法师和所施法术。

  还未到睡觉时间,导师阁还有少量的法师在走动,他们都以为身为守护或则的维克多要试验高难度的法术,没有一个人猜到,维克多仅只是想用新躯体施展最简单的入门级法术。

  [严格意义上来说,人类使用的魔法和其他天生就具备魔法能力的种族并不相同,人类魔法的起源晚于神术,是想拥有非凡力量却又不能使用神力者的唯一途径。通过先天的感知元素与后天精神力的培养,有三分之一的人类都能达到法师的第一个位阶——学徒。此后,无数次的筛选与测试会淘汰掉能力较次者,拥有见习资格的法师都能独立完成三级法术。再往上,就是各系法术的精专进阶。到这里,才算真正的体现出法师一职的强大,掌握元素之力,施展大范围杀伤性法术,能轻易做到以一敌百……]维克多对《元素感知》上写的东西没兴趣,匆匆扫了一眼后就翻开《风系进阶》。

  密密麻麻的小字占据了整个版面,排列在风、雷两系的第一个法术是维克多再熟不过的风刃与电网,它曾在冒险者考试期间使用过。

  魔法和神术分别以自身的精神力和信仰作为获取力量的途径。就算维克多没有进行过正统的魔法训练,也能使用一些简单的法术。这不但和它的血统有关,更是因为初级神术和初级法术有很多共通点。只有修学到专精时,分歧才明显。

  维克多突然对法术感兴趣的第一个原因是为了掩饰身份。新的身体完全由圣物构成,不能再依赖傀儡尸体内的残余元素力量。对敌时不使用自己的精专法术,岂不是叫人生疑。

  第二则是不想完全依靠神术。神术的力量来源于信仰,经过寄宿在亡者之书里的神灵解惑,维克多明白它总感觉自己很弱。原因就是因为它不是真正的狂热者,无法全身心的投入信仰,自然也无法从神灵那里获得力量。

  用和施放神术的差不多的方法,没一会就聚集了不少风元素。维克多竖起右手的食指与中指,在空中猛地一划,风压破空而去,带出一道看不见的致命痕迹。接下来又尝试了电网术。和风刃时差不多,元素聚集的速度较傀儡尸时更快,威力也更大。就算不是法师出身,凭对神术的控制它也能将入门级的风刃做到达到默发的程度。

  这本该高兴的,维克多却一点也高兴不起来。因为那仅仅是亡者之书所附带的福利,与祈者之叹没有任何关系。

  还是不行……

  这种程度,只是勉强达到进阶法师的水平。想要灵活运用祈祷术,祈者之叹必不可少。至少,对现阶段的它而言是必须的。

  ※※※

  接下来的几天,维克多都窝在图书馆里练习各种法术。和塔兰的平静相比,远在千里之外的诺丁可以媲美海上的风暴眼。

  当佩雷尔和穆塔返回首都辉光城,等待着他们的,是比围剿海盗失败更惊愕与不能接受的消息。现任皇帝布雷特,他们的父亲已于十天前退位。日期正好是二人离开诺丁后,皇储之位还未争出胜负,能决定谁当选的重要决策人,却入驻传说中历任退位皇帝的居所——彩虹宫。

  帝国的掌权者由父亲变成了祖父,同父异母的兄弟俩自出生起第一次站到完全对等的位置。佩雷尔与穆塔从未像现在这样,觉得帝位距离他们如此遥远。

人造圣物(三)

  辉光城,诺丁帝国的王城。这座千年古都的面积是晶耀城的七倍,早在毁灭中层世界的大灾变出现前它就已经就存在,也是目前为止唯一个贵族和平民混居的城市。

  以皇宫为中心点,整个城市呈圆形向外扩建。王族居住的辉夜宫使用常人无法想象的庞大魔力浮在半空,八道元素门和轮番监守岗位的数十名法师让这座城中城与圣都凡塞缇斯并列为当世最难攻破的结界。

  是夜,在这座举世闻名的皇城里,帝国的两位储君候选人正忐忑不安的等待着他们祖父的召见。

  佩雷尔和穆塔站在觐见厅外,相互间隔不到五步,在等待通传的难熬期间,他们数次视线相遇,又同时转开。兄弟之间生疏得仿若外人,倒是心境难得一致的惶恐。布雷特的突然退位,让无论是长期受冷落的佩雷尔还是一直受宠爱的穆塔都无法适从。他们感到了巨大的恐慌,祖父的影子就像一座大山,重重压在他们心头。想去关于他的传闻,佩雷尔和穆塔都不禁打了个冷颤。

  父亲还在位的时候,他们只想如何博取父亲的欢心和好感,根本没注意到兵权的问题。当祖父以雷霆之势让父亲退位,他们才恍然大悟。原来祖父从始至终都没有放弃过对帝国的掌控,尽管坐在皇位上的另有其人,诺丁的帝王却始终是他。

  没有了父亲做靠山,手握军权又极具威望的祖父要废黜他们两个的继承权可谓是易如反掌。佩雷尔和穆塔更没忘记发生在珍珠岛的事。只是简单的三言两语,就迫卢西恩放弃了第三顺位继承权。直至那时,他们才记起,那个保持着年轻人的外貌的男子不仅仅在血统上是祖父,他的名字,是阿尔贝雷希特。诺丁有史以来最强的帝王,政绩和军功都超越开国皇帝的人。

  门外,两位皇子忐忑不安。门内,贵族和大臣们也诚惶诚恐。

  “今天叫你们来,是讨论一下储君的事。”端坐在王位上的青年一手支着下巴,一手轻敲着镏金的扶手,目光没有落在厅内诸人身上,反而望向墙壁上精美的壁画。

  无论是贵族还是大臣,都是一脸郁色。既找不到合适的说词,也想不好到底是称他为陛下呢,还是遵循帝制称其位“上皇”。入住彩虹宫的退位皇帝其实已经算不上人类了,只是一具空有躯客存在的肉体,灵魂早已消亡。也正是因为如此,国内各个势力对阿尔贝雷希特能离开彩虹宫感到无比的惊讶。

  “说话啊,都傻站着干吗?”阿尔贝雷希特的视线终于从壁画转回下面站着的诸人身上。

  站的比较靠后的一名花甲老人轻咳一声,出列。

  “陛下,这是您的家事。”法郎克候爵想将难题推掉,无奈他圆滑的说辞并不被接受。

  “皇家的事难道不是国事吗?还是说你们对这两位皇子都不满意,心里还有别的人选?”阿尔贝雷希特冷笑一声。

  沉寂再次降临,大臣与贵族面面相觑,拿捏不准阿尔贝雷希特这几句话的意思。他的意思是想找个借口自己复位呢?还是真的另立一位储君?可排名第三的卢西恩已宣布放弃,其他皇室成员不是血统太远,就是出身太低,根本不适合。

  “我才离开多久,都没人敢说话了。卫兵,让他们进来。”指了指紧闭的大门,守在门边的两名戎装士兵立刻将门打开。

  佩雷尔和穆塔对视了一眼,一同走进觐见厅。进去后他们立刻发现气氛有些不对劲,所有人都低着头,仿佛脚下的地毯有无比的魅力。

  “议题继续。我叫你们来是听意见的,不是看你们表演如何当人柱。要是不想说,以后都不要说了。”

  “陛下,两位皇子尚年幼,多需磨练和观察,我认为现阶段不应轻易立储。”依旧是刚才发言的那位老者,他在贵族中算得上老字辈,阿尔贝雷希特在位时他就在朝内任职,说话也比较有份量。

  佩雷尔和穆塔顿时明白,这是在讨论到底立谁位储君。虽是长子,但佩雷尔一直不合先皇布雷特的意,皇太子只是虚衔,而穆塔身份过低,也不适合。现在布雷特都退位了,这储君之名,势必要定下。但他们也知道,自己并非祖父心中的人选。忐忑加剧,变成了恐惧。就怕祖父借着海盗围剿失败,彻底废黜皇子身份。

  “不年轻了,我十六岁继承王位,十七就平定内乱,十八岁建立属于自己的战功。他们呢,非但没有一点成绩,还把脸都丢到国外。平定海盗是应缇迪斯亲王之邀去的,不但没有将横行浅海弯的海盗清剿,还让同去帮忙的魔法协会损失了几名法师,连带吓疯了亲王。世人会如何嘲笑我诺丁,堂堂帝国居然有如此懦弱无能的皇子。”坐在王位上的阿尔贝雷希特起身,带笑的脸一板,原本就不算轻松的气氛立时紧张起来。

  佩雷尔和穆塔冷汗直冒。

  果然是要废他们的继承权吗……

  “像陛下这般英武之才是百年……不,千年难遇。他们怎么能和您相比。但是,也不能只因为这一次失误就判定两位皇子无能。”继法郎克候爵之后,又一位贵族站出来。阿蒂斯伯爵坚决拥护穆塔,其他几位二皇子党立刻点头附议。

  “尤塔卿,你的看法呢?”阿尔贝雷希特将目光扫向站在最前沿的一名武将,虽然两鬓斑白,但那人一双眸子泛着精光,丝毫没有老态。

  “陛下,我以为二位皇子受先皇过度溺爱,造成至今无所作为。可以适当的让他们建立一些军功或者调派到帝都之外,这样才能磨练其意志,也能看出谁更适合继承储君之位。”老将军一发话,无论是支持第一皇子还是第二皇子的贵族与大臣都面色铁青。诺丁的军权一向是由皇帝个人掌控,文臣管不了,也无法插足。

  “嗯……这建议不错。”阿尔贝雷希特点点头,示意两个孙子上前:“佩雷尔,穆塔。”

  被点名的两位皇子只觉天旋地转,颤着腿上前听候祖父的命令。

  “极南城沙珂斯上月发生暴乱,城主被杀,佩雷尔你率五千精兵去平定叛乱,人手不够的话,我会再拨。至于穆塔……”阿尔贝雷希特瞥了一眼传闻中一向不被他喜欢的第二皇子:“冰极岛莱格拉最近一直有阿方索的小股盗匪骚扰滋事,我怀疑是他们故意打盗匪的身份抢掠,同样让你带五千精兵去调查,顺便处理与海德因在边境领地上的纠纷。你们二人我谁都不偏袒,谁做的最好,这储君之位就是谁的。”

  在场的所有人都露出惊讶的表情,显然没料到阿尔贝雷希特会下如此决定。都认为他要复位,再次以皇帝的身份君临诺丁。

  “在选出新皇之前,国事由我暂代监理,若无异议的话就都退下吧。”嘴里是商量的口气,但有谁真敢有异议。所有人都退出觐见厅,包括佩雷尔和穆塔。等房间里只剩自己一人时,阿尔贝雷希特特打了个响指,高大的立柱后走出一个黑影。

  “事打听的怎么样了?”视线再次回到壁画上,阿尔贝雷希特的表情没有原先那般平和,冷冽得仿佛寒冻的冰川。

  “十九号回晶曜后没有什么大的动静,除了去过一趟大公府和他半月前买下的私宅外,一直待在学院。”

  “三号呢?”阿尔贝雷希特从不喊隶属他的私人魔法顾问人名,全都以数字代替。如今的三号是培罗,晶曜学院的院长,当世十位魔导师之一。

  “三号遵从您的安排,命令十九号待在学院留守。十一号也按照您的意思,给卡莲佣兵团委托了神庙遗产的任务。”说话的黑影声音死板而机械,一字一句的报告阿尔贝雷希特想要知道的事。神迹军团只隶属他一个人的独立军队,由魔法和无机物质构建的躯体比任何一个盗贼和情报组织都更隐秘,没有活人的气息,即便是侦察能力最强的黑暗精灵也不易发现它们的存在。

  “那支佣兵团出发了吗?”卡莲隶属于谁,阿尔贝雷希特早已调查清楚。他既要让佣兵团去完成自己下的委托,又不许维克多跟着去帮忙。如何能瞒天过海的完成神庙的委托才是这次试炼的重点。

  “因为队伍里没法师,还停留在晶曜招募。而他们特殊的背景,无人敢去应聘。”神迹军团的数量是个迷,除了持有者本人,没人知道它们究竟有多少,又都分别待在什么地方。

  “给我盯紧一点,只要十九号出现在队伍里立刻向我汇报。”皇帝的命令一下,黑影再度退回立柱后,与地上的阴影融合为一体。

  “维克多……让我看看你能做到什么程度好了。希望,你不会让我失望。”

  觐见厅里回荡着阿尔贝雷希特的喃喃自语。

人造圣物(四)

  维克多感到很挫败。

  虽然它从未自认为是法术天才,但至少在还是人类时学习的几位族内导师都赞它天资过人。

  在大图书馆待了五天,一无所获。

  无论它如何引导、试探,祈者之叹就是没有丝毫动静。无奈,它只得选择暂时搁置短期内熟练使用祈者之叹的计划。

  算算自己在学院的时间,维克多觉得有必要过问一下卡莲佣兵目前的下落。等它取出随身携带的传音戒指,才发现存储在另外几枚戒指里的追踪魔法显示他们还在城里。

  克莱因在干什么?他应该知道水妖之歌可以耽搁,但神庙的遗产却拖延不得,那分明是来自阿尔贝希雷特的试探。虽然叫贝纳特的神官没有说期限,但时间拖的越长,对它就越不利。

  能在一个月内完成最好,再不济两月已是极限,阿尔贝雷希特虽然耐心极佳,但对于没兴趣事物他从来都不会给过多的期限。如果不在他现对“亡灵顾问”还觉得新鲜的时候完成委托的话……后果是极其可怕的。

  维克多很清楚阿尔贝雷希特有多大的能耐,只要他想,在中层世界还真没几件他办不到的事。在没有获得足够的力量之前,得罪最那个职业是皇帝的人是愚蠢而不明智的。

  启动传音戒指,巫妖的声音借着魔法传递给了正在午睡的恶魔,保持着高度警觉的克莱因立刻从小憩状态中苏醒过来。

  “以你的智慧不难看出神殿的委托是出自谁人之手,为何还滞留在晶曜?”平板的语调中带责难和不解。

  “拜托,队伍里没法师。若是只有我一人,根本不用考虑那么多,可现在带了三个累赘,没法师的队伍进了荒野几乎是难行。本来我想随便找个算了,谁想招募告示在佣兵公会挂了五天,居然没有一个法师肯来,这能怪我?”对于维克多质问,克莱因也有些怨气。

  卡莲佣兵团就算有他这个黑暗精灵外表的团长也没什么,顶多是有点惹眼罢了。可自从维克多成为阿尔贝雷希特的私人顾问后,世人对他特殊的背景极其身份都忌惮起来,没有一个法师敢来应聘,这也使得佣兵团还留在晶曜没去解决已经背负的两个委托。

  维克多没说话。

  没错,留守和委托这两件事出自阿尔贝雷希特之手,但他还不宵做阻止法师应聘。佣兵团聘不到法师应该归咎于“私人魔法顾问”这个身份,如此一来它倒真不放心让卡莲去极南的沙漠了。

  克莱因会活着回来,但那三个人……霍克、雷娜、杜南肯定会死在沙漠里,这是维克多不愿见到的。他们知道自己和克莱因的身份,也知晓他们在策划一个邪恶的阴谋。重新找的话不但浪费时间,也未必比原先的听话。

  “找不到法师……这样,你去大公府,就说是替我传话,让门德尔公爵找个借口把我弄出学院。我有留守命令,不能无故离开。”沉吟片刻,维克多一计上心头。原本他不想用这招的,但眼下一时想不出别的办法,只好凑凑数,希望能奏效。

  “该不会是……你亲自和我们跑一趟沙漠?”

  “只要‘维克多’继续留守晶曜学院,阿尔贝雷希特才不管谁和你们去沙漠。”

  “这样啊……”克莱因听懂了维克多话里的暗示。

  ※※※

  接到管家的通报,说是有自称卡莲佣兵团长的黑暗精灵求见的时候,费尔南德斯正在书房看来自诺丁的秘报。

  “让他进来。”挥挥手适宜房里的其他人离开,费尔南德斯打开设置在墙壁上的暗门,他秘密眷养的杀手霜狼就位于秘道的尽头,只要一声令下,随时可以冲出来。

  敲门声和管家的嗓音一前一后响起,进入费尔南德斯视线的黑暗精灵让他略微调整了坐姿,源自内心的不安使得他将对方仔细打量了一番。

  如果说拜勒是狼的话,眼前这个就是狮子。无须亮出獠牙和利爪,仅是他的气势就足以震慑住敌人。同时,也让人联想到蛇,带有那么一丝狡诈和阴险的味道。

  “公爵阁下。”

  无可挑剔的一躬,让费尔南德斯内心的不安继续攀升。这个家伙不简单,虽然姿态和语气都充满了恭敬,但他的眼神却充满了桀骜与不羁,完全没有将自己放在眼里。

  政海沉浮多年的费尔南德斯再次挪了挪位置,他总感到莫明的不安,克莱因给他的威胁感太强,以至于一时没想起询问对方的目的。

  “我这次来,是替维克多传话的。他说有急事必须出学院一趟,需要您帮忙将他召出来。”

  “我知道了。”难道是为两位皇子外调的事?费尔南德斯心想,他刚接到的秘报说的就是佩雷尔和穆塔被阿尔贝雷希特以观察为由,分别调往帝国边境最南和最北的两座城市。

  越发感觉到阿尔贝雷希特复位时间不远的费尔南德斯正想把维克多喊出来商议,却不曾想维克多倒先提出要求。

  “等等……”思绪转到传话上,费尔南德斯发现了可疑之处。

  既然他不能自己出来,为什么还能联系这个叫克莱因的黑暗精灵?

  “大公还有事要问?”

  “维克多他怎么联系上你的?”

  “这当然是依靠魔法的力量。”克莱因毫不避讳的举起手,亮出了佩带在尾指上的那枚嵌有传音石的戒指,较普通宝石耀眼的光芒显示了它附带有魔法。

  “下去吧。”无力的挥手,遣走嘴角带笑的克莱因,费尔南德斯忍不住抚额。这个儿子,行事越来越难以琢磨了。摇了摇摆在桌上的铃,唤来刚送走客人的管家,费尔南德斯以公爵和父亲的身份,向学院发出正式的请求。按照惯例,维克多可以有半天的特殊假期,而这正是它所需要的。

  接到来自院长的暂离准许后,巫妖立刻离开大图书馆,不过它的目的地不是大公府,而是挂在它名下那间闹鬼的老宅。

  当维克多夹带着风沙扑进庭院,霍克与雷娜正在利用它留下的法阵训练。见到它返回,多少有点吃惊,毕竟在五天前,是维克多自己说短期内不会离开学院。

  没理会两人惊讶的表情,也无视坐在客厅里的杜南,维克多直奔地下室。在蓬松的泥土上一阵翻刨,没一会就挖出一个浅坑。一具尸体躺在里面,虽然身体被冰封住,依然无法阻止腐烂的蔓延。

  看着真正的维克多·伍德,巫妖静默片刻,随后将双手分别覆盖在尸体的额头和心脏部位。

  “他在干吗?”从庭院里步入客厅的雷娜与霍克将目光投射向站在地下室入口处做聆听状的杜南。

  “嘘!”做出噤声的手势,杜南没解释巫妖怪异的举动,他的目光透射到不远处的阶梯上,一身黄褐色长袍的女牧师正站在那儿,栗色的双眼死死瞪着紧闭的地下室木门。

  “谁在里面?”

  带着不悦的嗓音立刻让雷娜与霍克警醒。无论地下室里面此刻发生了什么,都不能让牧师看见。

  “这幢房子现在的主人。”克莱因无声无息的出现,在女牧师耳边低声回复。

  朵拉一惊,连退数步。

  “我感受到了极其强烈的黑暗之力。”

  “呵呵~你是在说我么?”

  “不要狡辩,那是死气!是亡灵的力量!”双手一合,朵拉摆出祈祷的姿态。

  “哦……你说那个啊。里面的是维克多·门德尔伯爵,你见过他,在佣兵工会。”克莱因也不逼近,保持着双手环胸的姿势,斜靠着墙壁,向下睇视。

  “胡说,那天虽然我感觉到了他身上有邪恶的力量,但远没有这么……”多拉下意识的反驳,但很快就咬紧嘴唇。

  她没忘记大神官的叮嘱。

  维克多·门德尔不仅是塔兰的下任大公,也是阿尔贝雷希特刚收入麾下的新私人魔法顾问。第一次见面时没有太强烈的感觉,朵拉也就没有在意。现在她知道为什么诺丁的太上皇会破例收这么年轻的法师成为自己的私人顾问了——亡灵法师。

  目光扫过一前一后围拢的卡莲佣兵,朵拉缓缓垂下双手,眼下还是得以任务为重,不宜和这些佣兵撕破脸。等取回古代的遗产,再将他们的事通报给教会,由圣都来处理。

  “喀……”地下室的门开了,一身死气伴随着黑色法袍出现在诸人的眼中,朵拉再一次产生了错觉,伯爵肩上的两个狼头扭头朝她望了一眼。

  [地下室里放着一些很珍贵的魔法道具,为了保护它们我设置了极危险的诅咒加以保护,不想死就别乱闯。]丢下这么一窜话后,巫妖又风风火火地离开了。

  看着那道离去的背影,克莱因嘴角的弧度又上扬了几分。

  杜南、雷娜,霍克面面相觑,都不知道维克多回来到底干了什么。

  “走吧,我们去一趟佣兵工会,没准今天会有法师来应聘呢。”克莱因从二楼走下,经过朵拉身边时压低音量警告:“你也听到了,最好不要进去哦,里面很危险。还没进沙漠地宫向导就死了的话,我可是很伤脑筋的。”

  朵拉阴沉着脸,目光在依旧紧闭的木门上盯了许久,终于还是尾随着克莱因一道离开老宅,而就在他们都离开后,地下室的门开了,极少以真面目现身的巫妖缓缓走出,它离开老宅后与克莱因一行人呈相反方向前行。

人造圣物(五)

  沿途避过街道上来回巡逻的城卫,维克多来到距离它最进的一个下水道入口,确定附没有人之后迅速钻入。晶曜城的建立时间算不得长,虽是魔法协会总部所在地,但它的下水道远没有其他古城来的完善。下水道内堵塞着各种各样的垃圾,有数之不尽的老鼠和蛆虫,弥漫在狭小空间内的臭气足已熏死人。

  走到一堆黑色的淤泥附近,维克多用低级风系法术吹飞覆盖在上面的垃圾后,露出一具已经完全骨化的人类骨架。这是被它湮灭的邪恶法师珂林·拜尔,阿尔贝雷希特的原十九号私人魔法顾问。

  “留下你的躯壳虽然危险,但终归是派上用场了。”用计湮灭珂林时,维克多就刻意留下他的身体,只有培罗、阿尔贝雷希特等寥寥数人知道他已经彻底消亡。巫妖王传授的傀儡术虽有副作用,却可以让珂林成为临时性的替身,许多维克多·伍德不能做的事,都可以交给这个替身。

  上次没时间,这回维克多要彻底检查珂林的记忆,没准能找到一些可以利用的东西。

  搜查术在没有灵魂的躯体里肆无忌惮的游走,很快,维克多就找到了一段让它感兴趣的记忆。

  一名精灵男子隐在珂林记忆的最深处,比卡莲藏的更深,若不是没有了灵魂,还真难发现这个秘密的存在。

  挂着贵族头衔的半精灵,年纪约七十岁,是珂林的法术启蒙导师,自从珂林加入卡莲佣兵后就再没有联系。当然,这只是世人的认知,有大法师位阶的半精灵早在三十年前,就已经被珂林困在他自己的法师里。这么多年过去了,任凭是多厉害的法师只怕也早已饿死。

  随后,在已经变成一堆破布的法袍内兜里,维克多找到一枚保存完好的法师徽章,背面铭刻的不是珂林的名字,而是伊恩·奎德林——那个被珂林反囚在法师塔里的大法师。

  半精灵、大法师、世袭贵族……这家伙身份不错,虽不及伍德,但充当应聘法师却是足够。而且他还和珂林有师徒的关系,相较胡编乱造的虚假角色更不易引起阿尔贝雷希特以及培罗的怀疑。

  依照在珂林记忆中窥看到的容貌,维克多变成了半精灵的模样。淡金的色泽较普通精灵更浅,和它的本体十分接近。眼瞳的颜色也很浅,不仔看的话很容易把浅绿误认为灰色。

  从随身携带的魔法口袋里翻出几枚未施过法术的晶石戒指带上,维克多给它们逐一施加“虚伪的假象”,已来掩盖自身的死气。和平时一样,除了淡淡的黑暗之力外,几乎感应不到属于亡灵的气息。

  亡者之书变换外形的能力非常便利,比变形术和药剂都来的方便,完全不用担心药剂时间和反变形术。一想到这个,维克多再一次为它持有的另一件圣物惋惜,至今仍无法找到启用祈者之叹的方法。

  感应到用傀儡术操纵的伍德已经抵达大公府,维克多收敛心神,将注意力集中到用灵魂连接的伍德身上。

  视域术与傀儡术让它能像身临其境般感知到傀儡尸周身所发生的事。此刻,门德尔公爵冷着一张脸,不过怒气不是针对他的长子。

  “佩雷尔和穆塔分别被以平定叛乱和视察的名义派到了极南和极北的两座城市。”这事早在五天之前维克多就预测过,费尔南德斯不是不相信,只是他没想到阿尔贝雷希特会如此之快就行动。

  “您太过必杞人忧天了。”通过戴在伍德手上的传音戒指,巫妖把它的嗓音传到了距离自己几百米远的地方。亡灵之音本身的迥异感让费尔南德斯无法分辨他此刻听到声音的真实距离。

  “我能不担心吗?阿尔贝雷希特把两位皇子以外派的方式赶到边境,不就是想清除支持他们的那些个贵族与商会组织。用不了多久就会查到我的头上,苦心经营十多年的心血就这么毁于一旦我怎么会甘心……”没有一个掌权者会允许出现这种状况,阿尔贝雷希特绝对不会姑息这些在他眼皮底下的小股势力。费尔南德斯为了扶持卢西恩上位,可没少拉拢过诺丁国内的贵族,如果真要大清洗,他绝对跑不脱。

  “我强调过很多次,阿尔贝雷希特不会立刻复位。他再怎么冷血无情,总要顾及自己的声誉。把两位皇子驱离帝都,就是最好的证明。诺丁历史上没有退位后再复位的皇帝,他要想开先例,也必须是在没有继承人的情况。”对于费尔南德斯的忧心维克多有些不宵。这男人虽有野心,却过于谨慎,做起事来束手束脚,很容易浪费机会。

  “那不过是你的猜测……”费尔南德斯深知阿尔贝雷希特喜怒无常的个性,那个人如果真想做什么的话,没人能阻止。名誉对他并没有太的意义,时间会扫平一切。十数年、百年后,记载在史上的,绝对不会是他如何废黜两位孙儿的继承权,只有赞誉。当年阿尔贝雷希特为了从自己父亲和叔叔手中夺权而血洗皇室的事,早已随着同时期的人以及时间埋葬在历史之中。

  “我的猜测有哪一次不准呢,父亲。”

  “……”费尔南德斯不吭声了。

  正是每次的猜测都惊人的正确,费尔南德斯才会一次又一次的找维克多商议。

  费尔南德斯很矛盾。

  一方面他不信任维克多,可又另一方面,他又对这个不太听话的儿子抱有某种无法言喻的期待。

  “以阿尔贝雷希特的情报网和能力,想要查清国内或是国外到底有多少人支持包括卢西恩在内的三位继承人是非常容易的,无谓的掩饰反而会引起他的关注。那些无法在这次清洗中保全自己的盟友,还是放弃的好。而我对您的建议是,不能只在贵族和商贾中寻找愿意支持卢西恩上位的盟友。您的目光应该放的更远更宽。”

  “比如?”

  “光与影是平衡永恒不变的真理,只有这两方势力达到均衡,才有平衡可言。”

  “你是叫我和黑暗一族结盟吗?”费尔南德斯本能的压低嗓音,维克多的话让他心慌。

  “父亲,从您认下我的那一刻起,就已经和黑暗一族结盟了。”维克多尖锐的提醒公爵,伍德既是他的儿子,也是信奉黑暗的亡灵。

  “这事容我再考虑考虑,你……先回去吧。”费尔南德斯长叹一声。他已经陷入泥潭不可自拔,如果维克多的身份被公之于众,别说是让卢西恩登上王位,就连保住门德尔一族都是奢望。

  阿尔贝雷希特就是看准了这个弱点,才故意要给他一贯轻看的私生子亲自授予封号。只要他再次坐上皇帝的宝座,随便按个什么罪名就可以让卢西恩和门德尔一族永无翻身之日。

  我当初为什么要鬼迷心窍的认为有维克多会是卢西恩和门德尔一族最大的助力呢?这把双刃剑太过锋利,迟早会伤到持剑者本身。

  随着伍德离开大公府,维克多也将神识从傀儡尸身上剥离,它再次用烂泥将珂林的骸骨掩埋住,沿着来时的路退出地下水道。确认无人跟踪后,起程前往佣兵工会。

  ※※※

  佣兵工会——

  克莱因好整以暇的坐在大厅正中,完全不在乎旁人投射在他身上的目光。

  一旁的副会长鲁尼面如菜色。无法师应聘,让他着实为难。要是普通的佣兵团,他才不管这等闲事,可卡莲是下任大公资助的佣兵团,伯爵本人还有阿尔贝雷希特做靠山,无论如何也不能表现怠慢。鲁尼甚至有了私下找一个他熟识的法师暂时加入卡莲的打算。

  在不大不小的议论声中,又一人走进入工会大厅,克莱因视线随意一扫,嘴角立刻上扬起来。

  疏离和厌世的气质一眼就能从千万人当中认出,正是由巫妖维克多假扮的半精灵。

  顺着克莱因的目光望去,鲁尼如释重负。来人手里捏的正是挂在门外的招聘告示,及地的长袍与佩在胸前的徽章很好的证明了其法师的身份。

  在将名字和位阶登记在册后,鲁尼接过一看,眉头紧紧皱起。

  奎德林是海德因的姓氏,而且还是世袭贵族。这个来应聘的,莫非是……

  顺应副会长疑惑的目光,维克多除去覆在头上的兜帽,属于精灵的容貌让鲁尼双眉间的皱折越发加深。

  “半精灵吗?”克莱因适时插进来,望向巫妖的目光着透着玩味。他很好奇维克多为什么要选择这种身份。相比人类,半精灵太显眼了。

  “克莱因团长,不知道你对这位应聘者是否满意?”鲁尼的目光有意无意地扫过维克多的法师徽章,提醒卡莲佣兵的团长,这个应聘者是个大法师,是在一级佣兵团中也极少见的位阶。

  “满意啊,非常满意。”克莱因阴阳怪气的语调让跟在一旁的三人都感到惊异。虽说他们已经习惯了这位团长的话痨式说话方式,以及阴损的言辞,但警觉性极高的他,没理由突然接受如此高位的法师加入。如果只是普通的中阶法师或学徒,他们也不会有这么多顾虑了。

  “欢迎你的加入,伊恩·奎德林法师,我是团长克莱因。”

  在鲁尼的见证下,伪装的巫妖以半精灵的身份加入卡莲,成为这支佣兵团重组后的第一位法师。

水妖之歌(一)

  谢尔德郡是浅水湾的缩影,无数的水洼、池塘、溪流以及塔兰最大的湖泊温蒂兰娜,将这片地域变成了泽国,一个水的世界。

  莱拉利恩是塔兰唯一一个没有安置魔法传送界门的省府,一股源自于温蒂兰娜湖的神奇魔法能量让界门无法正常运转,故而在谢尔德郡最常见的交通工具是水上航行的船只,再来就是西亚联盟的特产——驮鸟。

  可与飞龙相媲美的巨大双翼,相当于二十匹马的负重量,平稳而迅捷的飞行速度,让原名红冠的巨禽成为百姓最常乘坐的飞行工具。只需十枚银币,就能从王城晶曜飞抵莱拉利恩。

  “霍克,左顾右盼的,看什么呢?”坐在驮鸟背部平坦的椅垫上,雷娜颇为疑惑地看着与自己同乘一骑的同伴。

  “我还是第一次坐这种玩意,新鲜得紧。”首次乘坐飞行坐骑,霍克既感到新鲜,又觉得刺激。在距离地面数十米的半空翱翔,感受风在耳边尖锐的呼啸,仿佛自己长了翅膀似的,除了恐高症患者,应该没人会讨厌这种感觉。

  连一向喜怒不于形色的杜南嘴角也带了笑:“塔兰魔法比较发达,界门甚多,就算价相对其他交通工具来得昂贵,但的大部分出行的商人和佣兵还是喜欢用界门。霍克是土生土长的塔兰人才会有这种想法,在西亚联盟的其他诸国驮鸟才是最主要的交通工具。”

  “也是……”杜南的意思霍克能听懂。塔兰能成为魔法协会的总部的最主要原因,不就是因为储量丰富的魔晶矿吗,使用界门的费用相对也要比其他国家更便宜一些。

  想到地域的不同,他不由联想到了这次的任务。

  与毗邻的桑德坦不同,谢尔德没有可供冒险者发横财的古代遗迹,也没有能提供足量的农作物肥沃土地,它是水乡,以出产无鳞银鱼而闻名。加上景色优美、气候宜人,是休闲度假的好去处。

  即便水妖的传说和领主突然解除任务让工会颇感头疼,但也没有到非接不可的地步,那个狡猾的巫妖为什么特地选择水妖之歌作为卡莲刚升至二级佣兵的第一个任务……

  憨厚的战士还在思考为什么,维克多故意要接下个没有多少利益可图的任务。已经猜到维克多用意的杜南的注意力完全被新团员吸引住了。

  明明身形、气质、外貌无一相似,可他总有一种错觉,总把名为伊恩·奎德林的半精灵错当成巫妖维克多。这二者唯一的相像之处,只有与世隔绝的漠然表情。

  我大概是产生幻觉了……

  游侠苦笑。

  巫妖此刻正留晶曜学院,不可能和他们一起南下。

  与杜南同乘一骑的女牧师朵拉的感触就没有这么深,尽管她也有感到有那么一点不对劲,但还没往只见过一次面的维克多身上想,只是觉得似曾相识。

  “你打算怎么办?一直伪装下去,还是找个时间和他们挑明?”雇了三只驮鸟,每两人一乘,剩下的自然是克莱因和维克多,虽然前面坐了控制驮鸟的控兽者,克莱因却完全不避讳。

  “再看吧,连我也不确定会用这个身份和卡莲待多久。”瞥了一眼相距只有半米不到的控兽者,维克多挥动新制作的法杖,一个小而贴身的隔音结界立时将它和克莱因裹住。如此一来,无论他们说什么,都不会被旁人听到。

  “雷娜和霍克浑然不知,但杜南似乎有觉察到了。你的变身虽然完美到连我这个恶魔都要称赞的地步,但有些东西是没法立刻改变的。”克莱因先褒后贬。

  “比如?”维克多想不透自己有什么地方能让恶魔立刻认出。

  “比如你斜着眼看人的表情,还有嘲讽时嘴角的弧度,只要是熟识的人,没道理不觉得熟悉。”

  “有这么明显吗……”初回中层世界,维克多记得自己没有如此大的情绪波动的。也许是受傀儡术的压制,那时的情绪、心性多少都被帕格洛特影响。如今,脱离了傀儡术,属于自身的性情也渐渐得已展现。它自认脾性不好,但还没克莱因说的那般夸张吧。

  “先生们,我们到了。”前排的控兽者的嗓音打断了维克多的思绪,它撤消隔音结界。

  “这么快?我记得莱拉利恩距离晶曜有两天的飞行路程。”起程之前,维克多还特意问过,得知只需两天就可飞抵谢尔德省府。

  “这些不止是驮鸟和我们控兽者需要休息,乘骑者也需要啊。我们这些已经习惯飞行的人还好,若是各位因为连续飞行引起的疲累从半空摔下去……咳,可就不好交代了。”中年的控兽者说的很明白,白天飞行,夜晚休息。

  “我明白了,下去吧。”维克多的视线瞄向一旁的霍克等人,虽然他没有表现出疲意,但雷娜和女牧师却是有些倦意思。

  三只驮鸟在村落中心的空地上降落,村民早已习惯,并没有投去好奇的目光,依然各做各事,仿佛掀起风沙的不是身躯庞大的鸟禽,而是无关紧要的路人。

  身为团长的克莱因在村里唯一的旅店租了两间房后,就以休息为名,将打听消息的事全丢给了霍克等人。

  看着在眼前合上的房门,霍克尴尬的扭头,看向‘新加入’的成员——法师伊恩·奎德林。他还不知道这位顶着大法师头衔的半精灵就是巫妖维克多。

  “去酒馆碰碰运气吧。”略微上调了音调,比本音略高略细的嗓音并没有引起三人的怀疑。他们甚至没有注意到,这股精灵腔的不对劲之处。

  “也好,没准能打听到点什么”见刚升为副团长的杜南默不出声,雷娜就当他不反对表示赞同法师的提议。

  没了惹眼的黑暗精灵,剩余的卡莲佣兵在进入人声鼎沸的小酒馆时也没有像以往那般引起注目。

  找了张最靠里的桌子,雷娜给肥胖的女招待塞了几枚银币。面上带笑,可她的心里却在滴血。那几枚银币可是够普通人家吃喝几个月,自打加入卡莲佣兵连一向节俭的她都有朝挥金如土的趋势发展。

  “为什么聚集了这么多外乡人?”普通的小村庄却挤满了不少外乡人,服饰千奇百怪,显示出穿着者来自全国各地、甚至是国外,在一堆商人当中混杂了不少穿着轻甲的佣兵。

  “你们难道不是来参加丰收节的?”咦了一声,女招待打量的目光扫过这一桌。左右环顾的大块头战士,默不出声坐一角的女牧师、谨慎沉静的游侠,给自己小费的女盗贼……以及将连罩在黑色长袍下的法师,这几人一看便知是佣兵。作为驮鸟飞行点必经之地,她经常见这类人出入,也不觉惊奇,只是对于他们竟然打听为何村子里聚集了这么多人感到惊讶。

  “丰收节?”在一年中排第八的月份,各地为了庆祝丰收通常都会举行庆典,只是这以打鱼为生谢尔德郡也会庆祝,倒让几个第一次来的卡莲佣兵感到惊异。

  “谢尔德郡一直都有举办丰收节,这些从外地来的商人都是来收购银鱼的。”看他们的脸色不像说谎,女招待更觉奇怪了,往年会这个时候来的佣兵,十有八九都是商人的保镖。这些人不是为了收获节来的,又是为什么呢?

  “可我听说温蒂兰娜湖有水妖出没……”雷娜话还没说完,女招待脸色大变,急忙摆手。

  “唉~这位客人,那个词在谢尔德是禁语。”环视一圈,见没人关注这一桌她才小声的告戒:“领主大人最忌讳有人提这事,你们想平安离开谢尔德最好不要向旁人提起这事。”

  说完女招待急忙退开,仿佛身后有什么可怕的东西在追赶。

  “白白浪费了几枚银币,什么都没问出来。”雷娜低叹。

  “不。”维克多摇头:“已经足够多了。”

  佣兵工会的鲁尼说是新任领主亲自去晶曜撤消了前任领主的任务,一般来说,只需派个使者即可,无需劳烦一位贵族亲自跑一趟。谢尔德郡内都不许谈论这事,恐怕这水妖的传闻并不尽如传闻所说的那般,也许有一些不为人知的内幕在里面。只要能打探到,这水妖之歌的任务,也就完成了大半。

  “真有这么容易吗?”霍克与雷娜对视一眼,均对新入伙的法师的说法表示怀疑。要真这么简单,那个副会长又何又一副务必帮忙的语气拜托巫妖啊。

  “正是因为不简单,所以后续任务在佣兵工会一挂就是数年。更何况在贵族眼中是不入流的职业,就算是排得上名号的大佣兵团,也不能像普通贵族或大商贾那般与一方领主直言他的忌讳。”维克多沉吟。

  看来向一般人打听水妖的秘密是不大可能了,可不亮出自己伯爵的名号,是不可能轻易见到领主的,更何况他们此行的目的是秘密调查,而不是大张旗鼓的四处探访。

  “想知道水妖的秘密?我……我可以告诉你们。”突地,旁边一桌传来了一个模糊不清的嗓音。

  以维克多为首的佣兵同时转头,小木桌上倒卧着一人,浑身散发着酒气,正吃吃地笑着。

水妖之歌(二)

  穿着邋遢的青年男子倒卧在邻旁,不大的小木桌上密密麻麻的摆满了十多个酒瓶。

  一个酒鬼,诸人一致想。

  “想知道水妖的秘密,我可以告诉你们……不过,你们得先帮我付酒钱。”男子摇摇晃晃地起身,只是一小段移动似耗尽他全身力气。随着距离的靠近,卡莲佣兵和朵拉都皱起眉头,维克多煞有其事地捏住鼻子,以行动表示对这名酒鬼满身酒气的不满。

  雷娜转过头,正想征询杜南的意见,却发现他的目光胶着在法师身上,对于自称知道水妖秘密的男子没有表现出应有的关注。

  “也许,他真知道什么内幕。也许,只是一个没钱付酒帐的无赖。副团长,不知你有什么打算?”维克多当然知道杜南在想什么。正如克莱因所说的,第一次相见时它仍以巫妖、以亡灵的心态来扮演伊恩·奎德林。虽然很有精灵漠然处世的态度,但总体上来说,还是欠缺的。致使三人中最敏感的杜南觉察到异常,他那双时刻盯在自己身上的目光就是最好的证明。

  不想留在旅店里面对黑暗精灵,朵拉只得选择和几名人类佣兵跑来乌烟瘴气的小酒馆。即使从南下起就没说过话,她也敏感的觉察到了佣兵中诡异的气氛。副团长对新入团的法师很是不满,一双眼几乎没从他身上离开过。

  “酒钱是小事一桩,不过你至少得让我们知道,这钱付的值不值得。”杜南不发话,雷娜只得带为询问。

  “嘿嘿~”打了个酒嗝,男子支起上半身用一种缓慢的语调说道:“别看丰收节照常举行,实际上水妖依然猖獗,各地每日都传来有渔民失踪的消息。领主不管百姓死活,就知道……”

  哐!!

  去而复返的女招待手持一只还冒着热气的平底锅,猛地拍在酒鬼的后脑勺上,将他狠狠地扣向桌面。

  “赫里克斯,你这混蛋又在信口开河。今天要不把酒钱付了,我就把你剥光扔进下水道去喂老鼠!”边说边附赠一顿拳打脚踢,肥胖的女招待此刻化身为身手敏捷的黑道打手,将刚还在向维克多等人讲述关于水妖秘密的男子一顿狠揍。

  “抱歉,先生们,这家伙酒一喝多了就喜欢吹牛。”

  对于女招待的解释,维克多不吭声,等她将已经不醒人世的醉酒男子拖走,才向雷娜低声吩咐。

  “跟着她,务必将那个酒鬼带回旅店。”

  “他喝醉了……”雷娜当然知道法师的意思,只是她有些怀疑,一个连酒钱也掏不出的酒鬼,真的知道他们想要的内幕吗?

  “坊间的传闻未必是空穴来风,女招待的一顿狠打别有用意,无非是不想让那家伙透露他知道的情况给外乡人。快去,别让人看见。”

  在维克多的催促下,雷娜起身,缀着女招待离去。

  “团长没有给予你指挥权。”杜南终于忍不住,这不止关系到他副团长的面子,也关系到他心中的疑惑。

  霍克的视线在二人之见来回扫视,迟钝如他也感觉到迥异的气氛。杜南一向冷静,从不会像现在这样表现出咄咄逼人。

  “我这只不过是建议,是否采纳,全看你们。”维克多淡然一笑,这个表情让杜南有些微讶。无论巫妖怎么笑,都只给人讥讽和冷酷感,眼前这个笑得牲畜无害的精灵和他记忆中的维克多有些划不上等号。

  “我们回旅店等雷娜的好消息吧,这里已经探不到任何关于水妖的消息。”

  ※※※

  晕头转向的赫里克斯趴在污黑的水沟中,心里在正咒骂将他狠揍一顿又扔在后门的女招待。

  骂骂咧咧的扶着墙壁刚想站直,身体突然一僵,一种久违的惊悚感从后背延伸到大脑。他缓缓转头,就见昏暗的街角立着一个人影,轮廓并不属于肥胖的女招待。

  赫里克斯的酒顿时吓醒了一半。手朝腰际的匕首摸去,磨磨蹭蹭了好一会儿,颤抖的手也没能拔出他此刻唯一的防身武器。

  “我们对你刚才讲的事很感兴趣。”

  “哦……”赫里克斯含糊的哼了一声,眯起依然有重影的双眼把街角另一头的人影打量一番。似乎……是刚才酒馆里的那几个佣兵。

  即便是外乡人也不能大意,没准是那个人派来的杀手……

  警戒仍未撤去,赫里克斯刚向后退,雷娜立即朝前走了一步。

  “若你真知晓内幕,我不但可以帮你把欠下的酒钱还清……”掏出维克多发放的本月薪酬摊在手掌中,雷娜满意的看到浑身酒气的男子两眼放光。

  五枚金币哪,就是皇家骑士一年也未必能赚这么多。

  ※※※

  “于是,你们就把这家伙带来了?”

  克莱因皱着眉,瞪着一脸拘谨的人类男子。这家伙身上的臭味比一个刚从坟墓里爬出来的死尸强不了多少。

  和克莱因的不耐相比,赫里克斯则是恐惧。

  黑暗精灵,不是南北战争遗留的混血,而是一个纯血的黑暗精灵!

  剩下的另一半酒也醒了。塔兰不是缇迪斯,不应该有纯血的黑暗精灵出没。

  “说吧,把你知道的都说出来。消息有用的话,我会给你足够的酒钱,让你喝几年都不成问题这个时候。可你若是只想唬骗外乡人的话……”伴随克莱因着一声冷哼,瞬间释放出的杀气让赫里克斯暗暗后悔。

  “这个么……是这样的……”打着卷的舌头费了一番气力,才恢复原有的功能:“温蒂兰娜湖自古就是水妖的领域,因为水脉丰沛的关系,古时这里鲜有人类居住,所以一直相安无事。随着塔兰人口日渐增多,在谢尔德居住的人类也渐渐朝温蒂兰娜湖靠拢,在发现了银鱼后,最后干脆将省府定居在湖畔。大量的捕捞作业,自然也让渔民和湖中的水妖接触越来越多……”

  “小子,讲重点啦。”克莱因口气不善的打断,他以前怎么会觉自己话多,随便抓个人类都比他还能废话。

  “呃……你们见过水妖吗?外表和精灵人有些相似,上半身上是人,下半身是鱼,凭着优美的歌喉迷惑所有能听到他们歌声的生物。”

  杜南注意到,酒鬼男子没有说迷惑人类,而是用生物一词。

  “因为食肉才叫水妖,被美丽的外皮迷惑送命的都是笨蛋。再说一次,我对无关紧要的废话可是没有耐心的。”克莱因的解释不是说给一脸疑惑的下属听,是在提醒自称知道水妖秘密的赫里克斯,若是再废话,就让他永远不能说话。

  “你们是来探听领主为什么要撤消任务的内幕吧。”赫里克斯一语道破卡莲佣兵的来意:“别用那种恐怖的眼神看我,你们并不是第一批到谢尔德郡打听消息的佣兵,虽然这样说很失礼,我还是要提醒诸位一句,那个领主不是你们能对付的角色。被沉尸温蒂兰娜湖里的佣兵至少是这个数……”

  伸出三指头,赫里克斯一脸严肃。

  克莱因从木椅上起身,大步走向不知道节制的人类,就在他的手即将揪住赫里克斯衣襟之际,一支手横了过来,挡在他与赫里克斯之间。

  “耐心点,团长。”维克多有些幸灾乐祸,克莱自己是个话痨,却不许别人废话。

  “还……还没说到重点呢……”赫里克斯缩了缩肩膀,正想躲到刚替自己说话的法师身后,却见他转过身,一张口就是不亚于黑暗精灵的威胁之词。

  “诗人,我的耐心不比他强多少,如果不想变成你口中的湖中沉尸,最好迅速而简洁的把我们想知道的内幕交代清楚。”

  “虽然坊间传闻是现任领主是私生子,实际上他是前领主的侄子,幼时被叔叔夺了继承权。其中的内幕不为外人知,但唯一能肯定的是现任领主在成年后带着一身本领夺回了原本属于自己的一切。这背后的助力,就是温蒂兰娜湖的水妖。”赫里克斯不再左言右顾,直接说出他知道的秘密。目光锁定在距离自己仅三步的维克多身上。

  他竟然看穿了……从两年前,就没人发现过的身份。

  赫里克斯是个四处游历的吟游诗人,两年前,他路过谢尔德郡,一时兴起的调查了当时闹得沸沸扬扬的水妖之歌任务。不但没有领取到酬劳,还把自己也搭了进去。失了魔力的吟游诗人,从此只能蜗居在小酒馆,看着佣兵一个接一个跳入死亡深渊。

  “水妖不会无缘无故帮助人类。”虽然没有接触过水妖,但维克多坚信一般的魔法生物都不会帮助在他们眼中低贱的人类。新领主终止任务,谢尔德郡水妖依然肆虐。种种迹象表明酒鬼诗人说的不假,只是……

  巫妖顾忌的不是人类贵族,更不是二等魔法生物的水妖,而是源自曾在一本古籍上看到的传闻。

  在来谢尔德郡之前,它特意在晶曜学院里查阅过关于谢尔德的相关资料。

  温蒂兰娜是一个名字,隶属于它目前还不想,不、应该说是不能与之为敌的势力——中层世界除去阿尔贝雷希特、诺丁帝国、教会之外,最让它头痛的生物。

水妖之歌(三)

  维克多拿出一个布袋,特殊的声响预示里面放满了金属。

  “诗人,这是说好的酬金。”

  就在赫里克斯伸手接住的瞬间,他感到掌心一麻,接着四肢不受控制,整个人地向后倒去。乡村旅店铺不起昂贵的地毯就以稻草充数,“咚”地一声重响过后,赫里克斯知觉全无躺在地上,不止是双眼看不清,听觉、触觉和嗅觉都在逐一丧失。

  朵拉半跪在地上,轻触赫里克斯的胸口,感觉到还有跳动后立刻回瞪了一眼突然发难的法师。

  她知道佣兵团的顾虑,这样做本也无可厚非,但……下手也太快、太狠了。而且,卡莲佣兵团和其他佣兵团有些不大一样,无论是黑暗精灵、新加入的法师或是其他相对正常的三名人类对钱都没有特别强的欲望。这很不对劲……

  “为了保证我们能顺利完成任务,不能让他四处乱跑。”这是赫里克斯最后听到的对话,剩下的,全是模糊的嗡嗡声。

  “这就是委托的真相?”霍克看向杜南,习惯性的征求他的意见。一直以来,游侠都是他们三人中的智囊和做决定的人。

  “无论是或是,都需要亲眼确认。”维克多的插话让杜南眉头微皱。如果要维持佣兵团二号人物的身份,就必须打压法师,但他却找不到合适的理由,尤其是当着克莱因的面。毕竟所谓的副团长,只是个空衔。

  就在杜南顾虑重重的时候,维克多直接向克莱因提出了刚想好的方案。

  “进入领主府?!”雷娜没料到新来的法师一开口就提出这样的建议。团长的相貌那么特殊,别是说混进守卫森严的领主官邸,就是让他在现在暂住的小村里不引人注目也困难。

  “我们总不能把这个酒鬼刚才说的话原模原样的回报鲁尼副会长吧?试想,连一个偏野山村都不允许有和水妖有关的话题,做为省府和领主居住的莱拉利恩更不可能打听得到真正的内幕。为了不被外界的传闻所惑,只有向真正知情的人们打探了。”

  维克多说的在理,但它的提议却存在不小的难度。贵族用人一向严格,别说是外乡人,就是家世清白的本地人也很难挤进去。

  杜南的视线转向身为团长的克莱因,本是期望他说点什么,可看他一副饶有兴致的表情,到嘴的话又只得咽回去。表面上是副团长,但杜南清楚自己并没有任何决定权。说好听点,他们三个是下属,实际上却是指东不能往西的傀儡。

  “这提议不错……”克莱因眼珠一转:“维克多一直念叨要磨练你们,正好。你们凭各自本事混进领主府探听消息吧,我留外面接应。”

  霍克苦着一张脸,团长玩真的?他从十四岁起就做佣兵,寻常人的工作都做不来,怎么混进领主府啊……

  “别抱怨,水妖只是热身,如果你们连一般的贵族都应付不了,如何能完成神殿的委托。”有意看了一眼护着酒鬼诗人的女牧师,克莱因提醒三人,这次南下的真正的任务还没开始。

  “我也要潜近领主府?”维克多估摸着‘你们’一词也包括它。这家伙到底是想帮自己掩饰呢?还是想拉后腿?

  “我聘你不是来享乐的,该干啥就干啥。除了酬劳比他们高一点,没有其他特殊待遇。”有床不睡,克莱因往椅子上躺,将双脚放到矮几上。摆出一副我要休息了,有事明天说的表情。

  ※※※

  天亮后,驮鸟继续飞行,又途经两个村庄后,终于在第三天的正午抵达谢尔德省府。这座只有晶曜十分只一大城市在空中俯瞰俨然一座水中岛,只有一条人工修葺的石桥和陆地连接。

  “先生们,那便是水城莱拉利恩。”领头的控兽者主动介绍:“这座城历史悠久,算得上塔兰最古老的城市之一。”

  “咦?怎么没城墙?”雷娜由高空俯看,别说是城门,连城墙也没有。

  “哈哈,你们是第一次来吧。这就是莱拉利恩叫水城的缘由,我们在空中看的不是很真切,等我降一点高度。”说着,控兽者勒了勒缰绳,给坐下的飞禽降低高度的信号。驮鸟停止扇动巨大的翅膀,乘着风向下滑翔,很快就降到了湖水上方不足五米的高度。

  “哇……”霍克吃惊的张大了嘴,他见到了前所为见的奇观。城市居然浸泡在水里,不……应该说是大部分建筑都低于水面,以至于看起来就像整座城市泡在水中。

  “传说这是一位法师的杰作,他将城市设计修建在水中,利用湖水作天然屏障。”

  “又是魔法……”霍克瞥了一眼并行的另一只驮鸟,小声的嘀咕。

  “法术虽比土木结实,但总归有失控的时候,到那时不是整座城都要被水淹吗?”雷娜看到城市上方有一个巨大的半透明罩子,就是那东西挡住湖水。

  “嘿嘿~传闻湖里住了一条龙,初代城主曾救过它的命,于是龙就发誓只要莱拉利恩城存在的一天就不会让水淹没城市。”控兽师平时沉没寡言,可一讲到捕风捉影的传闻就变得特别有精神。

  “龙?!”这可比建在水里的城市更让霍克好奇。他是佣兵,不是无知的平凡百姓。传说中的龙才不会予人帮助,它们自负天地间除去神外最强生物,视人类为蝼蚁,怎么可能会许下如此荒诞的诺言。

  在霍克看来,必定是湖底有什么稀有矿藏,贵重到必须将城市建在矿洞上方以防止有人盗挖,就如同晶曜那般,直接由百来人口的小村升级为一国王城。

  “传闻虽不可信,但也不全都是子虚乌有。”维克多带了点懒散的声音打破了霍克的臆测。

  “你是说……这大湖里真的有龙?”连忙探头看了一眼温蒂兰娜,湖水深不可测,连水草也看不见,就像一面打磨平滑的镜子。

  “温蒂兰娜在龙语中是墨绿的意思。”

  “噫~”霍克忍不住打了个冷颤。

  “别听他忽悠你。”克莱因突然插嘴:“再好脾气的龙都不会对人类有好脸色,倘若这湖里真有龙,这座城市根本建不起来,龙可不会允许有窥视自己财宝、龙蛋的生物在巢穴附近转悠。”

  “降落了,抓紧啊~”控兽者一声大喝,驮鸟发出清亮的鸣叫,‘呼’地朝一个高出水面高塔飞去。这座建筑高出水面,几十米宽的塔顶平坦得如同广场,看来是专门为了供像驮鸟着这类飞行工具停靠的。

  “通关证。”才跃下白色巨鸟,几名绷着脸的士兵立刻上前,要求检查证件。

  克莱因朝杜南努努嘴,游侠立刻将维克多在起程前特意委托公爵以及工会赶制的通关证递出。

  检查确认不是可疑分子后,士兵放行了,盘旋之下的楼梯多达数百,一阶一阶走下来,饶是体力充沛的霍克也觉得有些虚脱。

  “我怎么觉得有点闷……”八月快完了,马上就秋天,按理说不该会有闷热感,尤其塔兰靠近北方,气候较南方国家要来得冷些。

  “你也有这种感觉吗,我还以为是我一个人的错觉呢。”雷娜也觉得热,就像是待在一间不通风的房间里。

  “防护罩为了不让水漫进来,连带也阻隔了空气,觉得闷是正常的,这座城市的通气全靠这四座塔。”很意外的,一向不多话的朵拉开口了。

  随着她手指的方向,霍克和雷娜看到了其他三座与他们此刻所在的高塔类似的建筑。原来修得如此宽大,不只是为了提供飞行工具降落,还有更重要的目的——通风。

  长长的阶梯总算走到头,三人松了口气。出现在他们眼前的,是和所有大城市无异的车水马龙,街道整洁,商贩、行人来回穿梭,完全看不出这是一座位于水下的奇异城市。

  “好了,我们就在这里分手吧。”克莱因的一句话打消了充斥在霍克三人心头对新鲜事物的惊喜感。

  “那酒鬼最多能昏迷两天,就算他告密消息要传到会阻隔一切魔法的莱拉利恩城至少也要两天。也就是说,你们只有四天的时间去打听消息。”

  “团长,这也太苛刻了吧?四天时间我们能不能混进府还不是个未知数呢。”

  霍克的抱怨招来了克莱因的一记眼刀。

  “别跟我抱怨,这点小事都做不好,小心我在沙漠里把你们撇下。”明明我一个人就能完成的事,非要拉上这几个累赘……克莱因每每想到这个就怄,连带的也将火撒到了霍克等人头上。

  “团长,只要有我们一个人完成打探任务就可以了吗?”杜南试探性地问了一句。如果是的话,倒真还不是什么难事,算上那怪怪的法师,他们可是有四个人,总有一个人能混进去。

  “她不算。”克莱因手指一偏,指向努力保持自身薄弱存在感的女牧师:“你和我一起去城里找间旅店等这几个笨蛋的好消息吧。”

水妖之歌(四)

  看着克莱因离去的背影,最没心计的霍克先开了口。

  “我们现在怎么办?”

  “分头行动。”在克莱因说出要混进领主府打探消息时,杜南就已经做出决定。集中行动如果被发现就全都失败了,分头行动至少可以保证一个人能成功。

  “先走一步。”单独行动正中维克多的下怀,没等其他人反应过来,它已经消失在川流不息的人群之中。

  “你们呢?”虽然杜南的目光是望着雷娜,但他真正担心却是老实的霍克。战士太过敦厚,不适合做潜入和探听消息一类的工作。以往遇上这类任务他都是待命,加入卡莲后如果也继续这样安排……会不会伤到他的自尊?

  “我去应聘女仆,刚出塔的时候有听到几个女人讨论领主府又招人了。”潜伏和打听情报是盗贼最拿手的活儿,雷娜自负会是四人中最先完成任务的。

  “我还能怎么样。”霍克满脸的无奈。他因为比常人魁梧的体型没法应聘仆役类的工作,只能蹲守佣兵工会看有没有机会找到和领主有关的任务。

  “那……就这样吧,都小心。”点头致意,杜南也闪进人群。

  看着同伴一个个离去,霍克低叹,转身朝不远处的佣兵工会走去。

  莱拉利恩作为行政省府自然少不了佣兵工会的分支,由于丰收节的庆典,有不少外来的佣兵随商队一同进入莱拉利恩,光是最近两天在工会登记的佣兵就多达数百。

  霍克刚踏进工会大厅就被看似管事的一名男子叫住。

  “来找任务的?”东张西望的霍克在一堆埋头登记的佣兵中很是醒目,看到他在任务榜前驻足,分会长弗勒托尔走过去亲自询问。

  “是啊……”看到对方一副喜上眉梢的表情,霍克微怔,心想:我该不是走运了吧。

  “正好啊。”弗勒托尔咧开嘴,露出一口白牙。

  “你运气不错,领主大人正在招募近身侍卫。”

  确实走运啊……

  霍克点点头,来工会也纯粹是碰运气,没想到还真让他碰上了。

  就在霍克与弗勒托尔都暗喜的时候,领主的私人管家在几名彪形大汉的簇拥中走工会大厅。

  “普西莱先生!”弗勒托尔急忙撇下霍克,换上一副受宠若惊的表情。当然,他没忘记交代霍克去登记姓名与所属团队。

  新领主上任仅两年,私人护卫的招募却已不下五次。每次都从要招揽走最好的一部分佣兵,不论招揽多少佣兵扩充,领主的私人卫队数量永远保持在百人。怪异的失踪事件让弗勒托尔向位于诺丁的总会发去求助报告,随后,由工会单方建立了后续任务,再从晶曜抽调锐佣兵暗中调查水妖事件。本以为会很快解决的,可结果让总会长萨夫大为震怒,前来调查的佣兵不是失踪,就是只剩在湖中泡烂的尸体。而二级佣团兵马托斯在半年前全军覆灭,让佣兵界再没佣兵敢接水妖之歌的委托。

  总管普莱西用鼻音哼了一声,算是回答,顺道也打断了弗勒托尔的思绪。本来这种事无须他亲历而为,但领主吩咐要找几个头脑灵活、身手不错的佣兵做近身侍卫,普西莱只好亲自跑了一趟佣兵工会。

  身为领主,近身侍卫本当从贵族中挑选,可诡异的失踪事件就是从领主的贴身侍丛开始,除了要钱不要命的佣兵,下级贵族宁可错过讨好新领主的机会也不去竞争近侍的位置。

  “只有这些?”视线扫过在分会长示意下排成一列的佣兵,普莱西皱紧眉头。

  质量是一次比一次下降,把这些人带回去肯定要被领主责骂。

  弗勒托尔嘴角抽筋。

  只有这些?最好的那一批早在两年前就在领主府失踪了。

  “因为水妖……”

  “会长阁下,那只是传闻!”听到弗勒托尔提及禁忌,普西莱连忙喝止。

  “就算只是传闻,也已经流传到其他省郡。这两年来谢尔德的佣兵大量锐减,能挑出这些已经不错了。”被打断说话,弗勒托尔只是微微一顿,强忍着不悦解释。

  “未必吧,我来的时候看到街道上有不少挂着三级徽章的佣兵。”普莱西本是想借着丰收庆典多招些人,没想到情势比他想象的还不乐观。这次的佣兵比上回招去的那批还差。

  “那些佣兵都是商队在其他地方雇佣……”

  看着佣兵会长无奈的表情,普莱西不说话了。

  谢尔德这两年的局势确实不顺,不止是佣兵的数量减少,就连支柱产业的银鱼产量也缩水了很多。渔民打不到鱼就没钱上税,靠税收过活的贵族收入也跟着减少。

  “你,你,你,还有你……”连续点了几名身体相对强壮的佣兵,普莱西已经没心情逐一核实他们的等级了,反正不会有什么好结果,级别的差距在领主府并无差别。

  有总比没有的好,但愿回府的时候领主心情好些,那样也会少受些责备。

  普莱西是这样想的。

  被点到名的佣兵尾随着普莱西一道离开佣兵工会。直到整理名单,弗勒托尔才发现在这群人当中混了一个让他有些意外的名字。

  霍克,卡莲佣兵团,二级。

  这不就是传说中下任大公的私人佣兵团吗?怎么跑谢尔德来了?

  弗勒托尔还没有接晶曜的通知,根本不知道又总部派出了一批调查水妖任务的佣兵。他在仔细思量后,拿起记录专用的魔法笔把霍克的名字抹去。

  重组的佣兵团人数才五人,都是些名不经传的新手。不是他胆大包天,而是迫于无奈。但凡和水妖沾上关系的佣兵无一例外都失踪了,再怎么不济卡莲都是挂在伯爵名下的佣兵团,如果在谢尔德出了事,身为分会长的他绝对脱不了干系。

  与其等人失踪了伯爵责备,倒不如现在就把佣兵团来过的痕迹掩盖。

  心里作出决定后,弗勒托尔在名单上写下批注。

  [丰收之月二十七日,领主府聘走十一名四级佣兵。]

  ※※※

  雷娜向当地妇女买了一套平常人穿的粗布衣裳,当她兴冲冲地赶到招募地点时,发现自己居然只有少得可怜的五名竞争对手。

  负责应聘的是个上了年纪的老头,虽然行动有些迟缓,可一双眼睛却锐利有神。

  “你看起来不像是本地人。”第一眼,他就认出了雷娜的来历。

  “我从桑德坦来谢尔德投靠亲戚。”女盗贼不慌不忙地道出早已编好的说辞。

  “手伸出来。”老头走了过来,雷娜顺从地伸出一双手,掌心里全是茧子。

  “到后边去。”老头指了指身后,那已经站了两人。雷娜低着头走过去,内心惊疑不定。

  虽然只有极短的一瞬,但老人的手指触到她手掌的时候,雷娜觉得自己全身都僵硬了。这种感觉她太熟悉了,每当巫妖靠近的时候,从他身上散发出的寒气都会让她不由自主的颤抖。

  也就是在那一瞬间,她意识到领主府暗藏的危险。

  霍克、杜南……千万要小心啊,这个任务绝对不像佣兵工会介绍的那样简单。

  ※※※

  从佣兵工会出来,穿行了三条街道后,霍克与其他十一名佣兵来到了位于城中央的领主官邸。他走在队伍的最后,一双眼左瞄右看,暗暗记下官邸内的建筑布置。

  与大多数贵族府邸一样,谢尔德领主府充斥着奢华与庸俗,因为是水乡的缘故,这里的建筑普遍不高,色调较晶曜明快些,压抑感也相对少。即便如此,霍克在进入官邸后还是立刻觉察到不对劲。

  空气里充斥着一股淡淡的血腥味,仆役脸色阴郁、充满惶恐,诺大的官邸没多少人气,反而阴沉沉的。

  与巫妖和黑暗精灵待久了,霍克在不知不觉间对黑暗力量变得敏感。他感觉到的不对劲,其实是盘绕着领主府的黑暗力量。

  霍克的四下张望引起了普莱西的注意,他仔细观察,见只是个外表老实的大块头才没放在心上。

  把十二名佣兵带到宽敞的大厅后,普莱西告知他们,一会由领主来完成最后的筛选,不要以为进了官邸就可以成为领主的私人护卫了。

  站在浅蓝色的房间里,霍克满脑子想的都是其他几人是否成功。

  ※※※

  维克多既没去佣兵工会看是否有与领主有关的委托,也没有四处打听领主的传闻,它径直朝整个城市除去四座高塔以外最高的建筑走去。

  通常来说,最高、最奢华的建筑,一般都是一座城市的管理者的居所。富商就算再有钱,也不会摆显在建筑上,除非他们有足够强的靠山。

  维克多压根就没打算从正规渠道打探消息,它准备找个没人的地方,以气化形态潜入领主官邸。只可惜计划赶不上变化。它一身黑色的法师袍在人群当中尤为显眼,一辆停靠在路边的马车里伸出一只手,指向了正疾步行走的巫妖。

  “你看他怎么样?够格成为你的对手吗?”

水妖之歌(五)

  安纳科是一名获得进阶头衔没多久的年轻法师,他想筹钱建一座属于自己的法师塔,苦于没有经费只好重操旧业给人做保镖之类的工作。听说南方的几个郡都少法师,他挑选了最南的谢尔德碰运气。只是他的运气实在是背,刚被一位贵族聘用,就遇上了新雇主的发难。

  “你看他怎么样?够格成为你的对手吗?”

  看着雇主手指的方向,安纳科有些犹豫。

  黑袍的法师犹如一个巨大的发光体,即使被行人遮挡住大半身形,但魔法的气息早已飘散于空气中,想忽视都难。还未正式接触,直觉就告诉他,那名法师的位阶不比自己低。但为了不低的薪金,安科纳只能硬着头皮上。故作傲慢的点点头,他离开马车,快步走向背对自己的黑袍法师。就在距离到达普通法术的攻击范围时,对方停下脚步,缓缓地转过身。

  平举双手,在胸前比出了法师要求决斗特有的姿态。黑袍的法师微怔后,发出了一声低笑。

  “决斗?”嗓音显示出对方的年纪不会超过四十岁。安科纳略微松了口气。

  法师的年纪与本领是挂钩的,年纪越大,本领越高。

  维克多的目光越过提出决斗要求的人类法师,投射在不远处的马车上,华丽的装饰和贵族徽章让他明白自己被人缠上的原因。

  一定又是哪个无聊的贵族找乐子……

  想也不想地拒绝了安纳科的决斗要求,巫妖现在没有多余的时间玩决斗,但它的对手却不这么想。安纳科回望了一眼马车,硬着头皮再次拦住维克多的去路。

  “不过是进阶法师……”

  一句带有贬意的话从黑袍法师口中吐出,即使旁边没人听到,安科纳也觉得气愤。还没等对方同意,一个地刺术已经发了出去。

  铺有青石砖的地面突然隆起半米高,就像洪水季节爆发的泥石流一般向前推移,过路的行人尖叫着避开。滑行了两米后,泥土突破砖石,变成又尖又硬的尖刺。

  张开看不见的结界,挡下人类法师的第一波法术突袭。巫妖伸手从随身携带的魔法口袋里取出一个细长的水晶瓶。拔掉瓶塞、随手一挥,在瓶中的液体飞洒出去的瞬间启动法术。刹时,银色的液体由液态转化为固态,变成了尖利的冰锥,带着冰冷的寒意冲向安科纳。

  安纳科蹲下身,将双手按向石砖,轰隆一声,地面再度隆起,变成一堵三米左右的墙壁。他还未来得及想接下来该用什么办法回敬对手,就见原本直线前进冰锥突然改变了方向,分左、右、上三个角度刺了过来。

  猝然生变,安纳科来不及施展新的石墙术,只好将他所携带的保命道具抛了出来。白色的粉末遇到空气立刻燃烧起来,熊熊热焰与石墙一样高,将安纳科整个笼罩住。

  “呼……呼……呼……”躲在壳里的安纳科微喘,内心又惊又惧。他从未见过冰系法术在成形后还能改变原有的路线,如果不是措手不及,他也不会被逼到把保命道具也用掉的地步。

  路上的行人直至这时才反应过来,这吓人的一幕原来是传说中的法师决斗。因为近些年南部几郡的法师锐减,已经很少能见到如此刺激的场面。人们在两明法师不远处围聚成圈,对安纳科躲藏的灰白色球状物体评头论足。

  维克多所施展的冰锥术被温度极高的火焰融化,安纳科还来不及高兴,就发现被蒸发的冰锥变成一团白色的雾气,同时还散发出难闻的恶臭。

  “呀啊!!”沉闷的惨叫让围观的人们停止议论。

  五官迅速渗出血,安纳科这时再张开防身结界已经没有任何作用,周遭的空气里全是烟雾,仿佛吞了火炭般的剧痛从口鼻蔓延到肺部,每呼吸一次,他就觉得生命力从体内渗出一部分。

  “你……居然下毒……”两眼发黑的安纳科用打颤的手在怀中翻具有短暂镇痛的药水,他知道自己现在的状况是中毒了,那些银色的液体本身就是含有巨毒的物质。黑袍法师的目的从一开始就不是以法术伤害自己,对付冰系法术,大部分法师都会选择使用相克的火系法术。

  连这个都算计好了,我怎么会天真到认为那个人是与我位阶差不多的法师……我太狂妄了,一招落败的水准居然也妄想建法师塔。

  缺少了火焰的烘烤,空气中飘浮的白雾又变回液态。维克多用法术将珍贵的巨毒银星草汁牵引回它手中的水晶瓶,小心盖好后正要拔腿离开,暂缓了痛楚的安纳科第三次喊住它。

  “等等!”

  “怎么……伤成这样,你还想继续无聊的决斗?”

  “至少……让我知道输在什么人手里……”安纳科想的当然不是接续句,他要辞去给贵族做保镖的差事,继续法术的修行。

  “伊恩·奎德林。”维克多心想也许以后还有多次要用到现在所扮演的角色,就大方地褪下兜帽,让对方看清它的容貌。

  精灵……天生就会使用魔法的种族,该自我安慰输的不是太难看吗?

  安纳科苦笑,转身朝马车走去。

  “领主阁下,我输了。”

  维克多已经走了几步,听到安纳科说的话后顿住,它缓缓回头,视线转向那辆原本没怎么在意的马车。

  门开了,一名表情轻浮的青年从马车里走出,视线越过落败的安纳科直直盯在维克多身上。

  “那边的精灵法师,有没有兴趣当我的保镖?”

  ※※※

  霍克百无聊赖地研究领主家大厅的装潢,从左到右,从上到下,全都扫了个遍,还是没等到领主大人的莅临。

  有些微驼的老人带着几名身着粗布的女子来到总管跟前,报告今天招到的女仆数量。

  一听只招到四人,普莱西眉头的立刻打了个结。连仆役的数量也减少了……塔兰的法律又禁止强行征召,领主再不想点办法的话,普通的招聘可没法再聘到人来领主府干活了。

  霍克一眼就认出了混在女人当中的雷娜,两人的目光仅有短暂的交汇,很快又都投到不同的物体上。

  “在这里等吧,领主差不多该回来了。”普莱西挥挥手示意老头靠边站。他一直弄不明白,为什么领主会留下这个没什么用的老家伙,既干不了体力活,又不像特别精明的样子,除了那双让人有点害怕的眸子,根本一无是处。

  接收到普莱西探究和鄙夷的目光,老人回了一记傻笑,完全没有雷娜去应聘女仆时的精干。

  当记时沙漏第二倒转,连接着庭院的走廊终于传来略显急促的脚步。

  “这些就是你今天的收获?”一身黑的领主大步流星地走入大厅,目光扫过排排站的女仆与佣兵,冷笑一声。

  普莱西立刻意识到领主有些不大高兴,急忙解释为何只招到这些人。但他胆子再大,也不敢明说人少是因为已经闹腾了两年的水妖传闻。

  霍克与雷娜的目光只在领主身上停留了极短的时间,很快就黏住跟在领主身后的另一个人——刚分开没多久的法师奎德林。

  与雷娜若有所思的表情不同,霍克嘴角一撇,在心里暗骂。真是好狗运,居然和领主一块回来了,也不知道用了什么方法。

  “大人,这些佣兵和女仆……”普莱西本来想说是否要挑选,被领主粗鲁地打断。

  “你看着办吧。奎德林,你随我来。”

  看着领主领着身份不明的人直奔他自己居住的地方,普莱西连连摇头。

  领主越来越不象话了,和两年前用雷厉风行的手段夺取政权的简直是两人。当他给正式转职为私人护卫的佣兵和女仆讲解在领主府内需要注意事项的时候,驼背老人悄悄从侧门离开了。

  雷娜瞥了一眼老人离去的背影,决心找个机会给霍克提个醒,让他注意那古怪的老头。直觉告诉她,那是比领主更麻烦的存在。也许,和水妖有关。

  ※※※

  领主的寝室位于府邸最深的庭院,像座孤岛一样被深达数米的水池包围。

  “坐。”领主一返回独立的塔类的建筑后,立刻撤去了脸上的轻浮之色。

  “谢谢,我还是喜欢站着。”维克多婉谢了领主的好意。

  “刚才有注意到吗?”没头没脑的,领主突然来了这么一句,但维克多知道他指的是驼背老人。从踏进领主府,它就感觉到了这个建筑群的异样。

  空气中不止有浓烈的血腥味,还弥漫着一股死气。那些面色苍白的仆役虽然活着,却离死已经不远。

  领主府有亡灵法师,或者……是死灵。

  “啊……有看到。那个老头?”既然领主喜欢卖关子,那我也不戳穿。维克多面带微笑的回答。

  “我雇你的主要目的就是监视他的一举一动。”

  “只是监视?”

  “没让你做的不要乱来!”听懂了维克多话语中的询问,领主怒斥。

  “如你所愿。”微躬,维克多在领主不耐的挥手中退出。

  有意思了,没想到谢尔德郡会有死灵法师,也许……一开始就不是水妖作祟。

  看着渐黑的天色,维克多盘算着该去给雷娜与霍克提个醒,以免他们不知深浅的去自找麻烦。

水妖之歌(六)

  交代了需要注意的事项后,新入府的护卫与女仆被带到位于领主府西面不起眼的一个单独的区域,从建筑布局可以看出这里是仆役的居所。简单的两幢泥砖房由一堵矮墙分割,男仆在左,女仆在右。

  “我可事先警告你们,入夜后没有召唤不要在府里乱走动。”普莱西的这句警告比之前的叮嘱都来得严厉。

  雷娜和霍克心知这句话背后的含义,等到诸人都睡下,他们悄悄起身,找了一个不起眼的角落汇合。

  “刚才在大厅上你有看到驼背老头吗?”雷娜小心翼翼地观察四周的情况。时间无多,她必须从最紧要的部分说起。

  “驼背老头?啊~有看到,那个人有什么不对劲?”并非是霍克太迟钝,而是驼背老头伪装太好。雷娜心里很清楚,如果不是曾有过肢体上的接触,她也许会和霍克有同样的想法,认为他只是一个普通的仆人。

  “你小心点,他……也和维克多一样。”霍克再怎么迟钝,也该明白这句话背后的含义吧。

  “诶?不会吧……”霍克吃了一惊。他仔细回想,驼背老头除了一双眼睛讨人厌之外,没什么特别异常的地方啊。

  就在这时,一声冷笑在二人身后响起。雷娜迅速拔出绑在小腿上的匕首迅速反刺,但她的全力一击只扎在厚实坚硬的墙壁上,一抹黑影从脚下溜过。

  “我的警告看来是多余了。”

  远去的黑影只留下这一句,却很好的化解了雷娜绷紧的神经。

  是奎德林……

  “讨厌的家伙……”等觉察不到魔法的气息后,雷娜才低喃。没由来的,她就是讨厌奎德林。难道真是被维克多影响了?怎么最近对会使用法术的人都没好感。

  “喂……你有没有一种感觉?”霍克有些踌躇该不该把他的感受说出来。

  “什么?”见霍克一副欲言又止的样子,雷娜没想到接下来会听到让她惊讶的回答。

  “奎德林和维克多,他们两个……有一点像。”

  “这怎么可能,奎德林是精灵!”反驳的话才出口,雷娜也顿住了。

  要说相像,这二者的容貌、身形、性格,甚至是气息都截然不同,但他们都有一个惊人的相似处——黑暗。维克多是极为纯粹的死亡,能让每一个接触到的人打从心里害怕,源自有生者对死的恐惧。而奎德林,尽管接触的时间还不长,而且还是暂时的伙伴,雷娜却无法认同,甚至是接受他的存在。他就像是一团最脏污的黑泥,无时不刻地散发着‘恶’的意念。简直无法将他与精灵这种生物联系到一起。尤其他还是善与自然的森林精灵,而不是邪恶的黑暗精灵。

  雷娜虽然知道自己的感觉很奇怪,但就是找不到原因。只要目光一相交,她就会产生了一种无法抑制的惧怕。这已经不只是单纯的害怕,还有更深的负面情绪,难以言喻……

  用了不少时间组织了语言,她才将内心的震撼表达出来。

  “你的意思是……奎德林是维克多?”但愿她想错了,明明感觉完全不像的。

  “不,你误会了。维克多不可能离开学院,否则也轮不到我们几个来跑腿了。我只是想说你有没有想过,奎德林说不定也是个亡灵法?他那种让人感到压抑的恐怖气息,强烈的恶意,还有他的法术……我见过其他精灵的,浑身都充斥着让人觉得舒畅的自然魔力,而不是像他这样……只会让我联想到死亡的魔力。我认为……”

  “嘘!”霍克话还没说完,雷娜就比划出噤声的动作,她的双眼再一次捕捉到了昏暗光线中移动的黑影。

  一名脚步虚浮的男性仆役在走廊摇摇晃晃地前进,正朝总管交代禁止进入的南面区域走去。

  “跟上去吗?”霍克看不清细节,只能辨认出移动的物体是人形。

  “跟上去也许能找到和水妖有关的线索,但我们不能冒险。这领主府秘密太多,疑似亡灵法师的驼背老人、奇怪的领主、还有总想防贼似的总管,以及这些跟死人差不多的仆役……还是暂时不要轻举妄动的好。我们还有时间,先观察一两天吧。”对奎德林的猜想被行为古怪的仆役压下,雷娜选择相对谨慎的做法。她相信如果杜南在场也会作出这样的决定。连这座府邸的布局都没摸清楚就胡乱行动,只会破坏计划。四人中已有三人成功潜入,还是等人齐了以后再做决定。况且,雷娜有种很不好的预感,她总觉得神秘的法师奎德林会比他们先探察到内幕。但为了稳定霍克,她不能把自己的感受说出来。霍克太老实,藏不住心事,有什么事都摆在脸上,如果他们的猜测和怀疑被奎德林看出来。搞不好还没遇到危险,就会先死于内讧。

  简短的商议完毕,霍克与雷娜按照原路返回。至于维克多,它没有遵照领主的交代去监视驼背老头,而是跟随在中了幻术的男仆身后,径直走向南面的禁区。

  这是个不大的小庭院,看起来像是堆放杂务的地方,满地的脏乱显示已经很久没有打扫了,随意的丢弃着一些残破的桌椅零散部件以及少量的瓷器碎片,偶而还夹杂着一些布质。一座摇摇欲坠的草房孤零零矗在墙角,破损的程度甚至可以从外部看到里面的情况,不像是有人居住的样子。

  男仆眼神迷离而没有焦距,继续摇摇晃晃地前进,他穿过曾是门的地方,在黑褐色的地面上站定不动。

  “吱嘎……”沉闷的声响从地下传出,地面挪开了一个仅容一人通过的洞口,人工挖掘的阶梯延伸到伸手看不见无指的黑暗。保持影态的维克多与男仆一同钻入紧闭的地下室,酸腐味几乎要掩盖住空气中的血腥味。维克多非常肯定,这里就是它要找的地方——亡灵法师的巢穴。因为这条狭长的通道里除了血腥味,还长满了草绿色的蘑菇,颜色鲜得让人觉得恶心。那是被称做墓地菇的特殊菌类,只在有尸体的地方生长。能长成这么一大片,该需要多少尸体?答案不言而喻。

  怪诞的笑声在通道里回响,惊醒了处于出神状态的男仆,他仿佛自梦中苏醒,恐惧与惊慌爬上他的脸。扭曲的五官与带出骇人的惨叫,男仆跌坐在地,浑身打着颤,双眼凝中空中某个点,连爬动和逃走的力气都丧失。

  由远至近的脚步一轻一重,仿佛瘸了腿似的,带着重重的拖曳声前进。一大一小两团如荧火虫的微光也随着脚步的逼近而增加亮度。

  拥有黑暗视力的维克多比男仆早早看清了他即将面对的东西,一只僵尸。脆绿的皮肤是带毒的证明,沿途走过,从尸身上滴落的粘液落在地上都会将用碎砖铺就的地面溶出一个个腐洞。

  原本幽黑一片的通道突然亮起来,和人头大小相当的巨大光体无风自动,在狭窄的空间里飘移不定。惊恐万分的男仆瞄了一眼,吓得闭上眼,再不敢多看。

  空中浮动的不是巨型萤火虫,而是一个个半透明的人头,咧着嘴、用一副青绿的面容扯出最恐怖的笑脸。

  “救……救命……”男仆怯懦的呼喊只说到一半,迎面劈下的手掌打歪他脸的同时也扭断了气管。身体仰面而倒,重重地摔在潮湿的砖面,尽管已经死去,却止不住肌肉的抽搐。僵尸直接扑在男仆的尸体上一阵乱啃,眨眼的功夫就把还带着热度的躯体咬得七零八落。

  “不请自来的客人,是时候现身了吧。”通道里陡然响起一个黯哑的嗓音。

  维克多从藏身的黑暗中现身,直视通道尽头最深邃的地方。

  “哦……看起来不像是一般的法师呐。”忽远忽近的嗓音没有惊讶:“看在同为黑暗法师的份上,我给你时间解释闯入别人领地的原因。”

  “过份自信可不是什么好事。”维克多并不傲慢,只是它源自往生者独特的漠然会增加旁人对它坏印象。这话听在对方耳中,就是一种挑衅。

  低不可闻的摩挲声响过后,出现在维科多‘视野’里的果然是驼背老人。只是他现在不驼背了,挺直身体后比维克多还要高出一个头。

  “夜安。”巫妖咧着嘴,特殊的发音让对面的亡灵法师原本自信的面孔陡然僵硬。那是亡灵语,只有不具备生命者才能吐出的带有诅咒的邪恶之语。

  早在大厅时,维克多就坚信身上沾染着死气的法师肯定觉察到自己的来意不善。刚刚被杀的男仆不过用来牵引它抵达这地下室的一个饵。

  “时间还没到!你们答应过我的……”低沉的声音里带着藏不住的急切和怒意。

  维克多没答话,它不确定这句话的真伪。中层世界确实隐藏着不少死灵教派,除了巫妖王,还有其他大巫妖派出的秘密间谍,回答不当的话,不但可能暴露身份,还会失去打探情报的机会。

  “帕格洛特大人等不及了。”思量再三,维克多孤注一掷,将筹码押在亡灵中最大也是最强的那一位身上。

  直觉告诉它,这事绝对与巫妖王脱不了关系。

  “三天,再给我三天时间,我一定会成功的……”亡灵法师又朝前走了几步,微弱的幽光照亮了他的脸,模糊了皱纹的面孔让维克多眯起眼。

  那张脸……啊……原来是这样……我说这事怎么总像笼罩着一团迷雾,如果是这样的话那就好办多了。

  “好,就再给你三天,这是最后的期限,不能再延后了。”按照原路退了回去,维克多不忘丢出刚发现的新情报:“你的新容器在什么地方帕格洛特大人可是早就查的一清二楚,可别用这三天的时间做多余的事。”

水妖之歌(七)

  赫里克斯心神不宁地看着脚下的城市,在清晨的阳光折射下,莱拉利恩如梦似幻,美得好似仙境。

  不分昼夜的卫兵站在高塔上等待着检查每一个进入的访客,诗人犹豫地递出他唯一的身份凭证。过去两年,他无数次被拒,自从被领主赶出莱拉利恩后他再没回过这座著名的水城,这次……恐怕也一样。

  然而,令赫里克斯意外的是卫兵居然放行了。他一步一回头,对两名卫兵木然的表情充满了困惑。旋转的阶梯走到一半,赫里克斯明白这其中的缘由了。黑暗精灵挡住去路,嘴角那抹坏笑让人胆战心惊。

  “你最好打消脑袋里的奇怪念头,我虽然不会杀你,但我不介意把你身体会逃跑的部位切掉一部分。”双手环胸的精灵自信而又残忍的话语让赫里克斯嘴角微抽。

  “我是否可以认为你出现在这里是专程来堵我的?听着,我不是来告密的,如果真要告密,也不会……”误以为克莱因是想阻止自己告密,赫里克斯才解释到一半,就被突然掐上脖颈的手臂止住。

  “我对你来做什么不感兴趣。”

  “那为什么……”

  “我的同伴正在领主府调查水妖传闻的内幕,他认为你和那些隐藏的秘密有关,在事情完结以前你还是不要乱跑的好。”抢在赫里克斯发言之前,克莱因指了指上方:“迷惑术只有很短的时间,不想被再次驱逐出城,你最好乖乖的配合我。”

  赫里克斯几次张口,都鼓不起反抗的勇气。他也想知道水妖之乱的真正内幕,以及所谓的与自己有关到底是怎么回事。可能的话,他还想恢复使用法术的能力。

  “很好,我喜欢聪明人。”等了片刻,赫里克斯没有大喊大叫,克莱因就知道他想通了。等带着诗人返回暂时落脚的旅店时,女牧师却已经从浅眠中醒来。

  “不要把普通人卷入危险。”朵拉没想到还会再见到这名在小村遇到的诗人。作为富饶和播种的大地女神牧师,她对亡灵的感知不比代表生命的太阳牧师差。看似普通的任务隐藏着常人想象不到的危险,她虽不过问卡莲佣兵接的其他任务,但也感觉到水城里异样的气息。

  “哼哼……”克莱因连笑数声:“你们神殿有资格说这话?神庙的委托可是连一级佣兵也难完成的任务呐……”

  “你……”既然知道,身为团长的黑暗精灵既然知道这任务的危险程度,又为什么还要接下这任务?朵拉无法理解。这个邪恶的精灵难道一点都为手下着想吗?

  经过几日的相处,不难看出霍克三人的能力远不如之前神殿曾派去的其他佣兵。大神官为何要将如此重要的任务委托给这个名不见经传的三流小佣兵团……

  听不懂克莱因与朵拉的争执,赫里克斯缩在墙角,内心忐忑不安,既是对未来、也是对自己的命运感到惶恐。

  ※※※

  听说又有人失踪,霍克与雷娜立刻联想到独自前往禁区的男仆。

  接连两天领主都没有出现,反倒是总管普莱西又带来了一名新人,说是顶替扭伤了脚的老园丁。来的不是别人,正是杜南。

  霍克以巡逻的方式靠近庭院里修剪的同伴,与刚潜入的杜南交换各自获得的情报。也正是因为最后一个潜入领主府,杜南从普通百姓那里获知的消息要比其他三人都多。

  “领主府有亡灵法师?”停下修剪枝叶的工作,杜南小声的询问:“你们确定吗?”

  “已经得到了奎德林的肯定。”虽然没明说,但法师离开时的那一句话已经足够证明。霍克正想将他认为奎德林也是亡灵法师的猜想说出,但转念一想,又觉得有些多余。杜南的感知比他和雷娜都要强,没准已经怀疑了,眼下最重要的是解决水妖任务,而不是验证奎德林的身份。

  “法师呢?”杜南相信雷娜肯定在向其他仆役打听消息,只是奎德林……那个可疑的家伙至今都没露面,再怎么特例独行也要和自己交换一下情报啊。

  霍克摇摇头,他已经有两天见过法师了,该不会是遇上什么危险吧?

  杜南眼尖地看到雷娜从走廊另一端探出脑袋,见左右无人后向他招手,急忙拍了拍还在发呆的霍克。

  “查到什么了?”即便是白天,领主府也不同与其他贵族的府邸,充满了一股阴沉的气息,这让杜南产生了一种诡异的焦虑。

  “什么都没查到,这里的仆役像被施了法术似的,只干活不说话。”雷娜这两天跑遍了仆役能进入的区域。从大厅到厨房再到后院,先后换了十多名不同的对象。无论她怎么问,那些仆人都没有反应,一律沉默做答。

  “不,这就是回答。今天晚上你们都小心点,对手如果是亡灵法师……嘘……”正叮嘱同伴要小心,杜南突然感觉到不对劲。

  “还是不要多事的好,那些仆役已经中了法术,不会说出你们想知道的任何事。”维克多从三人脚下的阴影中浮起,把他们都惊得连退几步。

  打探不到内幕的话,没法向工会交差。雷娜没开口,但她的眼神却透露出这样的信息。

  “呵呵……你们真笨。这府邸里除了我们和领主,就只有两个人还保持着清醒。”

  ※※※

  普莱西在庭院里转了一圈也没发现新来的园丁,正恼火之际,却看到了自己两天前带回的新护卫。见到他后像见了鬼似的拔腿就跑。普莱西本能的追上去,他跟着霍克跑进男仆役居住的小木屋,等感到不对劲已经晚了,杜南与雷娜已经连手将门合上。

  “你们想干什么?行窃吗?找错地方了,这里可是领主府邸!”看着刚入府的三个新仆役,普莱西还想端管事的架子。

  “你好,总管大人。”一直保持隐身状态的维克多现身,从侧面搭住普莱西的肩膀。

  浑身一颤的总管扭过头,看着突然出现在身旁的黑衣人。

  这不是领主昨天带回来的那家伙吗?他们也是一伙的?

  终于意识到不妙的普莱西正要张嘴呼叫,维克多就扼住他的喉咙。

  “别白费力气了,领主府就只剩这屋里还有活人。其他的……把他们喊来对你也没有多少帮助。”

  “你、你想怎么样?领主可、可是法师,他的法术很厉害……”普莱西努力让自己保持镇静,只是结巴的话语暴露了他内心的恐惧。

  “要说法师的话,我们这里也有一位。”杜南适时开口,他指了指维克多胸前佩带的银质徽章:“大法师。”

  “我们受佣兵工会的委托,专门来调查水妖作乱的内幕。普莱西先生,如果你不想被我们用法术逼迫的话,就请把你知道的真相都说出来。”雷娜又接一了一句。

  普莱西一家几代人都是领主的管家,他知道的东西比普通百姓要多得多。在‘法术拷问’这样的威胁下,他只得把隐瞒了两年的真相说出。

  “现任领主阿吉沙是谢尔德郡的合法继承人,在老领主过世后,他叔叔用计夺走了继承权。十年后,阿吉沙少爷回来了,已经成为一名法师的他杀死了自己的叔叔,重新夺回领主头衔。”

  “重点啦……我们对他夺权的戏码没兴趣。”无论是霍克还是雷娜都不想听与水妖无关的东西,他们想知道的是在领主权利交替过程中水妖起到了什么作用。按照塔兰律法,任何通过非人种族获得权位的贵族都要废除其应获得的头衔与职务。如果领主真的通过水妖上位,等废黜谢尔德领主的职务后,就可以着手清理肆虐的水妖。

  “传说阿吉沙少爷得到了水妖的帮助,他原本……原本无法使用魔法,所以才被剥夺了继承权。”普莱西扭扭捏捏还想隐瞒,维克多却早已猜出大概。它在晶曜的大图书馆看过有关谢尔德郡的记载,世袭领主的家族祖上曾出过一位闻名的魔导师,也就是建造水城莱拉利恩的第一代城主。因为有法师血统,这个家族才得以世袭,并使修建在水下的莱拉利恩继续存在。

  “龙可是相当傲慢的生物呐……”维克多这几天可没闲着,除了监视躲在地下室的亡灵法师,它还从领主身上查到连它都感到吃惊的秘密。

  普莱西惊讶地瞪着钳制住他的法师。这是只有谢尔德的领主与总管才知道的辛秘,为什么他会……

  “就算是数百年前的事,只要发生过,总会有传说和记录。再隐瞒下去也没有任何意义,还是一次说个痛快吧。”这下,轮到霍克等人费解了。维克多与普莱西的对话他们没一句听懂。

  杜南想起在初抵莱拉利恩城时控兽师傅所讲述的传闻。温蒂兰娜湖中住着一条龙,这种平日里让听者嗤之以鼻的谣言此刻却让他感到不安。难道,真的有龙?

  维克多凑到普莱西耳边小声提示:“你所侍奉的主人此刻正在妄图解开这个家族维护了数百年的封印。作为秘密的知情者,你也该知道一旦那东西活过来,等待着这座水城只有一个结局。眼下又正值丰收庆典,从外地赶来的商人比以往多了数倍,他们可都是无辜的。为了守护无聊的名誉,你要让城内所有生灵都跟着陪葬?”

  “我……”普莱西的心里防线被摧毁了。如果只是普通的威逼他自信能咬紧牙关,可关系到城里无数条人命,他,背负不起。

  “你有什么证据能证明……”普莱西需要一个理由,背叛主人、说出真相的借口。

  “驼背老头,你对他很反感,对吧。”昨天的匆匆一瞥,维克多恰好捕捉到了普莱西满是厌恶的表情:“他才是阿吉沙,这座水城的领主,魔导师菲利斯特的后裔。”

  普莱西的表情在瞬间僵硬。

  那个丑陋的驼背老头竟然是阿吉沙领主?明明是俊俏青年的,才只是两年的时间,怎么会……

  “传闻未必都是真的,我不知道他与水妖有什么瓜葛,但有一点可以肯定,他牺牲了某个对他非常重要的东西获得了黑暗的力量,变成了一名亡灵法师。现在躲在水中高塔里的不过是一个替身,只是普通的吟游诗人,连法师都算不上。”

水妖之歌(八)

  看着最后一滴药水落入透明的水晶器皿中,阿吉沙长舒一口气。瞥了一眼置在凌乱长桌上的沙漏,显示出现在已经是傍晚,距离他最后的期限仅剩数个小时。

  轻抚不再光洁的皮肤与爬满皱纹的脸,犀利的双眼出现了极短的迷茫。所有一切都已经准备就绪,只等那个时刻了……

  直至上方的通道传来数次爆炸与晃动,阿吉沙从思绪中回过神。他一口气将手中器皿内所装的液体喝了个一干二净,这才转身面对故意制造出声音的访客。

  维克多清除了被刻意眷养看守领主府秘密的僵尸,那些爆炸声就是它用法术配合炼金术的成果。

  杜南三人与总管普莱西待在地面的入口附近,没有得到维克多的信号前他们都不会冒然进入。一是为了防止暴露,二则是避免不必要的危险。

  “约定的时间到了。”深入地下之后,维克多越发确定自己的推断。

  这是一个古老而年代久远的建筑,不是一朝一昔能够完成,空气中除了血腥和腐臭味外还有水的气息。

  “这边请。”阿吉沙走到一个不起眼的角落,轻轻一推,看似结实的墙壁立刻凹陷出一个黝黑的洞,勉强可供一人经过。呼呼的风吹来了更多的水气,种种迹象都在暗示地下室和城外的大湖联接。

  跟在阿吉沙身后,维克多进入更为隐秘的密室,心里不可抑制的猜想即将见到的龙会什么种类。更弯曲狭长的通道走完后,空间豁然开朗起来,这是一个巨大的、甚至可以用空旷来形容的洞穴。柔软的泥土被坚硬的石质代替。没有照明的火把,也不需要。空中飘浮着像泡沫一样的球体,里面都装了物体。有的是人,有的是野兽,多到无法数清具体的数量。

  维克多知道这个奇怪的景象是什么,亡灵的吸灵术,通过吸收其他生命来维持某个特定的生命,是一种被光明系严令禁止的邪恶之法。说它邪恶是因为这种法术并不能按照传说那般给予贵族或操法者嫁接生命,它并没延缓寿命的作用。无论是被献祭或接受法术的一方都会遭到死气的腐蚀,变成没有灵魂的空壳。在这样的基础上,现任巫妖王发明出一种能更简便的操纵尸体的法术——傀儡尸。

  原本维克多是推算阿吉沙想解开他祖先的封印,将封在湖底的古龙唤醒,可看到吸灵术后,它又改变了想法。

  龙之所以强大,并不仅是因为它们强健的肉体和元素魔法,更多是源自时间沉淀的智慧。就算使用亡灵法术夺取了肉体,空有躯壳也没有多少意义。

  维克多不知道阿吉沙和帕格洛特到底在谋划什么,但它很清楚自己不能表现一丝困惑。现在它能做的,就是等。能等阿吉沙自己暴露目的,或者由它亲眼目睹。

  越向前走水泡就越密集,而且隐隐发光。但这种一闪一闪的光芒又不是水泡中的物体所发出,而是藏在更深处的某件物体,透过遮挡在前面的水泡发出的光。

  小心翼翼地跟在阿吉沙身后,维克多一边小心地给自己套上数层防御结界一边考虑,如果真见到了传闻中的古龙,它该怎么办?

  来见阿吉沙之前,维克多给克莱因报告了领主府和地下室的位置,带着两个累赘他的速度再快,汇合仍需要一段时间。如果在这之前,阿吉沙就已经把古龙唤醒了……

  维克多再怎么自信,还没狂妄到认为它能和一头古龙对抗。就算是被操控,那仍是一头龙。

  尽管阿吉沙一直表现得很恭顺,但维克多已经嗅到了叛逆和阴谋的气息。如此的虚伪和隐忍,绝对不会将他祖先竭尽全力封住的古龙拱手交出,哪一个获得亡灵之力的法师不像让这股力量归自己所有?即便明知巫妖王的强大,仍会冒险一试。

  拨开一个个透着微光的水泡,看着渐渐展露出光的源头,巫妖凝重地眯起眼。

  这与传说不符……

  它看到的不是记载中的银龙温蒂兰娜,而是一个……哦,该死,该如何形容维克多内心此刻的震惊。

  一个人!

  没错,是一个人。被三角形结界保护着。维克多凑近后,立刻发现这不是普通的结界而是大地女神最著名的防御尖盾。用途不是保护,而是困住里面的物体。

  维克多不由仔细打量了结界里的人类,皮肤微黑,颇有些像黑暗精灵与人类的混血,但没有尖耳朵和银发。赤裸的身体特征也表明了这个人类的性别,银龙温蒂兰娜可是一头母龙。

  维克多思绪飞转,猜测这男子的身份。甚至连阿吉沙的祖先都考虑过了。以它对帕格洛特的了解,巫妖王不会无缘无故的关注一个毫无价值的人类。这个不起眼的家伙肯定大有来头……

  阿吉沙用匕首割破手掌后轻覆在结界表面,坚固的结界顿时溶开了两个小洞,阿吉沙瞥了一眼站在身后的维克多,见它没有丝毫怀疑,嘴角不由浮起一丝他自己都没有觉察到的得意之色。

  结界内有肉眼无法觉察阻力,每次向前推进要耗费相当大的气力,若不是已经有一半躯体坏死,阿吉沙现在的状况当真该用满头大汗来形容。等他触到结界内的男子时,从手臂到指尖都浮出黑色的咒文,像落地生根的魔树般长出许多血管,硬生生插进那名神秘男子的身体。阿吉沙的身体迅速膨胀起来,尤以肚子和手臂变形最为严重,仿佛化身为一株怪诞的吸血植物。再看被他依附的黑皮肤人类男性,原本像浸泡在水里的光洁皮肤竟然产生了明显的裂痕。

  “你做什么?!”这情形怎么看,都像是在吸收能量。维克多无法再等下去,一语双关的喝问。

  阿吉沙却大笑起来,加快了吸取力量的速度。

  顾不上原有的计划,维克多召出不常用的黑镰,朝阿吉沙膨胀过度的肚子划去。

  “枯萎之刃……你……你不是巫妖王的使者?!”受到攻击的阿吉沙回头,看到维克多手中的武器面色微变。

  带着腐蚀与吸取生命力量的黑镰很快就将原本膨胀的腹部里刚吸收到的力量又夺走。阿吉沙发出痛苦的呻吟,只能更多的从他目前依附的生命体内吸取更多的力量。遭到吸食的男子身体表面的裂痕在不断扩大,远远望去就好像一具碎裂的水晶雕像。

  狭窄通道里传来匆忙的脚步声,伴随着雷娜的呼喊,维克多只得撤去黑镰。它暂时还不想暴露身份,奎德林是极好的掩饰,用来监视霍克等人最合适不过。只要编个合理的理由,它有自信骗过这三人。

  “呵呵……命运果然更眷顾我,如果你能再坚持一会,我的计划就会失败。可惜啊……”阿吉沙的得意没坚持到他把话说完,咫尺之隔的男子却已经睁开眼。鲜红的竖瞳顿时让他身为‘人类’的视觉发生改观,微扬的嘴角还露出尖利的牙齿,那哪里是人,分明是一头外形像人的野兽。

  飞速一击,快得连维克多都没看清到底是如何发生的,阿吉沙就已经倒飞出去,撞在坚硬的岩壁上。连接在身上的血管又“咕咚咕咚”地输送回了被抽走的东西。阿吉沙像植物一样的身体迅速干瘪,与之相反的是那长得像人的男子开裂的皮肤逐渐恢复光泽。

  “愚蠢的人类。”所有法术都熟悉的语言在空旷的空间里回荡,三角结界应声崩塌。

  “我该感谢你,法师。”眯起的竖瞳锐光不减,反而多了狡诈与残忍。

  “唤醒你的人是我!”阿吉沙忍痛从地上爬起,大量失血让他看起来更像亡灵。

  “从一开始,你的目标就是我的身体。就算你解开了封印,最多也只能视做弥补祖先犯下的过错。那带在血里的臭味就算间隔了几百年也休想瞒过我。菲利斯特的后裔。”咧开的嘴里布满人类不可能会有的锋利牙齿,皮肤黝黑的男子开始变形、很快就了脱离‘人’的形态。它的指尖长出锋利的钩爪,指节延伸到了诡异的长度,皮肉组成的膜也越拉越宽,最后成了一双翅膀。细碎的鳞片覆盖住光滑的皮肤,变得粗糙、坚硬。五只长短不一的犄角如雨后发芽的植物般从浓密的毛发中挤出,让这个怪物变得更具惊悚性。

  完成了形态上的转化后,这个恐怖的生物开始改变它的体积。石洞开始剧烈的摇晃,并伴有沙石落下。

  “我的天……这是什么?”霍克第一个抵达岩洞,看到的就是已经变大数倍的怪物。

  忙着变化的怪物不悦的眯起眼,一道黑色闪电破空而至,转眼就到了跟前,快得让霍克连呼喊都来不及。就在他以为自己完蛋的时候,一道更快的影子替他档下这次攻击。定睛一看,居然是他讨厌的法师奎德林。

  “注意你的用词,战士。”维克多侧身瞪了一眼祸从口出的霍克,然后面朝还是一个尽疯长的生物鞠了一躬:“古老的巨龙,睿智与力量的强者,请原谅这个渺小人类的冒犯,他无法理解您的力量。”

  沉闷的笑声充斥着岩窟,已经变化到可以看出原有形态的黑龙略微低下它令人畏惧的头颅,凑近伪装出恭敬神情的维克多。

  “无意义的谦卑和虚伪的恭敬可以收起来了,说出你的要求吧,法师。除了我的财宝与生命,在不违反法则的原则下,我可以满足你的一个要求,以冈萨雷斯之名。”

水妖之歌(九)

  结束了一天辛劳的人们正要享受晚餐的时候,他们惊恐地发现整座城市在摇晃,剧烈的颤动仿佛天地即将塌陷。水城的住民惶恐不安,纷纷从家跑出,透过透明的巨型结界,他们看到了末日般的景象。温蒂兰娜湖面上狂风大作,漆黑的云层里隐约可见一道道闪电,它们有如发狂的疯牛,随着一阵阵轰隆声在湖中激起滔天巨浪。

  妇女们和孩子拥抱在一起低声哭泣,年长一些的老人低声祈祷,希望这只是自然引起的变化,而不是最近越传越可怕的流言。城内唯一的宗教水神殿的牧师和神官散布在人群当中,一边安抚百姓一边高声唱起祷词,希望能平静伴随着异变而狂躁的水中生物。

  女牧师看到城市上方的异像后呆在路中央,都顾不得寻找她的跟踪对象。

  这不是自然现象,元素异常紊乱,分明是经过某种强大的生物或力量的催生,才使得湖水发生异变。

  朵拉可以感觉到城市上方的结界快要支撑不住了,她自发加入到部分神殿人员的祈祷队伍当中。希望尽一己之力,以延缓城市覆灭的危险。

  随着湖面的异像越来越恐怖,人们开始拥向四座高塔,希望能搭乘那里停靠的部分飞行坐骑逃离,无奈坐骑太少,踩踏时有发生,莱拉利恩城充满了各种惊恐的呼喊声与无助的哭嚎。

  克莱因扛着被他打晕的赫里克斯刚一接近领主府,一个黑色的物体就冲破建筑,从地下钻出。

  “黑龙?似乎和传说不相符嘛。”仰望着还在变大的某生物,克莱因吹了声口哨。眼中没有恐惧,只有兴奋。随后,他在一堆瓦砾当中看到了仓皇逃出的霍克等人,当然还有使用法术飞上半空的维克多。

  “就当是让我脱困的感谢,我会满足你一个愿望。说吧,你想要什么。是一辈子用不尽的金银?还是龙族特有的魔法?”沉闷的龙语在更为广阔的空间里传播,震得四周人耳膜发痛。

  巫妖浮至和黑龙脑袋平齐的高度:“冈萨雷斯在龙语中代表正义和勇猛,但阁下是黑龙,是狡猾、残忍、谎言的象征。冈萨雷斯相对应的应该是阿萨吉萨利,血腥与杀戮。在诸多黑龙之中唯一与之相似的,就只有被喻为暴虐之焰、血腥之君的黑龙王阿吉沙。堂堂的龙王也要隐藏姓名?”

  “狂妄的虚妄之魂,不要以为你持有圣物我就不敢动你。黑暗之后的力量衰弱了,作为卡拉女神的左膀右臂,亡灵之主受到的影响远比我们些下从的生灵要强得多,他再也不是当年意气风发的死神。”

  黑龙的话让维克多吃了一惊,被封印了数百年,却知道的那么清楚,看来……这一位是真的黑龙王,传说中与恶魔王争斗败亡在血海的只是没有根据的谣言。它与谢尔德领主同名会是巧合吗?还是……另有蹊跷?

  瞥了一眼从瓦砾中爬出的亡灵法师阿吉沙,维克多计上心头。

  “原谅我的无礼。作为偿还人情的愿望,我想请您把这座城市升到湖面,让它免遭灭顶之灾。”以黑龙为契的结界既然已经破除,那莱拉利恩城覆灭也只是时间的问题。等黑龙撞破结界,巨大的水压会让这座水下古城彻底崩坏。与其要求一些不实际的东西,不如让它把莱拉利恩升到水面上,既能救下这一城的人类替卡莲博取声名,又不用浪费一次难得的人情。从黑龙的话里,维克多不难听出它的狡猾,既说除了财产和寿命什么都可以给,又许诺了金银和龙族魔法,分明是设好圈套等自己往里面跳呢。

  “狡猾的家伙,你就不怕我反悔刚才的承诺吗?毁约对我如呼吸般容易,我可不像迂腐的金龙在乎名誉。万物生灵越恐惧越唾弃,我的力量反而越能提升。”黑龙的回答既没有同意也没有否决,这给了维克多不小的信心。

  “分离灵魂对我来说易如反掌,把这座小城抬升到湖面对阁下而言也不费吹灰之力。”维克多大胆的行动让黑龙再一次放低身段,这次它打量的目光不是随意扫过,而是像盯上猎物的蛇,而它的回答也是一语双关。

  “不要承诺自己做不到的事,法师。”

  “如果不是有十足的把握,我也不敢在您这样的强者面前夸海口。”维克多猜到黑龙的封印绝不止刚才破坏掉的那一道。古代的魔导师再怎么厉害,也不可能仅凭一人之力就制服了以强悍著称的黑龙王,这头被冠上魔龙的古龙可算做中层世界最强生物之一。

  而维克多之所以会作这样推断,不单是因为领主的名字。按照常理,黑龙脱困后肯定会报复。不仅是魔导师的后裔,水城乃至附近区域和整个谢尔德郡都会受到牵连。可黑龙不但没有杀死领主,反而要奖励并没有给它多少实质帮助的自己,这种举动已经不是用一举简单的反常就能形容。根据这些奇怪又反常的表现,维克多推算出魔导师的后裔或者说他的血统也是抑制黑龙的封印之一,本来只要家族继续繁衍,子孙继续统治谢尔德,就能一直将黑龙从虚弱封印到死。只可惜家族内部为了争权夺利经常上演自相残杀,不但减弱了封印的威力,本该是封印守护者的阿吉沙还变成亡灵法师,帕格洛特的怂恿下妄图解开先祖的封印,这才使黑龙最终挣脱。

  实际上,维克多的猜测与真实情况相差不远。

  谢尔德郡确实是龙族的栖息地,湖中也真的有一头叫温蒂兰娜的银龙。魔导师菲利斯与银龙比邻而居,相处的还算不错,平和的生活直到黑龙阿吉沙找上门来才被打破。虽说同属一脉,但不同阵营的龙族经常发生争斗,为了挽救在银龙落败后沦为黑龙狩猎地的谢尔德郡,菲利斯特未受邀请就加入战斗。当然这只是他单方面的决定。银龙温蒂兰娜与黑龙阿吉沙事先都不知情。很少有人敢像他一样介入两头争斗的古龙当中,而结果也如魔导师预料的那样,温蒂兰娜力量稍逊,输掉了胜利和性命。菲利斯特拼尽全力,才将耗掉大部分力量的黑龙封住,并用最坚固的结界将它困在湖底,牺牲了自己的生命才换来谢尔德郡如今的平和。菲利斯特的后人也遵守祖先的承诺,一代接一代的看守封印,直至本应继承领主却被叔叔设计夺走领主之位的阿吉沙。

  为了获取能推翻叔叔的力量,为了彻底解决继承了法师血统却无法施展法术的窘境,被复仇和力量迷惑了心志的阿吉沙接受了巫妖王帕格洛特的劝诱,不但彻底背离了祖先传承下来的使命,还将帮助过他的水妖作为祭品献给了死神,以显示他要成为亡灵法师的决心。获得力量的阿吉沙重新夺回继承权,但他开始变样的外表无法主持会议,无法接见贵族,更无法隐瞒府邸内的诸多仆役,于是阿吉沙找来了擅于伪装的吟游诗人,一边用法术将同为操法者的吟游诗人伪装成自己的模样,一边乔装成不起眼的驼背老头。这样的日子一混就是两年,当初的吟游诗人早已沉尸温蒂兰娜湖,把维克多带回府的已是第四人,而跟在克莱因身边的赫里克斯则是阿吉沙看上的第五人,就因为他们在外形和身高上有相似之处。

  从巫妖王那里接到了解开封印并乘机夺取黑龙肉体的命令后,阿吉沙立刻产生了一种无可抑制的念头,他可以代替帕格洛特接收黑龙强壮肉体与漫长的生命。邪恶的念头一起就无法控制,他不断拖延破除封印的时间,为的就是替自己争取更多的机会。只可惜最后便宜了正好因为任务而来到谢尔德郡的卡莲佣兵团。

  阿吉沙所不知道的是,他祖先的封印一共有三重,他只解开了其中一重。魔导师菲利斯特倾尽全身力量与计谋,也只是暂时封住黑龙恐怖的魔力,并将它困在湖底的特制结界内。受制封印的约,黑龙不能杀死魔导师的后代,它必须借助外力达到真正的解除封印。于是阻止阿吉沙吸收黑龙力量的维克多就被选上了,至少目前它不是敌人,黑龙如此盘算着。用小利引诱,等没有了利用价值再杀掉。

  当维克多说出了几乎无人知晓的秘密后,黑龙不得不重新考虑并观察它选择的利用对象。不死的气息充斥着全身,比愚蠢的菲利斯特后裔更浓烈也更邪恶,这是一个巫妖,而且不是普通的巫妖。那身迥异的特殊魔力和气息它在很多年前曾感受过,是的,没错。亡者之书——那个有着讨厌能力的死神的圣物。

  一番打量过后,黑龙不怒反笑。也许它走运了,虽然未必能在利用完之后除去,但是这家伙的话,没准真可以帮它恢复力量。问题是……它该如何回答,才不让这个狡猾的巫妖不会看出它有多虚弱?又该如何诱骗它同意替自己解开封印?

  维克多的回答打消了黑龙最后的疑虑。

  让地面隆起对它的确算不得上什么难事,即便是在力量被封住大半的如今,它依然可以现有的魔力在顷刻之间让位于湖底的城市升到水面。它所担心的……只是对方反悔。对于同为黑暗生物的亡灵而言,毁约也是家常便饭。

  “就这样说定了,法师。”黑龙没有问姓名,它知道那是多余的。亡者之书最擅长的便是制造肉身,名字对于眼前的巫妖而言不过是个代号,它有能力也有自信在人群之中找出对方。

  地面的晃动加剧,伴随着轰隆声,人们发现整个城市在上升,往昔熟悉的岩石、水草全都被抛在脚下,天空中浓密的乌云却逐一散去,雷电也减少了,呼啸的风渐渐平息,湖水恢复如镜的平静,不再巨浪翻滚,刚才那末日般的景象仿佛从未出现过。

  等整座城升到比湖面略高的地方时,隆起停止了,黑龙展开翅膀,煽起让人皮肤生疼的热风,撞破结界,在新一轮尖叫声中振翅而去。临行前,还不忘抛下一句带着威胁和告戒的龙语。

  “承诺已经履行,带着菲利斯特的血脉上路吧,我会来找你的。”

水妖之歌(十)

  阿吉沙瞪着已经变成小黑点的黑龙,表情从震惊到难以置信,最后变成惶恐。

  这……这怎么可能!为什么会变成这样?

  他设想过许多结局,封印开启失败、侵蚀黑龙失败、夺取计划失败……惟独没有现在这个。

  是他!都怪这家伙……是他的出现……

  愤恨地注视终于使被关注目标收回眺望的视线,嘴角挂着诡异的笑容让阿吉沙微愣,随即大脑也从失败的悔恨中恢复清醒。

  “你不是帕格洛特的使者!”

  “识人不清的错误请不要算到我头上,前领主。”

  “你说什么!”

  “在我发现你的计划后,你就不是谢尔德的领主了。”取出刻有三头狼的怪异徽章,那是新赶制的‘三头犬伯爵’的身份标识,维克多在霍克等人面前亮出它决定扮演的另一个身份:“大公早就注意到谢尔德的不对劲了,事情果如他所预料,谢尔德的领主意图谋反。”

  “证据呢?议会不会相信你的。”邪恶的亡灵法师是不可能上庭作证,贵族也不会听信佣兵的一面之词,只要不立即处决,阿吉沙相信巫妖王有能耐把自己弄出去。他还没彻底失败,封印还没完全解开,还有机会夺取黑龙的肉身,那样即便无法获取强大的龙族力量,也可以得到巫妖王承诺的封赏。只要成为巫妖就能自如的运用魔力,假以时日,他会成功超越巫妖王的强者……

  一声带着讥讽的冷笑打断了阿吉沙的臆想,维克多用不带感情的双眸盯着他,目光充满鄙夷和藐视。

  “异想天开的傻子,你真以为自己狂妄又不切实际的想法能瞒过帕格洛特?他是谁?是第四任巫妖王,在位时间最长也是最强的死神副官。上至死神祭祀,下至普通巫妖,还没有人敢违抗他的命令,你这胆大妄为的蠢货敢公然违抗甚至是叛变那位大人。”尽管内心比阿吉沙叛变得更彻底,但表面功夫却一定要做足。维克多肯定城里有帕格洛特的眼线,在有足够的力量对抗前,它可不想与巫妖王决裂。

  “你……到底是谁?”听到维克多称帕格洛特为大人,阿吉沙脑中一片混乱,连他顺应着维克多使用的是亡灵语都没有觉察。

  怎么会这样?难道这家伙真的是巫妖王的使者?不可能……如果是他就不可能识破我夺取黑龙肉身的计划。毕竟计划从一开始就是设计先用吸灵术侵蚀黑龙的灵魂。

  因为感受到奎德林身上有黑暗与死亡的气息,加上那句‘帕格洛特大人等不及’阿吉沙才相信他是巫妖王的使者,可他万万没想到这个口口声称是大公下属的家伙,又表现出与巫妖王有关。

  “我是谁并不重要,重要的是……你的计划完全失败了,阿吉沙前领主。”

  ※※※

  莱拉利恩的上升终于完全停止,现在的城市高出水面约十米左右,原本清澈见底的湖水也因这场异变而变得浑浊。抱作一团的城内百姓也终于从城市上升的巨变中清醒过来,就发现他们被一群浑身长满鱼鳞的生物包围了。这些生物是从被黑龙撞破的结界里溜进来的,青绿色的鳞片闪着妖异的光。

  “水妖!”

  不知是谁先喊了一句,恐惧迅速在人群中传递开,不过被称作水妖的女妖并没有伤人,而是有纪律的聚集在一起,直奔领主府的方向。

  “阿吉沙·莱拉利恩!”女妖之中个子最高的一名出列,神色凝重的喊出了谢尔德领主的全名。

  “这么快就找上门了……”已然明白是怎么一回事的维克多身手提起瘫坐在地上的阿吉沙的衣领:“抱歉,这家伙不能交给你们。”

  “寡不敌众的道理你该懂的,法师。”看起来像是首领的女妖又上前一步,有不达目的誓不罢休的气势。

  “等这家伙没有利用价值了,再将他交给你们处置。”维克多不想现在就将阿吉沙交给水妖,一是他身上留有残余的封印,二是需要给人类贵族一个交代,毕竟是一方领主,不能说杀就杀。

  “你没有和我们谈判的筹码。”水妖固然在位阶上比维克多扮演的亡灵法师低,但她们胜在数量上,而且莱拉利恩城四面环水,大环境对她们有利,说话的时候底气很足。

  “筹码的话,我确实有呢。如果你们肯让我带走他,下任大公或许会考虑将莱拉利恩城从温蒂兰娜湖迁走。”维克多的话让女妖们的坚持产生了动摇,只是为首的那名女妖依然不肯放弃初衷。

  “就算把莱拉利恩城迁走,温蒂兰娜湖也不能恢复数百前的平静,你敢保证渔民不会再来湖里捕鱼?你敢保证人类的冒险者不会跑来骚扰水里的魔法生物?”

  “以一名同伴的牺牲换取整个族群的安定,究竟谁更划算?见好就收吧,女妖们。太过份的话,你们可能什么也得不到。”

  嗤笑声里带着难懂的暗示,女妖首领面露忿色率先从破掉的结界口离开。

  “玩嘴皮的时间也只有现在了,你们只有十天的时间!”

  看着那群青色的女妖逐一离开,维克多在心里想哪需要十天,从谢尔德到晶曜往返也就六天,她们这是把贵族们开会争论的时间也算进去了啊……

  ※※※

  一个……两个……三个……

  潜伏在阴暗处的视线,府邸附近充满了探视的目光,随便数也可以找出不下十个躲在暗处的监视者。

  “你到底有没有听到我说话!”

  认下这个不听话的长子后,费尔南德斯觉得他的形象正渐渐从大众公认的理智型朝咆哮型转化。父子见面每次都少不了争吵,即使当着外人的面,维克多依然不给他面子。

  [抱歉,我习惯性走神。]毫无诚意的道歉,伍德收回望向大落地窗外的视线。在对面广场尽头的小巷里,潜伏着三名来自帝都……不,应该说是皇帝的眼线——具有生命却又不是真正生命体的炼金物。人类的外表、魔像的身体、魔性的灵魂。对帝国的皇帝而言,它们是绝对忠诚的部下。可对世人来说,它们是传说中的神迹军,战无不胜的怪物。

  不光是小巷,在更远更阴暗的地方,还有更多这样的眼线。从学院到大公府这短短的一段路,维克多就感知到了至少五十个。

  还真是大手笔啊,阿尔贝雷希特。监视一个小小的巫妖也要用五十个神迹军,灭一个小国也只花了三倍数量。

  “维克多!”公爵的咆哮再次打断了巫妖的思考。

  [冷静一点,父亲大人。]由于有官员在场,维克多没有说话,而是使用几乎成为它身份标志之一的舌棍。[我们谈到哪儿了?]

  “谢尔德郡来的急报,现任领主阿吉沙子爵叛变,居然妄图解开古代的封印,放出被封在湖底的黑龙。”书记官的报告恰好制止了公爵即将出口的咆哮。

  这么快就来了?也是,如果不是这样的‘急报’,费尔南德斯恐怕不会找我来吧……

  [父亲,想必你已经想好对策了吧。]

  “混帐!我有对策用得着把你这位大法师请到这儿来吗?”费尔南德斯怒斥。

  [南方传回来的报告不是说的很清楚吗。莱拉利恩城已经升至湖面,既不会有覆灭的危险,也没有造成过多的百姓伤亡你们一大清早聚集在这里讨论什么呢……]

  “咳……”书记官轻咳一声:“伯爵阁下,黑龙飞离确实值得庆幸,但没人能保证它不会飞回来,而且现在当务之急的是水妖,据说她们已经将整座城围困。”

  这个我当然知道……她们不就是想要阿吉沙嘛。维克多将视线转向公爵,费尔南德斯肯定已经备好解决的方案了,区区一个子爵他不会放在眼里,换做任何一个统治者,这时候的选择也只会是息事宁人。只是……阿吉沙关系到封印,现在还不能把他交出去。

  [迁居吧。]

  “什么?”费尔南德斯和一干官员怀疑自己是否看错,而接下来快速书写的文字证明他们确实看到了‘迁居’一词。

  [莱拉利恩原本就是依靠魔法才得已存在的奇迹之城,现在赖以维持水下巨大结界的能量已经消失,居住在那样充满了危险的湖水旁边,是永远无法获得真正的安宁。为了维护治安,每年都要投入大量的人力物力,与其劳民伤财做一些多余的事,不如将城内和湖畔的百姓迁往别处。]

  “你说的倒容易。”维克多说的费尔南德斯当然明白,但是迁居有岂是嘴上说说那么容易,那么多人要往哪安置?居住在湖附近的百姓都依靠渔业为生,迁走让他们如何生存?

  [当然,想要他们在一定期限内悉数迁走是不可能的,但我可以说服水妖宽限时日。]

  “伯爵,您打算把那几万百姓迁往何处?塔兰各郡都拨不出空地安置。”财政官和书记官一同叫嚷起来,由于现任大公和帝国公主的婚姻,近几年塔兰人口暴涨,根本没有多余的土地。

  [安心吧,不会往各位大人的领地里安插这些形同难民的无地之民,我把他们全部迁到自己的领地。]贵族成年接受封号的时候,按照惯例可以获得一块属于自己的封地,即便日后不会继承大公头衔,那块土地也不会收回。而维克多选的封地让所有贵族都跌破眼镜,是全塔兰最荒芜最偏远的北方小镇米维拉。

  费尔南德斯沉默片刻,终还是决定让维克多放手去做。他虽不明白维克多是出于什么目的才做出这样决定,但总觉得他是经过精密计划的。

  于是,本来可能要在贵族和元老院讨论乃至争吵上数日的莱拉利恩城迁居一事破天荒的只用了半天不到的时间就结束了。

  当被临时委派为新领主的纳维男爵骑乘着皇家狮鹫赶往谢尔德时,距离水妖给出的期限还有七天。

水妖之歌(十一)

  原本可以一天就解决的贵族会议拖延了五天才结束,维克多被费尔南德斯与诸多贵族就谢尔德居民的迁移一事缠住了,以财政吃紧为由,非得让它拿出个实际方案才肯罢休。

  为了不被人发现傀儡尸的异常,维克多在这期间一直使用远程操控,好不容易把谢尔德的问题谈妥,它却被一个身份不明的陌生人堵在距离学院不远的街道中央。

  虽然成为贵族的时间还不足一月,但敢在晶曜如此明目张胆拦住下它去路的人并不多。

  操纵傀儡尸的维克多多少有些焦虑,就算感知弱了许多,但依然可以从对方身上感到很强的魔力,不是普通人……

  正当维克多苦苦思索这个不明身份的家伙拦住自己有什么目的,对方却自行揭下宽大的灰色斗篷,露出穿在里面的漆黑的长袍。

  “请阁下原谅我的失礼。”

  这名法师有着一张非常大众化的脸庞,无论身高还是声音都平凡无奇,如果不是身着代表身份的法袍,很难想象他会是个法师。

  [你当街拦下我的去路,就是为了请我原谅你的失礼吗?]

  相貌平平的中年男子微微欠身:“当然不是,我是来投奔大人的。”说完,他将斗篷又拉低了一些,露出佩在胸前彰显位阶和属性的徽章,黑色的月亮和火焰纹让维克多即将写出的文字顿住了。

  黑暗学院阿法雷特的法师,而且还是魔导师。这家伙搞什么呢?论位阶比我目前的守卫者还高上两阶。投奔?这词用的让人有些猜不透啊。

  [你说笑了,虽然我是贵族又兼晶曜的守卫者,但说到正式的位阶比起你魔导师却还差了两阶,谈不上投奔吧?何况晶曜与阿尔雷特一向水火不容,让我很难相信你的真实来意。]

  “我知道我的言论多少有点惊世骇俗,但阁下应该不会用世俗的眼光来看待我的诚意吧?”

  随着对话的逐渐增多,四周的行人也注意到了这两个驻足在道路中央的两名法师,维克多深知不能和这名黑魔导师在大街上纠缠太久,跟在伍德身边的眼线太多,稍有不慎就会引发大麻烦。

  [这里不方便谈话,跟我来。]

  虽然知道带他去老宅同样容易引起误会,但也比站在公众场合讨论来得强。本来要把傀儡尸弄回学院的维多将黑暗法师带回它在学院以外的落脚点,整幢建筑已经布置过防止声音扩散的结界,不用再担心谈话被人听到,即便是无孔不入的帝国神迹军也不可能再像珍珠岛那般毫无声息的偷听。

  [说出你真正的目的吧。]

  维克多才不信这个顶着魔导师身份的家伙真像他所说的要投入自己麾下。就算是世人眼中前途无可限量的皇帝新宠,也不至于让已经位列魔导师的法师产生投奔的念头。

  “遵照帕格洛特大人的吩咐,萨芬·哈梅尔听从维克多神官的差遣。”还是大街上那副表情,对话却截然不同,黑袍的魔导师说出让维克多大吃吃惊的真实来意。

  这么说……帕格洛特已经知道黑龙封印是我破坏的?不,从死神牧师的角度来看,应该是我挫败了妄图背叛巫妖王的阿吉沙的阴谋。对帕格洛特而言,与其让阿吉沙这种毛头小子吞并了黑龙的力量爬升数个位阶,倒不如让黑龙从封印中苏醒,哪怕黑龙不会还这份人情,总比被阿吉沙得了好处强百倍。

  “帕格洛特大人有什么吩咐?”维克多心想,帕格洛特应该还没觉察到它的叛变,虽然多少和想得到黑龙的封印有关,但了解帕格洛特行事风格的维克多明了,如果它得到亡者之书的事如果暴光,巫妖王早就找上门来了,哪还会只用一个使者打发了事。

  “大人命我听从神官的差遣。”

  神官?

  看来帕格洛特比我想象中的重视黑龙的封印呐,居然为此把我从牧师升到了神官的位置……

  边思考维克多边透过傀儡尸打量来到中层世界后巫妖王派给自己的第一个使者,虽然浑身上下笼罩着浓浓的血腥味与邪恶气息,但他身上却没有亡灵法师应有的死气,一丁点都没有。

  这家伙根本就不是亡灵法师!

  意识到对方不是亡灵法师后,维克多后知后觉的想起‘哈梅尔’这个姓氏代表了什么——海德因帝国目前掌权的皇姓,这个长像普通得一点也不像精灵的人类居然和薇安是同族?位居魔导师之职、有精灵血统、帕格洛特找这样的人当他在中层世界的眼线,是不是有些饥不择食……

  “正如神官大人所猜的那样,我的确是海德因帝国的皇族,但那是二十年前的旧事了。”萨芬依旧面带微笑,仿佛现在讨论的人不是他自己。

  “海德因的排除继承法吗?”还是身为人类时就听说过海德因奇怪的继承方式,以血统的纯度来决定继承权。血统越浓的人机会越大,反之,血统越淡薄的距离权利中心越远。如此看来,这个萨芬投靠帕格洛特的动机也就浮出水面。权势这东西还真是害人不浅,连魔导师都逃不过诱惑……

  虽然鄙夷萨芬的动机,但维克多却暗暗高兴,这说明它的存在不再像过去那般可有可无。目前取得的成绩虽远不如其他眼线值得巫妖王重视,但至少是引起帕格洛特的注意了。

  萨芬将巫妖略带鄙夷的表情收在眼底,既不生气也不懊恼,这更是提高了维克多的警觉。它都如此露骨地表示出鄙夷和不宵,这名人类却丝毫未受影响,不好对付啊……

  看来我以后得小心一些,说不定帕格洛特已经起疑心,故意派这么难缠的一个家伙过来充当助手。萨分刚才在大街上挑明了说要投靠我,阿尔贝雷希特和其他势力分布在身边的眼线很快就会知道。

  海德因的前皇族兼魔导师投靠刚成为伯爵的贵族私生子……

  帕格洛特,你这个下马威可比拉姆德之流来得高明多了。你这是想考验我是否有能力化解人类的政治危机呢?还是在提醒我,你的眼线和手段远超我自身所能应对的能力范围?

  “神官还没考虑好要委派给我的第一个任务吗?”萨芬的声音将维克多的思绪拉回到傀儡尸一方。

  “不,已经想好了。你即可起程前往帝国的极南城沙珂斯。”一个计划在维克多心头成型,它正愁脱不开身呢,既然帕格洛特给自己派来了一个魔导师当手下,它何不利用这难得的机会。让萨芬随克莱因他们一道去解决神庙的问题,我利用这段时间解决黑龙的封因。

  “极南城沙珂斯?”萨芬没有在语言上跟维克多客气,直接挑明问为何要派他去如此偏远的地方。

  “我所组建的佣兵团接下水神殿的任务,虽然有神殿的牧师做向导,可队伍里没法师,冒然闯进古代神殿太过危险。虽然让你去帮忙过与委屈了,但这个任务是帝国皇帝暗中委托的,只能成功,不能失败。况且我还不想损失刚培养起来的佣兵团,萨芬魔导师,那几个冒失鬼就拜托你了。”

  听说让自己去帮忙佣兵团,萨芬眉头也不皱一下就答应了。在问清卡莲佣兵的落脚点后他递给维克多一块还没加工镶嵌的魔晶石,上面附着的魔力来自萨芬,显然是用于联系用的。

  额外请的外出假期已是最后期限,维克多匆匆赶回学院,刚把伍德的身体送回大图书馆,位于谢尔德的本体就接到了克莱因的报告,来自晶曜的新领主到了。

  纳维男爵在会议举行的第一天就被费尔南德斯派往谢尔德,他乘坐的皇家狮鹫飞行速度远超普通的驮鸟,只用了两天不到的时间就赶到莱拉利恩城。虽然在会议上就听说了关于水城的报告,当他看到高出湖面的莱拉利恩时还是难掩惊讶。曾亲眼目睹过莱拉利恩城过去风貌的他很难接受这样规模的一座城市被某种力量脱出湖面是副什么样的景象。

  几名幸存官员的带领下,男爵在几乎变成废墟的领主府见到了拯救城市的‘英雄’以及谋反的前领主。

  霍克、雷娜显得有些拘谨,他们还是第一次与贵族交流。克莱因一言不发的蹲在一角,仿佛周围的一切都与他无关,交涉和报告的事自然落到了身为副团长的杜南与伪装做半精灵的维克多身上。

  自从莱拉利恩城上升后已是第六天,这几日滴水未进对一个亡灵法师算不得什么,为了防止阿吉沙逃跑,维克多在精神抽离的这五天里都给他施展了迷惑术,使这位成为亡灵法师没多久的前领主沉浸在往昔的回忆之中。

  居住在湖底的水妖有着鱼一样的鳞片,她们没有脚,只有像一条和鱼一样的大尾巴,只有在上岸时才会用魔力幻化为人腿,所以谢尔德郡的百姓也把水妖叫作人鱼。因为她们不但有一张能魅惑人的脸,还有一副好嗓子。

  在虚幻与现实的梦境中,阿吉沙仿佛又听到已经消失两年之久的人鱼之歌。

水妖之歌(十二)

  在幻术的作用下,阿吉沙陷入不可自拔的回忆当中。忽远忽近的歌声仿如镇魂的安眠曲,平复了阿吉沙心中的不安和焦虑。紧闭的心扉缓缓开启,记忆如流水倾泻而出,毫无防备的展示在侵入他精神的维克多面前。

  温蒂兰娜湖边,少年的阿吉沙愣愣地盯着水中的倒影,只到如镜的湖水泛起涟漪,他才抬起头,望着欢快朝自己游来的身影,阿吉沙扯动嘴角,想扬起一个掩饰的笑,这样做的结果是笑容变成了呲牙。

  “你受伤了?”青色的皮肤和带着鳞片的下半身,有着鱼和女人外表的类人生物生硬的人类语言里透着担忧。

  这就是那个被祭祀的水妖吗……

  维克多推断这个漂亮的水妖就是让阿吉沙转变成亡灵法师的关键。

  “我没事,帕丽。”躲开抚向额头的冰冷手掌,阿吉沙小声嘀咕了一句:“别忘了,你不能碰我的。”

  “可是……你哭了。伤口很疼吗?”女妖是没有泪腺的,虽然不曾流泪,但她却知道从阿吉沙眼角滑落的液体是什么。

  “不……不是因为伤口……”解释在舌尖转了几次,最终化成苦笑。他该怎么向帕丽解释,自己落泪不是因为身体上的疼痛:“我……被放逐了,叔叔夺取了本该由我继承的一切。”

  女妖先是一愣,随即嘴角溢出无法控制的笑:“这不是很好吗?没有莱拉利恩的制约,你以后就自由了。”

  “是的,我自由了……”可是,帕丽你不明白,作为世代统治谢尔德的魔导师后裔,若脱去了莱拉利恩这层光环,我只是个普通得不能再普通的人类。

  “今天介绍姐姐和你认识吧,她虽然脾气不好,但一定会接纳你的。”

  “帕丽,水妖没有男性。”再一次苦笑,这次多了几分无奈。善良得不像女妖的帕丽,我恐怕没法再继续陪你玩了,阿吉沙已经不再是几年前那个无欲无求的孩童,更何况我的姓氏是莱拉利恩,就连这样的见面都是不允许的,因为我们两个都是封印黑龙的封印啊……

  女妖也是封印,透过记忆维克多再次打量湿漉漉的水妖,很难将她和封因联系到一起。阿吉沙的话还勉强可以和后裔套上,水里的女妖又是凭什么被选为封印?

  魔导师莱拉利恩应该不会愚蠢到把封因放在黑龙触手可及的地方才是,就算依靠后裔和坚固的结界,依然不可能做到万无一失的程度。

  女妖是类人女性死后的精神体依附具有灵性或魔性的生物后的产物,算不得生物,顶多可以规划到灵体的范畴。

  等等……灵体。

  某种信息一闪而逝,维克多仔细回想。

  灵体、女性、封印,这三者之间的联系在一番思索后渐渐明朗。

  银龙温蒂兰娜是条母龙,龙是高等生命,幻化成人的话必然是女性。如果做个大胆的假设,温蒂兰娜是以人类的形态和黑龙阿吉沙战斗,落败死亡后尸体坠入湖里,残留的灵力附着到湖里有灵性的鱼类融合成了女妖……

  虽然这样的想法荒诞而没有证据,但是目前最合理的推断。银龙残留灵魂所化身的女妖和莱拉利恩血统的后裔……只有这样才符合阿吉沙记忆里的‘二者都是黑龙封印’的想法。

  如果推断是正确的话,那阿吉沙牺牲了对他来说最宝贵、最重要的湖中女妖帕丽获得了亡灵的力量,关键就在于他是如何夺取女妖体内的封印。展现给我看吧,半调子的亡灵法师。

  给被迷惑术控制的阿吉沙下暗示,让他顺从心念切换记忆。

  被放逐的阿吉沙没有随帕丽去看身为女妖首领的姐姐,而是黯然的离开了莱拉利恩,以吟游诗人的身份流浪。数年以后,意外的遇到了改变他命运的帕格洛特。巫妖王以力量许诺,经不住诱惑的阿吉沙说出了祖先拼尽性命封住的秘密。

  欣喜的帕格洛特自然不会放过夺取一头古龙的肉体兼力量的机会,他开出三年的期限,以助阿吉沙夺回领主为奖赏。

  不想再过颠沛流离的生活,不想再做废物,阿吉沙把儿时玩伴骗出女妖的领地范围,用受圣力祝福的匕首剖开帕丽的身体,取走银龙血脏残存肉块。吞下带有魔力的龙心后,阿吉沙顺利完成转化,克服了先天的缺陷。能使用魔法的他重返莱拉利恩,杀死自己的叔叔,夺回领主之位。

  还没高兴多久,阿吉沙发现他的身体开始出现异常,肉体在以飞快的速度衰老。他的力量不足以承受龙的血肉,加上转化的是与银龙力量相反的黑暗系,出现了强烈的排斥反应。容貌大变的阿吉沙无法再通领贵族,找来了相比法师容易控制的吟游诗人假扮自己后,他将所有精力投入到解除封印上,如果夺取黑龙的肉体,既能缓解肉体的崩溃之急,也可以获得强大的力量。

  将精神从阿吉沙的记忆中拉出,维克多过滤掉无用的信息。

  仇视人类的女妖、建在水底的城市、世袭领主的后裔……原来如此,那位魔导师还真是大胆,五个封印全都集中在同一地方。

  运气真好,我手里有剩下的三道封印,只要等黑龙折返回来,就可以获得龙族强壮的肉体和庞大的魔力。如此一来即使亡者之书的秘密暴光,也不用担心死神一怒之下毁掉我的灵魂之匣。同为两大主神创造第一代生物,古龙的肉体足以抵御来自死亡的召唤。

  维克多越想越兴奋,直到一个有些耳熟的嗓音打破了他的臆想。

  “这边请,男爵。”

  既是领主府总管又是当地贵族的普莱西引领着纳维男爵走进宽敞的议会室。这座用于公干和商讨各项事宜的建筑也是少数没有在城市上升中坍塌的建筑之一,所有闲置的房间已经用来收容无家可归的百姓。

  男爵跟随着表情有些拘谨的普莱西步入这间不算大的议会室,他第一看到的不是坐在长椅上的阿吉沙,也不是站得稍远一些的霍克三人,更不是靠在墙角的克莱因,而是站在阿吉沙身旁的维克多。那件黑夜一般的法袍让他无法挪开视,心脏仿佛被一只手突然抓住,连带呼吸也微微停顿了片刻,以至于产生幻觉,仿佛站在面前的是身处王城晶曜的三头犬伯爵。

  “新来的执政官吗?”直到脚步声在身后停住,维克多才抽回搭在阿吉沙额上的手。

  “伊恩·奎德林法师,这是伯爵大人交给你的信笺。”整个房间就只有一人作法师装扮,纳维男爵将一直揣在怀里的东西交给一身将整个脸都包裹在帽子里的法师。

  在魔法发达的如今,很少还有贵族使用书信这种相对原始的传递方法,而黑色的长袍让纳维想起了交给他这封信的那一位,也是类似的打扮。尤记得他肩上的两个狼头,仿佛活的一般,一双本该失了灵动的血瞳释着让人不敢直视的凶狠,分不清究竟怕的是表情凶恶的狼头,还是隐藏在狼头下的面孔。

  “多谢。”没有像其他当地官员一样表现出恭敬,高阶法师享有贵族的空衔,维克多接过信,看也不看就塞入袖中。

  “经过几天的讨论,贵族议会已有决议。”纳维轻咳一声,故意将后面这一句说的特别大声:“废除阿吉沙·莱拉利恩子爵领主一职,由卡莲佣兵暂代看管,直至水妖一事平息。”

  说完,纳维目光瞟向坐在椅子上的年轻男子,却发现他对宣判毫不所动。男爵觉得奇怪,朝已经被正式废除封号的前领主走近两步。

  “莱拉利恩子爵,你可有听到我刚才说的话?”

  “别白费功夫了,他现在中了我的幻术,根本无法感知外界的一切动静。”明明只是普通的对话,却给予纳维一种奇妙的感觉,仿佛有一只鼓锤,一下下敲打在他心头。

  “幻……术……”男爵眉头微皱,正要问为何对他施展法术,就见黑袍法师优雅地微躬、转身:“赶着去处理前领主留下的烂摊子,恕我失陪了。”

  目光在表情呆滞的前领主和也不回离去的法师间来回扫视,新领主张了张嘴,最终还是把满肚的疑惑忍住。

  早在乘狮鹫前往莱拉利恩之前,几个私交不错的贵族就告戒过纳维不要多管闲事。虽然大公指派他暂任谢尔德郡的新领主,但大家都心照不宣,这事和门德尔伯爵脱不了干系,阿尔贝雷希特亲封的三头犬,在获得继承权之挤为贵族前,那家伙可是个不折不扣邪恶法师。

  为了自身的安全,除了与政务相关的事还是少管吧。

  纳维如此想。

  虽然知道和操纵元素的法师作对是嫌命长,但他还是有股气闷在心里无处发泄。

  哦……这些该死的法师、会施法的人型怪物。

  ※※※

  “这是以塔兰大公为首的贵族议会亲自签名的诏令,不止是莱拉利恩,连同这湖附近的居民都会分期迁走。”

  将信封里装的东西取出,维克多拎在手中晃了晃,湖水中飞溅出一窜水花,在空中凝成水妖首领,她表情肃穆地走上前,接下了崭新的羊皮卷。上面所书写的文字与维克多说的相差无几,女妖打量的目光里多了几分警惕。

  “没想到你真能兑现承诺,这些人类什么时候迁走?”虽然看不起人类,但数量上的优势让水妖的生活范围日渐萎缩,连深邃的温蒂兰娜湖都没有安宁,它们已经退无可退。

  “短期内想要他们全部迁走是不可能的,牵扯到安置时间会延长到以年作为计量单位。”连同湖附近的住民全部前走最少也要两年,安置费用可是要自己出,刚当上贵族,矿洞还未开发,维克多可没有多余的财力开支。

  “那不在我的考虑范围之内,除非……”女妖首领眯起眼,冰冷的银瞳射向维克多身后的莱拉利恩城;“你把阿吉沙那混蛋交出来。”

  “那可不行,再怎么说他也是贵族。”只字不提封印,维克多想了想,做出一个折中的决定;“如果你只是想要替自己同伴报仇,那我可以当着你的面杀了阿吉沙,只是尸体我要带走。”

  “如果你肯当着我的面毁了他的尸体我才肯信你,巫妖!”女妖带着怒意的低喝,显示出这是她肯做的最后让步。

  对话陷入僵局,维克多沉默片刻终还是点头。

  太天真了,巫妖最擅长的是什么?是亡灵法术啊,女妖。

  “今晚午夜,我独自带阿吉沙来。你若是怕我布置陷阱大可多带些同伴。”维克多看了一眼挂在空中的太阳,距离约定的时间还有半日,足够从阿吉沙身上套出其他封印的信息了。

水妖之歌(十三)

  一身青色的女妖跃离水面,扬起欣喜的笑容,毫无防备的扑向多年为见的熟人,可迎接她的除了张开的双臂外,还有一柄带毒的匕首。

  附带了魔法的锋利刃口轻易地切开由灵体转为肉体的表皮,银蓝色的血液顺着被划开的皮肤流淌在白色的细沙上。

  阿吉沙……为什么……

  陡然瞪大的双瞳里写满不信。

  [获取力量是要牺牲同等重要的东西。]

  连骨骼都是黑色的巫妖凹陷的眼窝里跃动着两团火焰。

  [你有这个胆量吗,人类?]

  “力量才是一切,没有力量的人一无所有。”受尽颠沛流离之苦的阿吉沙用尽最后的力气发出嘶吼。

  抽出匕首,猛地一挥,女妖的头颅和眼泪同时落地,透明的泪水浸在沙砾中,很快消失不见。

  年轻法师的脸上的只有漠然冷硬的表情,他抛下匕首,双手在还温热的尸体里一阵摸索,很快就捧出了一团跳动的肉块——银龙心脏的残余部分。

  [这是约定给你的。]

  低沉黯哑的嗓音在脑海中响起,随后阿吉沙感觉到了身体里充斥着一股前所未有的魔力。如潮水般汹涌澎湃,一波波撞击着脆弱的心脏,又像一股急流,冲击着他的每一根神经。儿时与帕丽嬉戏的快乐被获得力量的喜悦压下、冲淡,最后深埋在记忆的最深处。

  是的,为了获取力量,我什么都可以抛下,家族的责任、亲情、爱情、友情,什么都可以……

  幻术褪去,陷入回忆的阿吉沙清醒过来。

  双眼恢复神采,他看到不是蓝天碧水的湖畔,也不是记忆中早已经模糊泪脸,而是一张向下俯视的面孔,即使是鄙夷和不宵的表情也无法遮掩的俊俏,只有精灵才有的空灵染上了代表死亡的腐败,混合着光与暗的特质,给人予迥异和矛盾感。

  是他,伊恩·奎德林!

  “夜安,莱拉利恩子爵。”

  “你……”视线向扩散,阿吉沙发现自己身处的地方已经不是从他上位后几乎处于废置状态的议事厅,而是温蒂兰娜湖畔一处渔民捕鱼用的临时码头。木板搭成的走道已被暴涨的湖水淹没大半,没到足稞的冰冷湖水刺激着他还没从幻觉中完全恢复的神经。

  把自己带到城外,一定不是为了单独聊天。阿吉沙尝试着坐起,颤抖的双手抚上脖颈,喉咙像火烧似的,说不出话。这种状况……

  “我给你灌了烈火菇的汤汁。”接收到阿吉沙寻求解释的目光,维克多不紧不慢的开口:“我对无意义的战斗没兴趣,更不想浪费时间。”

  烈火菇是炼金用的药材,附带的热量不是人类可以承受的。

  烧坏我的喉咙,这家伙难道不想要封印了吗?

  阿吉沙来不及想明白为什么维克多要灼坏自己的嗓子,平静的湖水泛起波纹,一个青紫色的身影猛然跃出水面,利落的身姿让他有一瞬的失神。

  像极了……和记忆中尘封的那个身影……

  “你真把他带来了。”青玉似的双瞳在看到匍在地上的阿吉沙时猛地收缩,女妖首领恨不得现在就扑上去,把仇人撕得粉碎。

  “人我是带来了,就不知道你是否能遵守半日前的承诺。”拦在阿吉沙身前,维克多提醒女妖首领他们之前的协议。

  “只有亲眼看到他死,我才会履行我的承诺。”莱拉利恩城的结界坚固无比,阿吉沙的行踪也难掌握,有心为同族报仇的女妖首领一直找不到机会。如果这次错过了,不能离开温蒂兰娜湖的她恐怕再没有下一次机会。

  阿吉沙双手紧握身下的木板,一双眼死死瞪着缓缓转身望向自己的精灵,天空一样碧蓝的双瞳射出的锐光让他周身发冷。冷酷、无情,为达目的不择手段,那双眼里阐释了所有者的性格。

  他要杀我?

  他不想要封印了?

  阿吉沙脑海里闪过几个念头,都无法抑制面对死亡的恐惧。

  “本想多留你一段时间的,没办法,只好我自己做诱饵了。”如此费事的要留下阿吉沙,为的也是他所持有的封印。用阿吉沙引诱黑龙现身的打算眼看是不成了,维克多只能选择危险性更高的另一项计划。

  看到向自己伸来的手掌,阿吉沙本能的张口大喊,可依然发痛的喉咙只能发出模糊的声音。

  不……我不想死……

  平板的嗓音轻声念着亡灵法术名,阿吉沙头皮发麻。他挣扎着想爬起来,可瘫软的四肢让他只能眼睁睁看着自己的肉体在法术的作用下一点点被撕扯,最后化做纯粹的生命能量吸入咫尺距离的另一名亡灵法师体内。

  “唔啊啊……”凄厉的呼喊响彻温蒂兰娜湖上空,女妖首领冷眼看着杀害妹妹的仇人从眼前消失,青色的竖瞳转向刚施展过恐怖法术的半精灵,不……再称他为精灵已经不合适,放弃日光精的灵骄傲而选择堕落,自称奎德林的亡灵法师已经变成了比黑暗精灵邪恶的存在。

  “现在我是否可以要求你履行自己的承诺了?”完全吸收了阿吉沙的血肉后,维克多再一次索取约定好的协议。

  “你竟然如此干脆,他可是你的同族。”看着阿吉沙原本躺过的地方只剩一件长袍,女妖首领微微皱起眉。

  她是想要那小子的命,可没想到奎德林竟然真的把他杀了。如此顺利是她没想到的,贵族和亡灵法师的身份没起到一丁点庇护的作用。

  “说笑了,他只不过是个失败的背叛者。亡灵没有同族爱,只尊崇力量,弱者没有选择和不甘的机会。”维克多面无表情的回答。

  封数百年前的魔导师用后嗣来隐藏封印,只要他的血统不断绝,封印就不会失效。横竖这阿吉沙已经做了亡灵法师,莱拉利恩家就他最后一个子嗣,与其带着他上路引起诸多不便,不如遂了女妖首领的意,将他杀了。既能夺到已经合二为一的封印,又可如计划那般为莱拉利恩城居民的迁徙赢得更多的时间。

  见女妖首领对自己的说辞并没有完全相信,维克多又抛出另一种解释。

  “你如此痛恨阿吉沙,是想为帕丽报仇吗?”维克多话音刚落,女妖首领立刻警觉起来。

  “我偷看过他的记忆。用不着那么戒备,我讨厌背叛者。”半真半假的话搀杂了一部分维克多本身的感受:“我收过一个人类徒弟,怜他聪慧倾囊传授我所知道的法术,却不料那小子忘恩负气,在学有小成之时将我困在高塔当中,为了活命和复仇,我放弃了精灵的荣耀,选择转化成亡灵法师。所以……我特别讨厌像阿吉沙这样的背叛者。”

  女妖首领仔细打量眼前的半精灵,冷漠的面容上看不出表情,一双冷情的眼里泛着寒光,无法看出他这些话的真假。

  无论如何,帕丽的仇是报了。人类如果真能遵守诺言退出温蒂兰娜湖的范围,她可以坚守不再杀人的承诺。

  “我和我的同族会遵守承诺不再杀人。同样的,你也要将侵入我领地的人类带走。”纵身一跃,跳入湖中,女妖首领迅速离开。直至感受不到女妖的气息后,维克多这才卸下防备,半跪在有些腐朽的木板上。

  反噬吗……

  握紧双拳,强忍着体内遏止不住的诡异力量的翻腾。

  吸收了阿吉沙的血肉后,一种前所未有的力量在由亡者之术构成的躯体里爆开,仿如圣光审判一样灼热,渐渐升腾的温度让维克多有些惊慌。

  黑龙的封印有古怪!

  不能在这里……距离莱拉利恩城太近,会被克莱因发觉。

  从不信任任何人的巫妖拼着最后一丝理智,操着风将自己带离湖畔。它离开没多久,克莱因果然如维克多所猜赶到。

  看着简易码头上有些眼熟的衣物,克莱认出那是阿吉沙的穿着。轻轻扇动鼻翼,除了这个已经废弃的码头,再嗅不到巫妖的气息。

  跑远了吗?这小子吃个人也要躲着我……

  若有所思的看着湖畔绵延的山峦连连摇头,他对维克多的进食过程没兴趣。只是克莱因没料到,他若追上去,肯定会看到非常有趣的一幕。

  ※※※

  在树林里蹒跚前行,维克多撕扯身上的黑色长袍,一种前所未有的感受让它发出痛苦的呻吟。不该有温度的躯体似着了火般灼热,那热度几乎要焚尽它残存的理智。

  快要融化的感觉让巫妖心底产生了不确定的恐惧,它没有实体,从一开始就虚影化,一旦以亡灵之书为载体的圣物损坏那它也将返回灵魂之匣所在的下层世界。

  在死神的殿堂,和亡灵之书的接触过的事肯定无法瞒过所侍之神,下场……是可想而知的。

  坚持住,维克多,你还没达到目的!放弃圣歌的荣耀和责任换来的机会……不能就这么白白浪费了。

  向天空伸出的手虚抓了几下,仰望着天上的太阳,巫妖在心底发出无声的嘶吼。

  我还没得到答案,我不甘心!

水妖之歌(十四)

  感受到异常力量的入侵,由死神圣物·亡者之书所衍化的身体褪去原有的皮肤、肌肉、骨骼,虽保有轮廓,内在却是变回维克多原有的姿态——虚影。

  两股力量在身体里相互冲撞,维克多再一次经历了阴影之塔时的焚烧之痛。

  怎么会这样?阿吉沙·莱拉利恩的血肉不应该有这种力量的?!

  极端的痛楚让维克多将十指深深插入潮湿的泥土中。

  随着亡者之书的力量开始占上风,被维克多吸收的阿吉沙血肉渐渐被溶解、分散,让维克多感到痛苦的东西也开始现显出它的本来面目,阿吉沙从女妖帕丽身体里取出代替心脏跳动兼维持生命的能量源——银龙的残余心脏部位。

  随着银龙心脏残余部分被溶解,一块不规则的晶体出现在维克多的视野中。

  哦……该死!

  看到半透明质的晶体后,维克多不由低咒。这个藏在银龙的心脏残余部分里的东西居然是古龙死后灵魂所凝聚而成的魔核。是只有高等生命体才会有的生命最终形态,不止蕴涵了古龙的元素力量,还有生前的部分记忆。单只是这几千年寿命所累积的知识就不容小觑,古龙的魔核是法师都梦寐以求的终极追求。维克多实在没想到魔导师莱拉利恩居然会把银龙的魔核用在封印上,如果事先知道,它根本不会用吸收阿吉沙的血肉这种方法来保留封印。古龙的魔核力量太过庞大,不是普通人或生物可以完全吸收的,引起反噬也在情理之中,这个危险程度比起圣光审判有过之而无不及,如果不是有亡者之书做保,后果可想而知。

  就在维克多思考的期间,因为两股力量相争而引发的痛楚渐渐散去,随之而来的是如溃堤的洪水般压境的惊人能量,从银龙的魔核中不断涌出。

  亡者之书恢复平静后,虚假的肉体也开始重新覆盖在虚影之外,感受着银龙澎湃的魔力,维克多有些撑不住。在抗拒先前焚身之痛时耗费了太多精力,甚至衍生出了奇怪的幻觉,它突然置身在一处由巨石堆砌而成的简陋神庙当中,围成一圈的人类身着圣歌徽纹,口中不断重复着赞美的祷词。

  [赞美你,玛拉。万物之主,生命之父。玛拉啊,我族将永远侍奉您,直至最后一人。]

  看似最年长的老者双手捧着一根长杖,一端镶嵌着的晶状物似乎是半月前在海盗巢穴得到的祈者之叹。

  只一眼,维克多就明白自己看到的是什么。

  是记录在它体内另一件圣物中的记忆,是历史,是湮灭在时光海中的过去。

  这似乎是古代某个继承仪式的典礼,嵌有祈者之叹的长杖与跪在地上的中年男子胸前佩带的黄金挂件发出共鸣,一瞬间,神庙的灰暗被两件器物所发出的光芒驱除,人们发出如潮的欢呼。

  继任新族长的男子起身,接过老者手中的祈者之叹,转身,面向族人,脸上带腼腆而兴奋的笑容。

  “哈哈哈哈!!的确是最后一人了呢……”看着在周身不停变幻的半透明幻象,巫妖发出惊吓飞鸟的狂笑。

  既然要让圣歌灭族,当初又为何要许以无上的荣光?赐下让人疯狂的权势?创造圣歌的是你,给予圣歌荣耀的也是你,让圣歌陷入疯狂的还是你,最终毁灭圣歌的依然是你。

  为什么?在我还是圣眷的时候我问了无数遍。

  即使肉体因乱伦和虚妄的夕阳而肮脏,可我的灵魂是纯净的。没有杀生,没有谎言,更没有背弃信仰。但你没有听到子民的悲泣,没有看到眷族的堕落。你给予的一切荣耀全都变成了导致堕落的毒药,那让人羡慕的赐福最终衍生为灭族的导火索。

  放弃荣耀、生命、信仰,想要的不是更多的财富、权利、声名。我只想听你的回答,圣歌的悲剧,我的出生,只想听你亲口承认,这些都是你所犯下的过错。

  神明就没罪吗?背弃无辜的信徒难道不是罪?

  如果背弃信仰是罪,为何你在眷族彻底堕落的时候不现身?这到底是谁的错?是圣歌吗?不!是你的!是身为神的你!生为造物主的你!

  “是你啊……玛拉!!”伴随着维克多这句发自内心的怒喝,它周身腾起黑色的火焰,附带了腐蚀、死亡的魔法吞噬了身下的青草,烧焦了湿润的土地,不断向四周扩散。很快,以维克多为中心的数百米山林变成了生命的禁区。

  在法术施展出的瞬间,维克多就从已经有些混乱的思绪中清醒过来。

  环视四周,葱郁的树木、芬芳的青草、鸣叫的鸟儿、在数枝跃动的松鼠、隐匿在灌木丛后跟踪猎物的豹猫……刚才还充满生命的山林变成了一片死灰。举目望去,除了向远方不断绵延的黑色土壤再没有什么。

  缓缓抬手,掌间的湿润土壤早已化做腐尘,一松手立刻被拂过的微风吹上天空。

  这分明是只有祭祀以上级别的神职者才能做到的大范围亡灵神术——毁灭之渊,以我的力量根本不可能完成,更不可能是亡者之书的。没有前死神做引导,只凭我自己的力量还无法驾驭那件圣物。

  在下层世界曾亲眼目睹过高阶祭祀施展过这个法术与恶魔争斗,维克多对‘毁灭之渊’印象深刻,绝不会记错。

  那么……刚才的……真的是祈者之叹?

  这是维克多自从得到圣歌一族制造的伪圣物后,第一次感应到祈者之叹的存在,它明白这和刚得到的银龙魔核脱不了关系。五色古龙只有黑龙和红龙信仰黑暗,其余三色均是太阳神玛拉的忠实追随者。

  一个月来无使用祈者之叹的原因终于弄清楚了,即便是伪圣物依然是附带了长久以来吸附的神性,没有足够的信仰,当然无法驱使这件由圣歌制作的增辐利器。而蕴藏在银龙魔核里纯正的魔力与残余的精神恰好代替了维克多不足的信仰。

  摊开左手,低声念出再熟悉不过的咒文。凌厉的风刃以维克多为中心向四周散开,将焦土上覆盖的腐尘吹得干干净净青。看着干裂地面上的十多条深痕,维克多止不住嘴角不断上扬的弧度。

  原本只是最低级的风系法术,即使由级别更高的大法师施展也不可能达到这个效果。

  传闻祈者之叹有增辐作用果然不假,尤其在对控制元素方面的能力确实惊人,不愧是由人类制造的增辐圣物中最成功的一个。

  正惊异于祈者之叹的增辐能力,带在左手尾指上的魔晶石戒指传出一道熟悉的嗓音。

  “你该归队了。”是克莱因,他的话犹如一盆冷水,浇熄了维克多的兴奋,也帮它找回了身为巫妖应随时保持的冷静和理智。

  的确,我该回城了。谢尔德郡的水妖任务解决后就该起程前往萨格隆沙漠,地之神殿的委托才是这次南下的真正目的地,不能因为知了祈者之叹的力量就忘乎所以。

  “我处理一些小事,很快就回来,你先带杜南他们去购买驮鸟。”维克多的回答立刻引起克莱因的不满。

  “喂喂~我们难道不乘飞船去极南城?那可是最快的交通工具啊,也是谢尔德这穷地方唯一称得上先进的东西。”克莱因找不到维克多自然只能返回莱拉利恩城,可他刚进城就感应到从湖北面传来一股庞大的魔法能量,担心维克多出什么意外,克莱因立即使用魔法戒指和巫妖联系。

  就算体质特殊,也不代表不会‘死’。而要完成魔神塞勒斯托所交付的任务,非这个让人头疼的巫妖不可。

  “少废话,你要是不满,可以现在就回晶曜。”面对克莱因一贯的喋喋不休,维克多显然没有多余的耐心去迁就。

  没有话痨恶魔同行,兴许在对付神庙的危险会有些不顺利,但这些小麻烦总比一个不听调度又喜欢擅自行动的家伙强多了。

  “哟~火气这么大。”从言语中无法判断维克究竟在想什么,克莱因眼睛一转,立刻换了说词:“好吧,看在我们是合伙关系,目前又无事可做的份上,就暂时听你的安排。”

  说完,克莱因主动切断通讯,朝站在仪事厅另一端的三人招招手。

  “团长?”霍克第一个跑到跟前。莱拉利恩城呆了几天没事干,他都快闲的发霉了。

  “该出发了。”克莱因的这一句让雷娜和杜南微怔,法师奎德林还没回来呢。

  “交通工具选好了?”杜克的眉头从加入卡莲起几乎没有舒展过。他忽然有种不好的预感,根据以往的经验,哦……可别让他猜中。

  “选好了,我们乘驮鸟去格兰道尔。”

  “不是吧?”虽然已经预料到会是这种结果,可霍克三人还是表现出不小的吃惊。

  驮鸟速度太慢,以卡莲目前的雇佣金根本出不起飞船昂贵的资费。燃烧魔晶获取动力,在空中飞行的船只需五天,就可抵达与沙漠相连的帝国最南行政城。而驮鸟就算脱离浮空岛下降至南陆最快也要一天,还不算在陆地使用别的交通工具需要的时间。

  团长到底在想什么?

  微眯着眼,杜南不着痕迹的打量面带微笑的克莱因。皮肤黝黑的黑暗精灵比起阴冷的巫妖虽然多了些生气,却同样猜不透想法,或许该说,从一开始就没看懂过。